É fácil sentir-se desesperado em relação ao futuro do nosso mundo, especialmente quando o último relatório do IPCC alertou que faltam apenas uma década para impedir o cenário de mudança climática mais catastrófico.

Enquanto isso, o clima da Terra continua a bater recorde após registro, o plástico superará os peixes nos oceanos até 2050, e novas espécies já estão em perigo antes mesmo de identificá-los.

Parece que, não importa quantas sacolas reutilizáveis ​​levemos ao supermercado, nossas ações empalidecem em comparação com o impacto das grandes indústrias e as decisões dos governos globais.

E, de certa forma, isso é verdade – apenas 100 empresas são responsáveis ​​por 71% das emissões mundiais de gases de efeito estufa.

Mas definitivamente não somos impotentes. Em 2016, um estudo constatou que, mais do que qualquer outra coisa, são os consumidores que têm o maior impacto no planeta.

Aqui estão algumas coisas simples, apoiadas pela ciência, que você pode fazer para ter um impacto surpreendentemente grande no meio ambiente.

1. Pare de usar microesferas agora

Aquelas pequenas contas no seu rosto favorito? São pequenos fragmentos de plástico e, assim que você os lava pelo ralo, eles acabam por todos os nossos rios e oceanos. E queremos dizer, tudo através deles.

Estudos descobriram microesferas no estômago de peixes e outros organismos marinhos. Pior ainda, essas microesferas atraem toxinas, o que permite que produtos químicos prejudiciais se concentrem na cadeia alimentar e acabem nos animais que comemos.

Vários países estão proibindo as microesferas, mas faça um favor a todos e retire-as da sua vida agora, se você ainda não o fez.

2. Reconsidere tampões e almofadas

Em média, as mulheres usam cerca de 12.000 absorventes ou tampões durante a vida – o que equivale a cerca de 136 kg de resíduos, grande parte composta de materiais não biodegradáveis, como polietileno e outros plásticos.

Com cerca de 3,8 bilhões de mulheres na Terra, esse número aumenta rapidamente – estima-se que seja em torno de 0,5% da carga de aterros das mulheres durante seus anos férteis. Obviamente, as mulheres precisam usar alguma coisa durante o período menstrual, mas existem outras opções.

Copos menstruais, almofadas reutilizáveis ​​e roupas íntimas de época levam a menos desperdício ambiental e também economizam tempo e dinheiro para as mulheres. UMA Estudo de 2011 constatou que 91% das mulheres que experimentavam uma xícara menstrual usariam uma novamente e as recomendariam a outras pessoas.

3. Ter um filho a menos (ou nenhum)

Controverso, nós sabemos. Mas a realidade é que cada nova pessoa que adicionamos ao planeta contribui com sua enorme pegada de carbono.

"Somos uma praga na Terra. Ele está voltando para casa nos próximos 50 anos ou mais. Não é apenas a mudança climática; é apenas o espaço, lugares para cultivar alimentos para essa enorme horda", disse David Attenborough ao Radio Times em 2013.

"Ou limitamos o crescimento da nossa população, ou o mundo natural fará isso por nós, e o mundo natural está fazendo isso por nós agora."

Um estudo do ano passado mostrou que simplesmente ter menos um filho é de longe a maior coisa que você pode fazer para reduzir sua pegada de carbono – cortando 58,6 toneladas de emissões de CO2 anualmente, contra 2,4 toneladas de emissões de CO2 economizadas por viver sem carro. É algo para se pensar.

FIXED gráfico de redução de pegada de carbono

4. Coma menos carne, mas também compre menos alimentos em geral

Reduzir a carne na sua dieta pode ter um impacto positivo e comprovado no meio ambiente.

Mas o problema com a comida não termina com a carne – muitas alternativas 'saudáveis' têm seu próprio impacto. Se substituíssemos as calorias que as pessoas obtêm da carne por vegetais, frutas e legumes, isso ainda teria um enorme impacto no meio ambiente.

"Se você parar de comer carne, não poderá substituir um quilograma, que possui 2.280 calorias, por um quilograma de brócolis, com 340 calorias. Você deve substituí-lo por 6,7 kg de brócolis", escreveu Tamar Haspel em 2014 para o Washington Post.

"Muitos vegetais comuns exigem mais recursos por caloria do que você imagina", disse Paul Fishbeck, pesquisador-chefe de um estudo de 2015 que mostrou que certas dietas vegetarianas e 'saudáveis' podem realmente ser piores para o meio ambiente.

O verdadeiro problema não é tanto um tipo específico de alimento – é que os países ricos ainda estão comprando muito mais alimentos do que realmente comem. Agora, por aí um terço de todo o alimento cultivado para consumo é jogado fora.

Portanto, planeje suas refeições a cada semana, faça uma dieta simples e equilibrada e não compre mais do que precisa.

5. Não caia na armadilha de alimentos orgânicos

Falando em comida, há um equívoco comum de que orgânico é sempre melhor para o meio ambiente.

Embora a redução da quantidade de pesticidas e fertilizantes usados ​​para cultivar tenha benefícios, uma meta-análise em 2012 constataram que o rendimento das culturas orgânicas é, em média, 25% menor que as culturas convencionais.

Isso significa que leva cerca de um quarto a mais de terra para produzir a mesma quantidade de alimento – o que tem um grande impacto no planeta.

E embora algumas das práticas usadas na produção de culturas orgânicas, como rotação de culturas e plantio misto, sejam melhores para a saúde do solo, elas definitivamente não são a única solução.

Há evidências crescentes de que plantas geneticamente modificadas podem ser outra opção sustentável. UMA Análise de 2014 de 147 publicações descobriram que a tecnologia GM reduziu o uso de pesticidas em 37% e aumentou o rendimento das culturas em 22%.

Isso não quer dizer que as culturas orgânicas devam ser evitadas, mas não assuma que elas são automaticamente a opção mais sustentável. Além disso, também não há evidências conclusivas de que sejam saudáveis ​​para nós.

6. Pare de tomar muito banho

O chuveiro americano médio dura 8,2 minutos e usa 17,2 litros (65,1 litros) de água doce preciosa. Sem mencionar a eletricidade ou o gás usado para aquecer a água.

Fala-se muito em campanhas ambientais sobre como reduzir o comprimento do chuveiro, mas todos sabemos em primeira mão que, quando você está lá, é difícil sair depois de 2 minutos.

Em vez disso, talvez todos devêssemos parar de tomar banho com tanta frequência – em muitas partes do mundo, as pessoas tomam banho mais de uma vez por dia.

Embora não haja diretrizes oficiais dos profissionais de saúde sobre a frequência com que devemos tomar banho, o banho frequente pode tirar a pele do hidratante natural e também corremos o risco de ser tomados. também limpar limpo.

Portanto, se você cheira bem, pode não ser a pior coisa do mundo pular seu próximo banho. O ambiente agradecerá.

7. Sério, pare de beber água engarrafada

Ok, então você provavelmente já está ciente disso – a água engarrafada é notoriamente ruim para o meio ambiente.

Mas você pode se surpreender com apenas quão ruim é – um estude no diário Cartas de Pesquisa Ambiental constatou que cerca de 32 a 54 milhões de barris de petróleo foram utilizados para produzir a quantidade de água engarrafada consumida nos EUA em 2007.

E a quantidade consumida é muito. O americano médio bebe cerca de 39 litros (148 litros) do material a cada ano – mais que refrigerante, cerveja ou leite – e a taxa está aumentando.

Também é preciso mais água para fazer uma garrafa de água do que para enchê-la – são necessários 1,39 litros de água para fazer uma garrafa de 1 litro.

Infelizmente, existem lugares no mundo em que a água da torneira não é testada regularmente quanto à segurança e, nessas regiões, a água engarrafada pode ser necessária.

Mas em muitas cidades, a água da torneira é perfeitamente saudável para beber e, combinada com um jarro de filtro reutilizável, não é pior que a água engarrafada.

Para verificar se a água da torneira local está limpa, olho para cima Relatório de Confiança do Consumidor da sua região. Se não conseguir encontrá-lo, entre em contato com o seu representante local.

8) Ajude os cientistas a coletar dados

É provável que os projetos de ciências cidadãs não salvem o mundo, mas podem ajudar os cientistas mal financiados a monitorar os efeitos das mudanças climáticas.

"Não posso imaginar, na história recente, que tenha sido mais importante que as pessoas comecem a tomar o assunto com suas próprias mãos", Darlene Cavalier, fundadora do banco de dados de ciência do cidadão SciStarter, contou Geografia nacional em 2017.

Usando seu telefone, você pode documentar alterações na cobertura da nuvem através do NASA Observer Cloud App.

o Projeto Pieris faz com que os cientistas cidadãos registrem informações sobre a distribuição da borboleta repolho branca à medida que o clima esquenta.

Você pode até levar selfies com seu fluxo para coletar dados sobre a qualidade da água. Ou faça observações sobre a flora e fauna em seu quintal com Caderno da natureza.

Você pode encontrar mais projetos em SciStarter.

9. Doe sua máquina de café em pó (ou simplesmente não compre uma)

Todos nós gostamos de café, e fazer o seu em casa é geralmente uma opção mais sustentável do que pegar uma xícara para levar – apesar do que você possa pensar, a maioria desses copos de papel não é realmente reciclável e, somente na Austrália, estimado 1 bilhão deles acabam em aterros sanitários a cada ano.

Mas se você estiver substituindo itens por cápsulas de café de uso único, como a Nespresso, não estará favorecendo o meio ambiente.

Há uma estatística flutuando em torno de que, se você coletar todas as cápsulas de café descartáveis ​​vendidas pelo líder de mercado Keurig em um ano e as alinhar de ponta a ponta, você teria o suficiente para circular o mundo 10,5 vezes mais.

Pior ainda, esses copinhos são feitos de uma mistura de plástico e alumínio, o que significa que a maioria das usinas de reciclagem do mundo não tem instalações reciclá-los adequadamente.

Em 2016, a cidade alemã de Hamburgo tornou-se a primeira no mundo a proibir os cafés de uso único de todos os edifícios administrados pelo governo.

Então faça um favor ao planeta e corte-os também.

10. Fique realmente bravo

Não devemos esquecer que, ao se unir e concordar com um plano global, o mundo conseguiu reduzir drasticamente o buraco na camada de ozônio no ano passado, atingindo seu pico mais baixo desde 1988.

"É extremamente gratificante, porque originalmente era apenas um esforço científico, e então conseguimos convencer a sociedade de que era um problema – eis o que aconteceria se não lidássemos com isso", disse o químico Mario Molina, que ganhou o Nobel Prêmio em 1995 por sua pesquisa sobre o buraco no ozônio.

A limitação do aquecimento global a 1,5 graus Celsius ainda é cientificamente possível, mas todos temos que agir agora e agir juntos.

Portanto, escreva para os representantes do seu governo, converse com seus amigos e familiares sobre questões ambientais. A cúpula das Nações Unidas sobre o clima da semana é o momento mais importante para a mudança climática desde a reunião de Paris de 2015 e não é permitido contar aos seus representantes sobre a mudança que você deseja ver.

Uma versão desta história foi publicada pela primeira vez em outubro de 2018.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.