A visão amada de urze roxa brilhante nas charnecas inglesas está em risco devido às mudanças climáticas, alertou o National Trust.

As vistas violáceas do final do verão não se materializaram no Long Mynd, em Shropshire, e Holnicote, em Exmoor, onde a paisagem é marrom marrom lamacenta.

Autoridades do National Trust disseram que isso se deve a uma combinação da seca do ano passado e a um aumento nos danos causados ​​pela praga do besouro, que tem sido incentivada pelos invernos suaves.

Até três quartos da urze nos locais, que devem florescer até agosto e início de setembro, estão com problemas de saúde este ano.

Peter Carty, gerente de parques do National Trust em Shropshire, disse: “As altas temperaturas do ano passado e a subsequente falta de chuva danificaram uma grande área de urze e fica claro pela coloração marrom-alaranjada deste ano que as plantas estão seriamente estressadas e improvável que floresça. "

Ele acrescentou: "O inverno mais ameno também levou a um aumento no número de besouros de urze, que é um elemento natural do ecossistema da urze, pois não estava frio o suficiente para matar suas larvas.

“Em lugares onde a urze estava protegida do extremo ou onde havia condições úmidas, a urze sobreviveu. No entanto, não haverá flores em massa este ano. ”

Embora seja uma benção para o besouro, o clima quente pode causar problemas para outras espécies, como a perdiz-vermelha e a mariposa-imperadora, cujas lagartas se alimentam das plantas.

Heather em Long Mynd após a floração durante um período saudável antes da seca de 2018 (PA)

Os especialistas do Met Office disseram que o verão quente prolongado do ano passado era 30 vezes mais provável pelas mudanças climáticas.

O Independente também relatou este ano como a seca em 2018 matou quase 90.000 árvores plantadas para mitigar o impacto ambiental do HS2. Os chefes de projeto disseram que era mais barato substituí-los do que regá-los.

Keith Jones, especialista em mudanças climáticas do National Trust, disse: “Estamos vendo em primeira mão os impactos das mudanças climáticas em pelo menos duas dessas paisagens especiais sob nossos cuidados. Com o aquecimento da temperatura, outras árvores e plantas ficam cada vez mais suscetíveis a pragas e doenças. ”

Outros impactos incluem uma explosão na população de carrapatos e murcha de plátanos, particularmente em Londres, que é ampliada em condições de seca, acrescentou ele, enquanto as charnecas são mais suscetíveis a incêndios florestais.

Em Holnicote, a equipe do National Trust está plantando árvores para diminuir o fluxo de água no vale e restaurando habitats úmidos, como pântanos, para combater as condições de seca.

Pensa-se que o tempo mais quente prolongado também pode aumentar os insetos da urze, que são um predador natural dos besouros da urze.

Embora tenham ocorrido danos a centenas de acres de urze, os trabalhadores esperam que a planta resiliente se recupere com um gerenciamento cuidadoso.

Relatórios adicionais da PA

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