Como você imagina que serão os primeiros colonos em Marte? Talvez eles sejam os melhores e mais brilhantes que nosso mundo tem a oferecer: pessoas de países ao redor do mundo com vários graus e décadas de treinamento em astrofísica.

Ou talvez os primeiros terráqueos em Marte sejam um monte de micróbios.

Um papel publicado no mês passado no diário FEMS Microbiology Ecology argumenta que os "colonos primários" do Planeta Vermelho deveriam ser "microorganismos" – as bactérias, vírus e fungos que sustentam muitos dos processos da vida aqui na Terra.

Jose Lopez, professor da Universidade Nova do Sudeste e um dos autores do artigo, propõe uma abordagem à colonização planetária que começa com um plano de estudo de micróbios que poderiam sustentar a vida em ambientes extraterrestres.

"A vida como a conhecemos não pode existir sem microorganismos benéficos", disse ele em um Comunicado de imprensa. "Para sobreviver em planetas estéreis (e até onde todas as viagens nos dizem até agora), teremos de levar micróbios benéficos conosco".

Sejamos claros: a idéia apresentada no artigo descarta as rígidas diretrizes de não contaminação que a NASA e todos os programas espaciais aderem há décadas – políticas que existem por um bom motivo.

Quando se trata de equipamentos enviados para o espaço, normalmente tudo é cuidadosamente esterilizado e protegido de germes e contaminantes, como um hospital preparando seus bisturis para cirurgia, porque não podemos nos dar ao luxo de corromper os ambientes intocados que estamos tentando aprender mais de.

Mas Lopez e seus colegas argumentam que a introdução de micróbios úteis poderia realmente dar um pontapé inicial no processo de terraformação de Marte e manutenção da vida no duro planeta vermelho.

"A introdução microbiana não deve ser considerada acidental, mas inevitável", lê o jornal. "Nós levantamos a hipótese da quase impossibilidade de explorar novos planetas sem transportar e / ou entregar nenhum viajante microbiano".

Na Terra, os microorganismos são críticos para muitos dos processos que sustentam a vida, como decomposição e digestão – e até Clima da Terra. O artigo argumenta que os melhores micróbios para o trabalho podem ser extremófilos – organismos que são hipertensos aos ambientes mais extremos e até prosperam neles, como tardigrades.

Os entusiastas de Marte, prontos para arrumar suas malas e mudar para o "Planeta B", não devem segurar a respiração, no entanto.

Ainda há muita pesquisa a ser feita antes de começarmos a lançar germes no planeta vermelho. A biologia poderia dar errado em Marte, onde os organismos seriam expostos a radiação excessiva, e os colonos humanos provavelmente evoluir a taxas alarmantes para lidar com o ambiente hostil.

Grande parte do artigo defende uma mudança de atitude em relação aos micróbios no espaço, vendo-os como benéficos versus perigosos. Mas os pesquisadores ainda não sabem quais micróbios ajudariam ao invés de prejudicar os esforços para terraformar Marte.

O artigo argumenta que todos, de Elon Musk a Jeff Bezos e NASA, precisam fazer uma "mudança provocativa de paradigma" em nossas políticas de colonização espacial.

"Isso levará tempo para se preparar, discernir", disse Lopez. "Não estamos defendendo a pressa de inocular, mas somente após pesquisas rigorosas e sistemáticas na Terra".

A decisão de introduzir ou não micróbios depende, em primeiro lugar, de nosso objetivo final: se nossa missão é colonizar e terraformar Marte – isso é Plano de Elon Musk, se você está mantendo a pontuação – então Lopez diz que não devemos ter medo de introduzir microorganismos úteis que podem ajudar a começar a formar a base da vida biológica.

Afinal, os primeiros colonos de nosso planeta não eram humanos, anfíbios ou mesmo plantas; Terra habitantes primários por muitos anos foram microorganismos unicelulares. E eles fizeram um bom trabalho, não fizeram?

Este artigo foi publicado originalmente por Futurismo. Leia o artigo original.

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