Algo estranho aconteceu nas caixas de voz (ou laringes) de primatas: esses órgãos evoluíram muito mais rápido do que em outros tipos de mamíferos, com base em um novo estudo abrangente de 55 espécies diferentes.

A pesquisa – a primeira do tipo na evolução da laringe – também mostra que as caixas vocais dos primatas são maiores em relação ao tamanho do corpo e maiores em variação em comparação com as laringes em outros tipos de animais.

Isso deixou os cientistas intrigados – e é uma indicação de que os primatas têm mais flexibilidade no que diz respeito às maneiras como podem evoluir e se adaptar. É também mais uma evidência de uma hipótese antiga de que a laringe é um indicador-chave da evolução.

“Este estudo demonstra diferenças claras na evolução da laringe entre grupos de mamíferos,” diz o ecologista comportamental Jacob Dunn da Anglia Ruskin college (ARU) no Reino Unido.

“Especificamente, mostramos pela primeira vez que a laringe dos primatas é maior, menos ligada ao tamanho do corpo e sob taxas de evolução mais rápidas do que a laringe carnívora, que é um grupo de comparação bem combinado, indicando diferenças fundamentais na evolução do órgão vocal em todas as espécies. “

primatevoice(Jacob Dunn, Anglia Ruskin college)

A caixa de voz desempenha a mesma função em todo o reino animal: proteger as vias aéreas durante a alimentação, gerenciar o suprimento de ar para os pulmões e controlar os vocais. O papel na comunicação oral é o que a torna particularmente importante para a evolução de uma espécie.

Por meio de varreduras 3D e modelos de computador, os pesquisadores conseguiram mostrar que as caixas de voz dos primatas são, em média, 38 por cento maiores do que as de carnívoros de tamanho comparável, e que outras espécies têm uma proporção de tamanho de laringe para corpo mais fixa.

Uma grande variedade de primatas também foi analisada: de um sagui pigmeu (Cebuella pygmaea) pesando 110 gramas (4 onças) para um gorila ocidental (Gorila gorila) inclinando a balança para 120 quilogramas (265 libras).

“Nosso estudo também mostra que as diferenças no tamanho da laringe predizem mudanças no tom de voz, destacando o papel essential da laringe na comunicação vocal,” diz o neurocientista Daniel Bowling da Universidade de Stanford.

voz de gorila 2Crânio e laringe de gorila. (Jacob Dunn, Anglia Ruskin college)

Na verdade, muitas espécies de primatas têm chamados vocais que são mais ricos e variados do que outras espécies – e os pesquisadores sugerem que uma maior “flexibilidade evolutiva” nos primatas permitiu que suas laringes evoluíssem dessa maneira.

Primatas e carnívoros (como ursos e tigres) são uma comparação interessante, neste estudo e em outros. Ambos os grupos formam tipos semelhantes de estruturas sociais, vivem em uma variedade semelhante de habitats e têm uma variedade semelhante de tamanhos de corpo.

O próximo passo é descobrir por que as caixas vocais dos primatas evoluíram tão rapidamente e de forma tão variada, com comportamentos alimentares, regulação de oxigênio e a necessidade de se comunicar em diferentes habitats entre as ideias em consideração – todos eles poderiam ter desempenhado um papel na essas 55 espécies e outras.

“Isso fornece um caminho empolgante para estudos futuros examinando a variação entre outros grupos de mamíferos,” diz Bowling.

A pesquisa foi publicada em PLOS Biology.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.