A ciência que liga a mudança climática a furacões como Dorian é forte. Oceanos mais quentes provocam tempestades mais extremas; o aumento do nível do mar aumenta as tempestades e leva a piores inundações.

Apenas neste verão, depois de analisar mais de 70 anos de dados de furacões no Atlântico, o cientista da NASA Tim Hall relatou que as tempestades tornaram-se muito mais propensas a "paralisar" a terra, prolongando o tempo em que uma comunidade é submetida a ventos devastadores e chuva encharcada.

Mas nenhum dos números em suas planilhas poderia preparar Hall para a imagem em sua tela de computador esta semana: Dorian rodopiando como uma tempestade de categoria 5, monstruosa e quase imóvel, acima das ilhas de Great Abaco e Grand Bahama.

Ao vê-lo "apenas girando ali, girando ali, girando ali, no mesmo local", disse Hall, "você não pode deixar de ficar impressionado ao ponto de ficar sem palavras".

Depois de pulverizar as Bahamas por mais de 40 horas, Dorian finalmente desviou para o norte na terça-feira como uma tempestade de categoria 2.

Espera-se que contorne as costas da Flórida e da Geórgia antes de aterrissar novamente nas Carolinas, onde poderia gerar mais ventos, tempestades e chuvas com risco de vida.

(The Washington Post)(The Washington Post)

"Simplesmente inacreditável" twittou Marshall Shepherd, um cientista atmosférico da Universidade da Geórgia e ex-presidente da Sociedade Meteorológica Americana.

"Sinto náusea por isso, e só sinto essa sensação com algumas tempestades."

O furacão alcançou ou quebrou recordes por sua intensidade e por seu ritmo assustador sobre as Bahamas. Mas também se encaixa em uma tendência: a aparição de Dorian tornou 2019 o quarto ano consecutivo em que um furacão de categoria 5 se formou no Atlântico – o maior período já registrado como esse.

Por mais chocante que tenha sido a tempestade, meteorologistas e cientistas do clima dizem que tem características de como cada vez mais os furacões serão à medida que o clima esquentar.

A rápida intensificação de Dorian no fim de semana foi sem precedentes para um furacão que já era tão forte. No espaço de nove horas de domingo, seu pico de ventos aumentou de 240 km / h para 290 km / h.

No momento em que a tempestade atingiu o solo, seus ventos sustentados de 298 km / h eram os mais fortes já observados no Atlântico.

O link entre intensificação rápida e as mudanças climáticas são robustas, disse Jennifer Francis, um cientista atmosférico do Woods Hole Research Center.

O calor no oceano é a principal fonte de combustível de um furacão, e os oceanos do mundo absorveram mais de 90% do aquecimento dos últimos 50 anos, de acordo com o Administração Nacional Oceânica e Atmosférica.

A água em que Dorian se desenvolveu foi cerca de 1 grau Celsius mais quente que o normal, Francis disse: "Isso se traduz em um monte de energia".

Como o ar quente pode reter mais umidade, as mudanças climáticas aumentaram a quantidade de vapor de água na atmosfera, levando a furacões mais úmidos que provocam chuvas mais extremas.

O ar quente e úmido também fornece mais combustível para uma tempestade crescente.

"Quando esse vapor de água condensa em gotículas de nuvens, libera muito calor na atmosfera e é disso que um furacão se alimenta", disse Francis.

"Esses fatores estão claramente contribuindo para as tempestades que estamos vendo ultimamente".

Modelos preveem que os furacões das categorias 4 e 5 no Atlântico Norte podem se tornar quase duas vezes mais comuns no próximo século como resultado das mudanças climáticas, mesmo com o declínio do número total de tempestades.

Uma vez que um furacão atinge o solo, o aumento do nível do mar criado pelo aquecimento global pode exacerbar seus efeitos, ampliando a onda de tempestades. Os fortes ventos de um furacão empurram a água em direção à costa, causando inundações extremas em um tempo relativamente curto.

Quanto mais alto o nível da água em um dia claro, pior será a inundação quando uma tempestade chegar – e prevê-se que o nível global do mar suba cerca de um metro até o final do século.

O furacão Dorian foi particularmente impressionante – e devastador – por causa da maneira como permaneceu nas Bahamas. Tais eventos "paralisantes" tornaram-se muito mais comuns nos últimos três quartos de século, disse Hall, cientista sênior do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA.

Em um estude publicado na revista Ciência climática e atmosférica em junho, Hall descobriu que os furacões do Atlântico Norte diminuíram cerca de 17% desde 1944; as médias anuais de chuvas costeiras dos furacões aumentaram cerca de 40% no mesmo período.

UMA 2018 paper descobriram que os ciclones tropicais em todo o mundo diminuíram significativamente.

Em eventos de estagnação, "você tem mais tempo para o vento construir aquela parede de água para o surto e recebe mais e mais chuva acumulada na mesma região", disse Hall.

"Essa foi a catástrofe de Harvey", acrescentou, referindo-se ao furacão que despejou mais de um metro e meio de chuva sobre o Texas em 2017. Os furacões Dorian e Florence, os últimos dos quais inundaram as Carolinas no ano passado, também se encaixam nesse padrão.

Hall e seus colegas acreditam que há um "sinal de mudança climática" nesse fenômeno, embora ainda estejam provocando a ligação entre o aquecimento causado pelo homem e as tempestades que se movem lentamente.

Os furacões não têm motores próprios; em vez disso, eles são guiados pela superfície da Terra por ventos atmosféricos em larga escala, como rolhas rolando em um fluxo turbulento.

Se esses ventos-guia colapsarem, ou simplesmente mudarem, um furacão pode ser pego em um redemoinho e "estagnado", disse Hall.

Simulações climáticas mostraram que os ventos atmosféricos nos subtrópicos, onde está Dorian, estão diminuindo a velocidade – tornando esses tipos de turbilhões mais prováveis.

"Mas há muitos pontos na cadeia de causa e efeito que ainda precisam ser elaborados", afirmou Hall.

Tais eventos paralisantes tornam os furacões mais difíceis de rastrear. Sem um vento conhecido em grande escala para impulsioná-los, as tempestades são atingidas por flutuações em pequena escala em seus ambientes, que são muito mais difíceis de prever.

Hall e Francis alertaram que os cientistas não podem atribuir nenhum desastre climático único à mudança climática – especialmente durante o desastre.

O que os pesquisadores podem fazer é avaliar quão pior o desastre foi causado como resultado do aquecimento causado pelo homem e qual a probabilidade de que esse tipo de desastre ocorra novamente.

Quando se trata de Dorian, Hall disse, as respostas para ambas as perguntas são sombrias.

"É disso que esperamos mais", disse ele. Mas ele não acha que se acostumará a vê-lo.

2019 © The Washington Post

Este artigo foi publicado originalmente por The Washington Post.



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