O recente anúncio da Amazon de que suas operações serão neutras em carbono até 2040 se destaca por seu tamanho. Mas a Amazon é apenas uma entre dezenas de empresas que anunciaram novos valores de referência de intensidade de carbono antes da Assembléia Geral das Nações Unidas desta semana.

Não é um fenômeno novo. Oitenta e um por cento das empresas do S&P 500 estabeleceram metas de redução de emissões ou uso de energia em pelo menos quatro anos atrás. Mas muitos desses negócios eram como de costume; as metas foram definidas de acordo com os regulamentos existentes ou projetos de redução de emissões já em andamento. As metas de hoje são mais ambiciosas porque se baseiam na ciência.

Ou seja, as metas são definidas para permitir que as empresas façam sua parte para reduzir as emissões o suficiente para manter o aquecimento abaixo de 2 graus Celsius, o cenário descrito no Acordo de Paris da ONU. Eles são os primeiros alvos para alinhar o setor privado à maior luta contra as mudanças climáticas.

E isso é importante, porque as empresas têm muito trabalho a fazer. Uma nova pesquisa da BloombergNEF descobriu que as 237 empresas que aprovaram metas científicas até julho de 2019 (com um valor de mercado acumulado de US $ 6,5 trilhões) precisarão reduzir coletivamente suas emissões em 139 milhões de toneladas de dióxido de carbono até 2030.

Isso equivale a eliminar metade das emissões anuais da Espanha. E o total só crescerá quando mais centenas de empresas estabelecerem metas.

Certas indústrias terão um tempo mais fácil do que outras atingindo suas marcas. As concessionárias, por exemplo, que devem responder por 60% das reduções de emissões na análise do BNEF, já estão migrando para a energia limpa do carvão e gás natural. Por outro lado, os fabricantes de materiais, que produzem emissões através de processos químicos intensivos em energia, terão mais dificuldade em atingir seus objetivos.

Infelizmente, as metas baseadas na ciência ainda precisam ser definidas para várias das empresas de emissão mais pesada do mundo – incluindo a agricultura, que produz 24% das emissões globais, e as indústrias de petróleo e gás, que produzem 10%.

Tudo isso adiciona contexto a um recente anúncio da Rio Tinto Plc de que trabalhará com o China Baowu Steel Group e a Universidade de Tsinghua para reduzir as emissões do setor siderúrgico. A Rio Tinto na verdade não possui nenhuma emissão da siderurgia; produz apenas os insumos de carvão e minério de ferro. Seus clientes siderúrgicos são os emissores, mas a Rio Tinto pode ajudar, exercendo influência em suas atividades. Isso importa, porque a produção de aço é responsável por 7% de todas as emissões de carbono. Essas emissões são difíceis de explicar e difíceis de reduzir – e, portanto, vale mais a pena abordar com metas baseadas na ciência.

Nathaniel Bullard é analista de energia da BloombergNEF, cobrindo a inovação de modelos de tecnologia e negócios e transições de recursos em todo o sistema.

Kyle Harrison é um analista da BloombergNEF focado na estratégia corporativa de energia.

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