Como um current de carnaval dos velhos tempos, a mais recente atração do Parque Zoológico de Paris promete um mistério chocante.

Apelidado de 'a bolha', o zoológico espera atrair uma multidão, apresentando uma criatura sem cérebro, sem boca e centenas de sexos, que mostra uma capacidade de sobreviver – e até prosperar – quando dissecada.

Embora seja realmente estranho, não fique muito animado. 'O blob' não é algo da ficção científica. Na verdade, é mofo – ou mais especificamente, um organismo conhecido como Physarum polycephalum.

Mas, apesar da aparência, ainda há muitas coisas legais que podemos aprender com esta última exibição.

"A gota é um ser vivo que pertence a um dos mistérios da natureza", diretor do Museu de História pure de Paris Bruno David disse Reuters.

Chamá-lo de um misterioso 'ser' pode ser exagerado. Mas ainda há muito que os cientistas aprenderam observando o crescimento e o movimento desse excêntrico biológico nos últimos anos.

Dado o nome impróprio molde de lodo, é fácil descartar a gosma amarela salpicada em um tronco como um micróbio chato que precisa de um bom clareamento. Para ver tanto quanto você se transfer, você precisa ficar um tempo, como pode Veja aqui.

Mas não deixe isso te enganar. Valeria a pena a espera – especialmente se você é um entusiasta da ciência.

Aqui está a 101: as 900 espécies ímpares de mofo, das quais P. polycephalum é apenas uma, é uma dor de cabeça taxonômica. Atualmente, eles estão encaixotados no reino Protista, porque onde mais você colocará algo que não é um fungo, planta, bactéria ou animal?

Quando a vida é boa, eles tendem a viver vidas solitárias como células únicas, como ameba.

Ocasionalmente, eles se juntam, formando uma estrutura ampla e ramificada chamada plasmodium que podem cobrir vários metros quadrados enquanto buscam cidades para conquistar. Bem, bactérias para digerir pelo menos.

Se você pensou que sua experiência com o Tinder period difícil, namorar mofos é um pesadelo. As células só podem misturar e combinar seu supplies genético se cada uma tiver um conjunto de genes compatível chamados matA, mat B e mat C, cada um com até 16 variações.

Mas a parte verdadeiramente fascinante é a capacidade de sentir e se adaptar rapidamente ao ambiente – um comportamento que podemos, por falta de uma palavra melhor, chamar de aprendizado.

Estudos recentes mostraram como eles absorvem materiais nocivos e o usam como um tipo de sistema de memória, ajudando-os a determinar se devem evitar o contato com eles no futuro. Eles podem até passar esse 'conhecimento' para outras pessoas quando se fundem.

O rastejamento lento de seus corpos ramificados não é apenas algum meandro cego também. Moldes de lodo são capazes de escolher caminhos de acordo com algoritmos conectados à sua bioquímica de uma maneira que desafia o que pensamos que sabemos sobre inteligência biológica.

É claro que é muito mais difícil para um zoológico promover essa curiosidade viva gritando "venha ver o lodo rastejante que pode resolver o problema do vendedor ambulante se você esperar o suficiente". Por isso, achamos que entendemos por que o zoológico criou todo esse truque 'misterioso blob'.

Então, por favor, se você estiver em Paris, pare para ver o incrível, o incrível, o misterioso 'blob'. Pode não escapar e destruir a cidade, mas se você for paciente, poderá lhe dizer a maneira mais eficiente de navegar pelas ruas.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o web site original.