A história sombria da caça às baleias levou muitas espécies à margem da extinção, mesmo nas águas remotas dos pólos setentrião e sul. Mais de 1,3 milhão de baleias morreram em somente 70 anos ao volta da Antártica. A graduação desta safra industrial completamente dizimado muitas populações de grandes baleias em o oceano do sul.

Mas quase 40 anos posteriormente o término da caça mercantil às baleias, finalmente vemos sinais de que algumas das espécies mais objectivo estão se recuperando.

Em um estudo recente, os cientistas relataram que as baleias azuis, antes apreciadas pelos baleeiros por seu tamanho gigantesco, são aumentando em número nas águas que cercam a ilhéu subantártica da Geórgia do Sul, com 41 novos indivíduos catalogados nos últimos nove anos.

Geórgia do Sul olhou em volta 3.000 baleias azuis mortas todos os anos no pico da caça no início do século XX. As águas que cercam a ilhéu são ricas em krill que essas baleias comem, e os cientistas acreditam que seu retorno seja o arauto de uma “redescoberta” desse despacho oceânico pelas novas gerações.

As baleias azuis são consideradas os maiores animais que já existiram. (Anim / Flickr / NOAA Photo Library)

Sinais semelhantes de recuperação foram documentados para baleias jubarte ao volta da rocha Península Antártica Ocidental. No extremo setentrião, Baleias da ponta do Ártico Ocidental parece ser aproximando os números foi visto pela última vez dias antes da caça às baleias, enquanto agora baleias-comuns e minke são vistos regularmente para o mar de Chukchi perto do Alasca.

Com o desaparecimento da indústria baleeira, os mares polares estão entre os melhores lugares para esses gigantes do oceano restaurar suas populações. Seus habitats ainda são relativamente virgens e, por enquanto, contêm suprimentos de mantimentos bastante estáveis.

O Ártico ainda hospeda colheitas de subsistência pelas comunidades indígenas, embora essas caças sejam cuidadosamente administradas.

A suspensão da caça mercantil às baleias em 1984 evitou a extinção de grandes baleias nas águas polares, mas não pode protegê-las das novas pressões que surgirão. aquecimento global remodela essas regiões. logo, o que essas mudanças rápidas significam para as ainda frágeis recuperações de espécies de baleias polares?

Nós não estragamos

Nas próximas décadas, as baleias nos pólos enfrentarão uma variedade de novas fontes de estresse, desde o aquecimento das águas que interrompem o fornecimento de mantimentos até a poluição e a pesca mercantil. Com menos gelo oceânico e períodos mais longos sem gelo no verão, o ingresso mais fácil aos oceanos Ártico e do sul e seus recursos está tentando muitas indústrias a se expandir ou se estabelecer nessas águas remotas.

tráfico de barcos, particularmente no ártico, aumenta e baleias estão entre os mais vulnerável face ao aumento do sonido e à prenúncio potencialmente mortal de colisão.

Narwhals são particularmente vulneráveis ​​ao tráfego de barcos.  (Kristin Laidre / NOAA Photo Library)Narwhals são particularmente vulneráveis ​​ao tráfico de barcos. (Kristin Laidre / NOAA Photo Library)

Aprendemos a minimizar os impactos da atividade humana sobre as baleias em águas mais movimentadas fora do Ártico e da Antártica. porquê troço de um projeto de pesquisa em curso financiado pela percentagem Europeia, eu e meus colegas estamos tentando infligir essas lições ao Ártico. ajude a proteger as baleias da crescente presença do transporte marítimo.

Sabemos que diminuir a velocidade dos navios reduz a verosimilhança de colisões fatais com baleias, e tem o obséquio suplementar de reduzir quanto fragor os navios fazem. porquê os planejadores de restrição de velocidade que centros urbanos lotados fazem para reduzir o risco de os carros atingirem os pedestres, podemos fabricar zonas de desaceleração para barcos em locais que sabemos serem usados ​​por baleias.

O repto no Ártico é deslindar onde essas medidas serão mais eficazes, onde serão implementadas com segurança (o gelo já torna a navegação no Ártico perigosa) e porquê podemos prometer que essas medidas sejam realizadas quando as pessoas não é fácil monitorar a conformidade.

Uma nascente de estresse que podemos monitorar e calcular muito muito é a prevalência da poluição sonora marinha, graças aos dispositivos de gravação subaquáticos chamados hidrofones. Os barcos grandes produzem ruídos altos e de baixa frequência que podem viajar muito debaixo d’chuva. As baleias dependem do som para ajudá-las a velejar em seus escuros habitats subaquáticos, mas o sonido dos navios pode impedi-las de se remeter e se alimentar de maneira eficiente. É um pouco porquê tentar conversar com seu camarada em um restaurante lotado.

Mas para as baleias, isso pode ser mais do que somente um incômodo, pode ser mortal: um estudo descobriram que o sonido ambiental aumentava o risco de separação de mães e bezerros corcundas. Agora está sendo investigado no ártico identificar áreas onde um aumento no sonido do navio pode afetar as baleias e onde ações, porquê alongar-se das rotas marítimas, podem ajudar.

Em muitos casos, o fascínio substituiu a ganância em nosso relacionamento com as baleias. Agora os entendemos porquê indicadores úteis da saúde do oceano, muito porquê seres altamente inteligentes com culturas complexas que temos a obrigação de proteger.

No entanto, ainda demorou mais de 40 anos para chegar onde estamos e ao traje de que muitas populações de baleias, incluindo belugues, cabeças de círculo e alguns geperuts – eles ainda estão lutando, sugere que ainda temos um caminho a percorrer.

Nem todas as espécies comerciais de baleeiros comerciais uma vez caçados parecem estar se recuperando, mesmo com medidas de proteção de longo prazo. Os cachalotes dentro o hemisfério sul e baleias cinzentas ocidentais o ártico russo eles são exemplos notáveis.

porquê cientistas, ainda temos muito que aprender. Mas sabemos o suficiente para entender que uma visão das necessidades e vulnerabilidades dessas belas criaturas é necessária para preservar seu horizonte. A conversa

Lauren McWhinnie, Professor Assistente de Geografia Marinha, Universidade Heriot-Watt.

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