Enquanto inspecionava a ilhéu havaiana de Kauai em procura de vegetação invasoras em 2017, botânico Kelsey Brock ele viu um tanto incomum: algumas espécies de figos não nativos pareciam ter se instalado.

Conforme as pessoas atravessam o planeta para fazer transacção ou viajar, elas carregam uma série de espécies, muitas das quais estabelecer-se em um novo lugar e pode finalizar substituir espécies nativas locais.

Mas devido a uma peculiaridade da biologia dos figos, meus colegas e eu Eu me perguntei porquê esses figos poderiam se reproduzir para formar novas populações em Kauai.

Os polinizadores de figueira já existem há muito tempo famoso por ser restringido a espécies simples de figos. No entanto, nossa pesquisa sobre o estabelecimento de espécies de figos Kauai avança uma antiga crença sobre figos, porque nós achamos que um polinizador de figo acasala com várias espécies de figos que nunca polinizou antes.

A estranheza dos figos

O que normalmente se considera o fruto do figo é, na verdade, uma invólucro fechada com flores dentro, tecnicamente uma inflorescência de dentro para fora.

Portanto, uma figueira tem um problema logístico: porquê polinizar suas flores fechadas para que ela possa produzir sementes que se transformem em novas árvores.

A solução é um figo atrair uma estirpe específica de vespa emitindo um cheiro privativo. Uma vez atraída por aquele odor, a vespa deve passar por uma abertura quase microscópica que lembra um buraco de fechadura para entrar na figueira.

logo a vespa tenta insira um ovo para cada flor. Conforme se desenvolvem, as vespas contam com as células reprodutivas do figo porquê alimento.

Mas os caules que levam a algumas das células reprodutivas da flor são muito longos para a vespa.

Em vez de colocar um ovo dentro, essas flores acabam polinizadas durante as tentativas de vespas. Eles se tornam sementes de figo.

Os poucos polinizadores que entram no figo nunca saem. Na verdade, quando você come um figo, também pode consumir vespas. A abertura do figo é selada enquanto o figo polinizado amadurece e as vespas morrem por dentro.

Quando as vespas jovens eclodem, os machos são os primeiros.

Elas não têm asas e têm degraus, mas mastigam a parede externa do figo para libertar suas irmãs, que também engravidam. Os machos nunca existem fora da figueira.

Portanto, o figo e a vespa são completamente dependentes um do outro para sobreviver. Com o tempo, eles se adaptam melhor à associação.

Eles evoluem juntos, de modo que novas espécies de figos são acompanhadas por novas espécies de vespas.

Raramente as espécies de figos compartilham um polinizador, e somente entre figos intimamente relacionados que vivem juntos.

logo, porquê os figos poderiam se estabelecer em Kauai sem seus polinizadores únicos? Seus polinizadores também chegaram ou um tanto mais aconteceu?

Uma variedade incomum de figos

Kauai não tem figos nativos. Mas a ilhéu é o lar de uma mistura de dezenas de espécies de figos não nativas de todo o mundo, a maioria das quais não coexiste em seus ecossistemas nativos.

Há um século, os engenheiros florestais de Kauai introduziram propositadamente alguns figos, cada um com seu respectivo polinizador.

Para investigar porquê novos figos foram estabelecidos sem seus polinizadores originais, coletamos vários figos, ambos da Jardim Botânico Tropical vernáculo e de toda a ilhéu.

No microscópio, abri cada figueira para identificar vespas e colher as sementes. A maioria dos figos não tinha nenhum, mas várias espécies estavam cheias de pequenas vespas inesperadas e tinham muitas sementes. Colegas a Laboratórios de George Weiblen analisou o DNA dessas espécies para ter certeza de sua identidade.

Meus colegas Seana Walsh Eu Dustin Wolkis Ele descobriu que as sementes de todos os figos com vespas dentro podiam grelar, ou seja, haviam sido polinizadas com sucesso.

Descobrimos que uma vespa específica da figueira de Port Jackson, no oriente da Austrália, interage com duas espécies adicionais de figo em Kauai: a figueira Watkins e o inspiração vermelho.

O figo Watkins está intimamente relacionado ao figo de Port Jackson, e suas distribuições na Austrália se sobrepõem pesquisas extensas lá Nunca encontrei essa vespa interagindo com o figo watkins em lar.

Na Austrália, o polinizador de figueiras Watkins provavelmente exclui a vespa de Port Jackson. Em Kauai, a velha vespa se foi, logo a vespa Port Jackson pode usar as duas espécies de figos.

O inspiração de vermelho, no entanto, não está intimamente relacionado com a figueira de Port Jackson e vem de ilhas próximas a Madagascar.

Isso significa que estar intimamente relacionado ao figo de Port Jackson não determina quais espécies de figos o polin pode polinizar, o que é mais evidente para outro parente próximo do figo de Port Jackson em Kauai que as vespas não usavam.

Analisamos porquê as características dos figos, porquê o tamanho e a forma das aberturas, correspondem às espécies que a vespa do Porto Jackson pode polinizar.

Descobrimos que essas vespas podem interagir com figos que possuem uma abertura semelhante a um buraco de fechadura. É porquê aprender que a chave da lar é realmente uma chave mestra que pode desbloquear casas de outro país.

Quem dá um figo pelos figos?

Em suas áreas nativas, figos e vespas sobrevivem se puderem enobrecer seu parceiro específico de outras espécies, logo eles ajustam as maneiras de fazer isso.

No entanto, em ecossistemas de todo o mundo, outros figos e vespas acabam usando os mesmos truques para se encontrar.

Essas semelhanças não importam, desde que os ecossistemas permaneçam separados, mas a mistura de espécies do mundo mediada por humanos resultou em misturas não naturais de espécies.

Em Kauai, novas combinações de atores do ecossistema permitiram que a vespa de Port Jackson interagisse com diferentes espécies de figos.

A sua relação com o figo do Porto Jackson também muda fundamentalmente porque o seu sorte já não está ligado exclusivamente a esta estirpe: tem opções.

Watkins fig e vermelho carinho também agora têm novos caminhos de sobrevivência.

Nosso trabalho lança luz sobre porquê até mesmo uma estirpe não nativa que depende de um parceiro específico para sobreviver pode ser estabelecida se encontrar outra estirpe que possa copular.

Anteriormente, os pesquisadores acreditavam que essas relações incrivelmente próximas, aperfeiçoadas por muito tempo pela evolução, seriam difíceis de mudar. Agora sabemos que espécies com esses loops podem invadir um ecossistema, formando novas associações e distorcendo as já existentes.

Jared Bernard, Doutorando em insectologia, Universidade do Havaí.

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