posteriormente 200 anos de práticas agrícolas europeias, existem solos australianos má forma – esgotado de nutrientes e material orgânica, incluindo carbono. Esta é uma má notícia tanto para a saúde do solo quanto para os esforços para mourejar com o aquecimento global.

O equidna australiano nativo pode sofrear segmento da solução. Equidnias cavam poços, sulcos e depressões no solo enquanto procuram formigas. Nosso pesquisa revelou até que ponto essa “engenharia” do solo pode beneficiar o meio envolvente.

As escavações de equidnas prendem folhas e sementes no solo. Isso ajuda a melhorar a saúde do solo, promove o prolongamento das vegetais e mantém o carbono no solo em vez de na atmosfera.

A valia desse processo não pode ser subestimada. Ao melhorar o habitat de equidna, podemos melhorar significativamente a saúde do solo e impulsionar os esforços de ação climática.

Escavadeiras naturais

Muitos animais melhoram a saúde do solo graças à sua extensão escavação. Esses “engenheiros de ecossistema“fornecer um registro serviço isso beneficia não somente os solos, mas também as vegetais e outros organismos.

Na Austrália, a maioria de nossos animais de escavação estão extintos, restritos ou não ameaçado. Mas este não é o caso do equidna, que ainda é relativamente assim universal na maioria dos habitats de grande graduação do continente.

Equidnas são prolíficas escavadeiras. Nosso longo prazo Rastreamento e Australian Wildlife Conservancy’s Santuário da Escócia, a sudoeste de New South Wales, sugere que um equidna move aproximadamente 7 toneladas (aproximadamente 8 cargas de reboque) de solo a cada ano.

As depressões do solo deixadas pelas equidnas podem ter largura de até 50 centímetros e profundidade de 15 centímetros. Quando as formigas são escassas, porquê em lugares muito degradados, as equidnas vão mais fundo para encontrá-las. cupins, fazendo poços ainda maiores.

Essa capacidade de movimentar a terreno fornece, involuntariamente, outra função muito importante: fazer coincidências entre as sementes e a chuva.

Jogando cupido

Para que as sementes germinem, elas devem ser misturadas com chuva e nutrientes do solo. Nosso experimento mostrou porquê cavar o equídeo ajuda a fazer isso intercorrer.

Testamos se as sementes ficariam presas em poços de equidna posteriormente a chuva. Marcamos cuidadosamente várias sementes com corantes de cores diferentes e as colocamos na superfície do solo em uma floresta semi-árida perto de Cobar, New South Wales, onde cavamos fossos semelhantes aos criados por equidnas. portanto nós simulado um evento de chuva.

A maioria das sementes foi lavada nas covas e as que começaram nas covas permaneceram lá. O experimento mostrou porquê os poços de equidna encorajam as sementes, chuva e nutrientes a se unirem, dando às sementes uma chance melhor de grelar e sobreviver nos solos pobres da Austrália

Os poços recuperados tornam-se “pontos quentes” de vegetais e solos a partir dos quais as vegetais podem se espalhar pela paisagem.

Nossa pesquisa também descobriu que os poços também são únicos comunidades microbianas eu invertebrados do solo. Provavelmente, estes desempenham um papel importante na rescisão da material orgânica para a produção de carbono no solo.

Não é surpreendente que muitos esforços humanos para restaurar o solo imitem as estruturas naturais construídas por animais, porquê equidnas.

Um equidna em seu covil. (câmera lenta / Getty Images)

Equidnas porquê produtoras de carbono

Nosso pesquisa recente também mostra porquê a escavação de equídeos ajuda a aumentar o carbono em solos esgotados.

Quando a material orgânica está na superfície do solo, ela é decomposta por intensidade luz ultravioleta que libera carbono e nitrogênio na atmosfera. Mas quando as equidnas são comidas, o material é enterrado no solo. Lá ele é exposto a micróbios, que decompõem o material e liberam carbono e nitrogênio no solo.

Isso não acontece imediatamente. Nossa pesquisa sugere que os níveis de carbono em poços vão de 16 a 18 meses para ultrapassar aqueles em solos nus.

Todo esse processo de cavar, tomar e amontoar equidna cria um mosaico de lixo, carbono, nutrientes e pontos quentes das vegetais. Essas ilhas férteis geram ecossistemas saudáveis ​​e funcionais e se tornarão mais importantes à medida que o mundo esquenta e seca.

Aproveite o poder de equidnas

A restauração do solo pode ser faceta e impraticável em grandes áreas de terreno. Perturbações do solo causadas por equidnas oferecem uma opção de restauração econômica e este potencial deve ser aproveitado.

Atualmente, há populações de equinos na Austrália não ameaçado. Mas o manejo da paisagem é necessário para prometer populações saudáveis ​​de equídeos no porvir.

Os equídeos costumam se refugiar em troncos ocos, portanto, a remoção de madeira caída reduz seu habitat e locais de manjar. Restrições a práticas porquê remoção de lenha eles são necessários para prevenir a perda de habitat.

E, por se moverem lentamente, os equidnas costumam ser mortos em nossas estradas. Para resolver isso, arbustos e vegetais terrestres devem ser plantados entre manchas de arbustos nativos, criando-os. corredores de vegetação para que as equidnas possam se movimentar com segurança de um lugar para outro.

E embora as picadas pontiagudas de um equídeo dêem a ele alguma proteção contra predadores naturais, são menos eficazes contra predadores introduzidos, porquê raposas e gatos. Portanto, estratégias também são necessárias para controlar essas ameaças.

A saúde do envolvente frágil ao volta da Austrália está atualmente em jogo inclinação difícil. As equidnas já oferecem um serviço ecossistêmico valioso e devem ser protegidas e alimentadas para prometer sua perenidade.

David John Eldridge, Professor de ecologia de terras áridas, UNSW.

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