No sistema solar, existem mais de 6.300 cometas conhecidos. tem milhões de asteróides. E de todos esses objetos, apenas 'Oumuamua – um asteróide vermelho em forma de charuto – é conhecido por ter vindo de outro lugar. Até agora.

Uma nova descoberta, revelada apenas na semana passada, deixou os astrônomos empolgados. UMA cometa chamado C / 2019 Q4 (Borisov), descoberto em 30 de agosto pelo astrônomo amador da Crimeia Gennady Borisov, possui uma trajetória e velocidade que sugerem que o objeto se originou fora do Sistema Solar.

Olhos telescópicos ansiosos estão se voltando para a localização do cometa para tentar extrair o máximo de informação humanamente possível. No final da semana passada, obtivemos nossa primeira foto colorida, mostrando as descargas distintas associadas a um corpo de cometa gelado se aproximando do Sol.

E agora os primeiros trabalhos de pré-impressão estão chegando. Duas equipes separadas analisaram o cometa até agora: um olhando para a cor do objeto e outro para seu espectro, para ver se eles poderiam aprender mais sobre a composição do corpo estranho. . Seu trabalho ainda está para ser revisto por pares, mas podemos começar a analisar suas descobertas junto com a comunidade científica.

Cometas e asteróides são dois tipos distintos do objeto espacial. Asteróides são grandes pedaços de rocha e metal. Os cometas são feitos de gelo e rocha; quando viajam perto do Sol, o calor produz uma nuvem de vapor e poeira ao redor do cometa, que também se afasta da fonte de calor, criando a famosa cauda do cometa.

('Oumuamua é um esquisito que exibe características tanto de um cometa quanto de um asteróide; ou, possivelmente, nem. O júri ainda está ausente.)

Sabemos como são os cometas no Sistema Solar – os tipos de gases que emitem, seu tamanho. Até sabemos um pouco sobre exocometas orbitando estrelas alienígenas.

Por exemplo, cometas foram detectados orbitando a estrela Beta Pictoris; À medida que o cometa passa entre nós e a estrela, a qualidade da luz da estrela muda de acordo com a química do cometa. Esses exocometas são muito parecidos com nossos cometas.

Mas um cometa interestelar seria um ponto de dados que poderíamos estudar de perto – ver como é semelhante ou diferente dos nossos cometas caseiros poderia nos dizer mais sobre o próprio Sistema Solar.

Se o cometa é semelhante, isso indica que outros sistemas planetários podem ser feitos da mesma coisa que a nossa; mas uma composição e um comportamento realmente diferentes podem nos dar pistas sobre outras plantas do sistema planetário.

Com base nos dois documentos até agora, o C / 2019 Q4 (Borisov) se parece muito com os nossos cometas do Sistema Solar. O primeiro artigo é liderado por Piotr Guzik e Michal Drahus, da Universidade Jagellonian, na Polônia, e encontrado no arXiv; o outro é liderado pela astrônoma Julia de León, do Instituto de Astrofísica de Canarias, e publicado no site do Instituto.

Guzik e colegas basearam suas conclusões nos dados ópticos obtidos pelo telescópio William Herschel e pelo telescópio Gemini North. Eles analisaram as magnitudes de vermelho e verde e descobriram que a cor do cometa – muito verde e não muito vermelho – é essencialmente a mesma que os cometas de longo período do Sistema Solar que se originam no Nuvem de Oort.

De León e colegas estudaram o cometa usando o Gran Telescopio Canarias, obtendo três espectros visíveis do cometa usando o Instrumento OSIRIS para analisar sua composição química. Isso também mostrou que o cometa é semelhante aos cometas de longo período do Sistema Solar.

"Calculamos a inclinação espectral na faixa de 0,55 a 0,90 µm, S '= 10 ± 1% / 1000 ˚ A, que fica aproximadamente no meio da faixa de inclinações espectrais visíveis observadas para núcleos e asteróides cometários e asteróides em órbitas cometárias". eles escreveram em seu papel.

"Isso sugere que os cometas formados em outras estrelas (sic) podem ter uma composição semelhante àqueles formados no Sistema Solar e, portanto, provavelmente serão produzidos por processos semelhantes".

Existem algumas coisas que ainda precisamos averiguar. Não sabemos exatamente qual é o tamanho – as imagens dos cometas são confusas por causa da emissão de gases, o que dificulta a medição da rocha real.

Até agora, as observações sugerem que tem um diâmetro entre 2 e 16 quilômetros (1,2 e 10 milhas). Isso é muito maior que os 170 metros de Oumuamua.

A origem do cometa também ainda está para ser verificada. Isso provavelmente levará meses de observações, traçando cuidadosamente o caminho do objeto no céu para obter uma compreensão mais clara de sua trajetória.

Ao contrário de 'Oumuamua, que só foi descoberto quando já estava saindo do Sistema Solar, o C / 2019 Q4 (Borisov) ainda está se aproximando. Os astrônomos acreditam que atingirá o periélio – sua abordagem mais próxima do Sol – por volta de 8 de dezembro de 2019.

Mal podemos esperar para ver as fotos.

Os papéis pré-impressos podem ser encontrados em arXiv e o site da IAC.



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