Noventa e nove por cento de todo o gelo de água doce da Terra está no topo da Groenlândia e da Antártica e, a cada ano, um pouco mais dele derrete no oceano.

Normalmente, levaria centenas ou milhares de anos para que tudo se dissolvesse. Mas e se algo acontecesse que causasse um derretimento world maciço da noite para o dia?

Enquanto dormíamos, o nível do mar subia 66 metros. Cidades costeiras como Nova York, Xangai e Londres se afogariam na inundação apocalíptica, forçando até 40% da população mundial a sair de suas casas.

Embora todo esse caos ocorra acima do solo, algo igualmente sinistro está acontecendo abaixo. Toda essa água salgada crescente se infiltrará nas reservas de água subterrânea para o inside, forçando seu caminho para os aqüíferos de água doce próximos.

Você sabe, aqueles que fornecem água potável, sistemas de irrigação e sistemas de refrigeração para usinas? Todos esses aquíferos seriam destruídos. Não é bom.

Além disso, o gelo na Groenlândia e na Antártica é feito de água doce; portanto, quando derrete, cerca de 69% do suprimento de água doce do mundo vai direto para os oceanos. Isso causará estragos nas correntes oceânicas e nos padrões climáticos.

Veja a corrente do Golfo, por exemplo. É uma forte corrente oceânica que leva ar quente ao norte da Europa e depende de água densa e salgada do Ártico para funcionar. Mas uma inundação de água doce diluiria a corrente e poderia enfraquecer ou até parar completamente.

Sem esse ar quente, as temperaturas no norte da Europa despencariam, o que poderia gerar uma mini period glacial, segundo alguns especialistas.

Isso nem é o pior. Veja o que acontecerá quando os últimos 1% de gelo de água doce que não fazem parte do degelo da Groenlândia ou da Antártica. Parte desse 1% está em geleiras no inside.

As geleiras do Himalaia representam especificamente uma das maiores ameaças por causa do que está preso no inside: produtos químicos tóxicos como diclorodifeniltricloroetano ou DDT. Os cientistas descobriram que geleiras como essa podem armazenar esses produtos químicos por décadas. Mas, à medida que descongelam, essas geleiras liberam os produtos químicos em rios, lagos e reservas de água subterrânea, envenenando cada um deles.

O restante desse 1% está no subsolo, principalmente na tundra do Ártico, como algo chamado permafrost. O permafrost é uma matéria orgânica congelada no solo há mais de dois anos.

Agora, um dos problemas mais imediatos com o degelo do permafrost seria o envenenamento por mercúrio. É isso mesmo: estima-se que existam 15 milhões de galões de mercúrio armazenados no permafrost do Ártico. Isso é quase igual à quantidade de mercúrio em qualquer outro lugar da Terra.

Além disso, a matéria orgânica no permafrost é uma refeição saborosa para os microorganismos. Depois de digerir tudo, eles soltam dois dos gases de efeito estufa mais potentes do mercado, dióxido de carbono e metano.

Os cientistas estimam que isso poderia dobrar os níveis atuais de gases de efeito estufa na atmosfera e potencialmente fazer com que as temperaturas globais subam 3,5 graus Celsius em comparação com hoje.

Pode não parecer muito, mas diga adeus àquela mini period glacial européia e até a rios e lagos ao redor do mundo. Eles evaporavam das temperaturas mais altas e causavam secas em massa e climas desérticos. E todo esse vapor de água further na atmosfera alimentaria tempestades, inundações e furacões mais frequentes e mais fortes.

Portanto, todo esse litoral recém-estabelecido no leste dos EUA seria um dos últimos lugares que você gostaria de morar. Em vez disso, haveria migrações em massa para o Canadá, Alasca, Ártico e até o que resta da Antártica.

E você está certo, isso provavelmente nunca vai acontecer. Afinal, agora há gelo suficiente para cobrir todo o continente da América do Norte em uma camada de uma milha de espessura.

Então, da próxima vez que você ouvir sobre o recorde de calor ou furacões extremely poderosos, pelo menos você sabe que pode ser pior. Mas os cientistas estimam que, se não agirmos e as temperaturas globais aumentarem apenas 1 grau Celsius, os efeitos das mudanças climáticas que já vemos hoje serão irreversíveis.

Então, sim, poderia ser pior, e será se não tomarmos cuidado.

Esta é uma transcrição do vídeo incorporado.

Este artigo foi publicado originalmente por enterprise Insider.

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