As autoridades australianas devem transportar centenas de milhares de peixes encalhados de uma bacia hidrográfica em um esforço para evitar outro declínio em massa após as catastróficas mortes de peixes no ano passado.

O governo de Nova Gales do Sul deve começar o que chama de "resgate moderno da Arca de Noé" na tentativa de salvar espécies nativas de peixes do rio Darling, que é onde milhões de peixes morreram durante as ondas de calor no ano passado.

Os cientistas devem realizar uma operação de realocação de US $ 10 milhões (US $ 5,6 milhões) por espécies que incluem chicletes vermelhos, bacalhau Murray e poleiro dourado, a partir de piscinas secas no rio, que não devem durar até o verão.

O ministro da Agricultura, Adam Marshall, disse que a ação "sem precedentes" é necessária devido à combinação de calor, seca e vazão dos rios, que juntos criam condições que podem levar a outra estação de mortes em massa de peixes na área.

"Estamos olhando para o cano de um possível armageddon de peixes, e é por isso que estamos perdendo pouco tempo implementando essa ação sem precedentes", disse Marshall na segunda-feira.

“É absolutamente crítico que pisemos no pé da frente enquanto ainda temos a chance de resgatar e realocar o maior número possível de peixes.

"Esta operação terá como alvo piscinas de secagem que não passarão pelo verão. Se não há peixes de água simplesmente não têm como sobreviver, então o objetivo é realocá-los para um habitat mais seguro ", disse ele, de acordo com Sydney Morning Herald.

Mas ele também disse que a mudança ainda permitirá que os peixes migrem de volta pelo rio para seus criadouros normais quando o nível da água voltar ao normal.

"Criaremos uma Arca de Noé moderna para garantir que, independentemente do que ocorre neste verão, nossas espécies nativas de peixes sejam protegidas para as gerações futuras.

“Fazer nada simplesmente não é uma opção. Conhecemos os riscos do ano passado e é por isso que é imperativo agir rapidamente. "

No entanto, o governo não especificou exatamente quais espécies e quantos peixes acredita que podem se mover, e os habitantes locais continuam preocupados com mais peixes do que nunca que poderiam morrer em meio a outra onda de calor recorde.

No ano passado, o peixe morreu em condições sufocantes quando uma onda de calor trouxe temperaturas acima de 40 ° C para a bacia do rio Darling-Murray.

Combinadas com a falta de chuvas, as temperaturas provocam enormes explosões de algas que sugam oxigênio da água estagnada, matando os peixes, que apodrecem rapidamente no calor.

Críticos disseram que as secas nos últimos anos foram exacerbadas por decisões de gestão na bacia do rio, em que numerosas barragens, eclusas e açudes controlam o fluxo de água através do rio. Os sistemas de irrigação também extraem água do rio para uso agrícola.

No ano passado, bombas de oxigênio foram usadas em uma tentativa inútil de tornar a água habitável para peixes novamente.

Na época, o ministro da água regional, Niall Blair, que desde então deixou o cargo, admitiu que os aeradores eram uma solução rápida para um problema maior.

"Eles são uma solução Band-Aid – admitimos isso", disse Blair a repórteres.

“Nada vai impedir que esse peixe mate, a menos que tenhamos o fluxo adequado dos rios e os níveis de água em nossas barragens de volta ao normal. Estamos fazendo todo o possível para tentar limitar os danos ”, afirmou ele em 2018.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.