Os camaleões são conhecidos por sua capacidade de mudar de cor. Mas, surpreendentemente, o que vemos não é uma mudança no pigmento. O que realmente está acontecendo é uma mudança em milhões de cristais microscópicos de sal logo abaixo da pele do camaleão. Esses cristais fotônicos têm uma tonalidade regular porque podem tocar mais de uma música. Dependendo de como estão organizados, de seu tamanho e de sua química, esses cristais podem espalhar a luz de muitas maneiras diferentes.

"Quando a luz atinge os cristais, alguns comprimentos de onda são absorvidos e outros são
refletido ", explica KQED em um post sobre
como e por que os camaleões mudam de cor. "O resultado, aos nossos olhos, é o lindo arco-íris de cores
na pele do camaleão. Mas o que realmente estamos vendo é uma luz que é
saltando fora desses pequenos cristais. "

De fato, esses cristais inspiraram uma nova inovação em biomimética. Cientistas da Universidade Emory criaram uma pele inteligente que muda de cor quando exposta ao sol, mas também não precisa mudar de tamanho.

"Os cientistas da área de cristais fotônicos vêm trabalhando há muito tempo para tentar criar skins inteligentes que mudam de cor para uma variedade de aplicações em potencial, como camuflagem, sensoriamento químico e tags anti-falsificação", Khalid Salaita, professor de Emory. de química, diz em uma história da Emory University sobre a descoberta. "Enquanto nosso trabalho ainda está nos estágios fundamentais, estabelecemos os princípios para uma nova abordagem a ser explorada e desenvolvida".

Ela e a estudante de doutorado Yixiao Dong melhoraram as tentativas anteriores de criar uma pele inteligente no laboratório. Eles criaram um hidrogel com duas camadas, que é como a pele de camaleão é estruturada, e essa estrutura deu a eles a flexibilidade necessária para criar uma pele inteligente (ou SASS), capaz de acomodar tensões, que muda de cor, mas mantém um tamanho quase constante.

"Fornecemos uma estrutura geral para orientar o design futuro de peles inteligentes artificiais", diz Dong. "Ainda há um longo caminho a percorrer para aplicações da vida real, mas é empolgante levar o campo mais um passo adiante".

Nota do editor: esta história foi atualizada desde que foi publicada em setembro de 2015.

* * *

Deseja que sua foto seja apresentada como Foto do dia? Participe do nosso grupo do Flickr e adicione suas fotos à piscina!



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.