A Via Láctea colidiu e se fundiu com outras galáxias ao longo de sua longa vida, mas reunir sua história foi uma tarefa árdua.

Uma novidade estudo de densos aglomerados de estrelas orbitando a Via Láctea nos deu a história mais completa de fusões galácticas até hoje. E nesses dados há um evento de fusão até portanto incógnito que ocorreu 11 bilhões de anos detrás e alterou completamente a forma de nossa galáxia. Os astrônomos batizaram esta galáxia, subsumida pela Via Láctea, uma vez que Kraken.

Eles são chamados de aglomerados de estrelas em questão aglomerados globulares, muitas vezes considerados “fósseis” do universo primitivo. Eles são aglomerados esféricos muito densos de muro de 100.000 a um milhão de estrelas muito antigas, algumas quase tão antigas quanto o próprio Universo. Em qualquer aglomerado globular, todas as suas estrelas se formaram ao mesmo tempo, a partir da mesma nuvem de gás, o que significa que podemos usar sua constituição química para desvendar suas origens.

Mas isso é exclusivamente segmento do quebra-cabeça. A Via Láctea tem muro de 150 aglomerados globulares, trabalhando e reconstruindo seu movimento orbital e sua forma atual (alguns se dividem em longos, córregos estelares), também pode ajudar a unir de onde eles vieram.

E é isso que uma equipe de astrônomos fez agora, usando uma rede neural sintético para simular aglomerados globulares orbitando galáxias semelhantes à Via Láctea. Essas simulações, chamadas de E-MOSAICS, modelam todo o ciclo de vida dos aglomerados globulares, da formação à evolução e à ruinoso.

“O principal repto de conectar as propriedades dos aglomerados globulares com a história das fusões de sua galáxia hospedeira sempre foi que o aglomerado de galáxias é um processo extremamente desordenado, durante o qual as órbitas dos aglomerados globulares são completamente remodeladas.” disse o astrônomo Diederik Kruijssen da Universidade de Heidelberg, Alemanha.

“Testamos o algoritmo dezenas de milhares de vezes com as simulações e ficamos surpresos com a precisão com que ele foi capaz de reconstruir as histórias de fusão das galáxias simuladas, usando exclusivamente suas populações de aglomerados globulares.”

A próxima lanço foi fomentar os dados reais do software. Nos últimos anos, o Satélite gaia tem trabalhado diligentemente para mapear a Via Láctea com subida precisão e detalhes, não exclusivamente no espaço, mas também no tempo. Isso nos forneceu os dados mais precisos até hoje sobre as posições e movimentos de objetos galácticos, resultante dentro alguns fascinante descobertas Sobre nosso em lar galáxia.

Usando dados Gaia, a equipe agrupou aglomerados globulares com base em seu movimento orbital. Isso ocorre porque se acredita que aglomerados que têm órbitas semelhantes ao volta da Via Láctea vêm do mesmo lugar; ou seja, uma galáxia que foi subsumida pela Via Láctea em qualquer momento de seu pretérito.

(Kruijssen et al., MNRAS, 2020)

Quando esses dados foram processados ​​pelo software de computador, os resultados foram semelhantes a cinco colisões galácticas.

Quatro eram conhecidos: o Galáxia Gaia-Enceladus, também publicado uma vez que Salsicha Gaia, engolido pela Via Láctea muro de 9 bilhões de anos detrás; a Rierols Helmi, de uma fusão há muro de 10 bilhões de anos; a Galáxia sequóia, fundindo-se com a Via Láctea muro de 9 bilhões de anos detrás; e a Galáxia anã sagitariana, isso tem repetidamente perfurado a Via Láctea por bilhões de anos.

O quinto evento consistiu em um grupo recém-revelado de aglomerados globulares de “baixa vigor”. De tratado com a estudo do software, todos eles correspondem às propriedades de uma colisão desconhecida e muito importante até agora com o que a equipe apelidou de Galáxia Kraken.

“A colisão com Kraken deve ter sido a fusão mais significativa que a Via Láctea já experimentou”, Kruijssen dit.

“Anteriormente, uma colisão com a galáxia Gaia-Enceladus-Salsicha, que ocorreu muro de 9 bilhões de anos detrás, era considerada o maior evento de colisão. No entanto, a fusão com a Kraken foi produziu 11 bilhões de anos detrás, quando ocorreu a Via Láctea. Foi quatro vezes menos massivo. uma vez que resultado, a colisão com Kraken deve ter realmente transformado a paisagem da Via Láctea naquela era. “

Usando essas informações, a equipe desenvolveu uma “árvore genealógica” que descreveu a história mais atualizada de colisões na Via Láctea: as cinco principais colisões com galáxias contendo mais de 100 milhões de estrelas, que tiveram lugar entre 6 e 11 bilhões de anos detrás. ; e muro de 15 eventos de fusão menores com galáxias contendo mais de 10 milhões de estrelas.

Esta árvore deve ser a base de esforços contínuos e futuros para entender os eventos épicos que mudaram a história de nossa galáxia.

“Os sobras de mais de cinco galáxias-mãe já foram identificados,” Kruijssen disse. “Com os telescópios atuais e futuros, deve ser provável encontrar todos eles.”

A pesquisa foi publicada em Avisos mensais da Royal Astronomical Society.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!