As geleiras do Canadá são mais espessas do que o sugerido anteriormente

Entre os picos cobertos de neve e gelo da seção mais ao setentrião da Bacia do Rio Columbia, no oeste do Canadá, uma equipe de pesquisa, liderada pelo estudante de doutorado da British Columbia University, Ben Pelto, coletou espessura das geleiras. Suas descobertas, publicado no Journal of Glaciology em setembro, sugere que as geleiras da bacia são em média 38% mais grossas do que se pensava.

Quantificar a espessura do gelo tem sido um duelo para os glaciologistas, porque muitas vezes requer medições do solo, ao contrário da extensão coberta de gelo, que é uma métrica fácil de quantificar a partir de imagens aéreas ou de satélite. . Medir a profundidade do gelo é importante porque é uma métrica importante para julgar o fluxo porvir das geleiras e a tributo das geleiras para o fluxo dos rios na região. O número totalidade de observações da espessura da geleira na Bacia do Rio Columbia foi grave, dificultando os esforços de pesquisa que dependiam desses dados. Para ajudar a preencher esta grande vazio, a equipe de Pelto mediu a espessura do gelo em cinco geleiras e, em seguida, combinou seus dados com pesquisas anteriores e usou um padrão para prezar o volume totalidade de gelo na região.

Daniel Farinotti, disse um glaciologista ETH Zurich GlacierHub que os dados da espessura do gelo são necessários para muitos estudos importantes, uma vez que aqueles que desejam modelar as interações cruciais das geleiras com seu material à base de rocha, ou para julgar o potencial das geleiras para estribar a vontade hidrelétrica , uma importante vontade renovável. Um banco de dados global de espessuras de geleiras – GlaThiDa – coleta dados deste tipo de estudo. No entanto, até o momento, as observações que se alimentam dele ainda são escassas e geralmente são somente para algumas regiões locais.

Pelto disse que a principal motivação de sua equipe para coletar novos dados é ser capaz de modelar o fluxo das geleiras. Geleiras mais espessas tendem a fluir em taxas mais rápidas e transportar grandes volumes de gelo. “A espessura do gelo da geleira é sátira para antecipar a velocidade e o tempo de recuo da geleira, muito uma vez que os efeitos subsequentes nos ciclos de chuva locais”, disse Pelto ao GlacierHub.

Vista panorâmica das Montanhas Rochosas canadenses, que são as nascentes do rio Columbia. Cortesia de Ben Pelto

O lugar do estudo, a Bacia do Rio Columbia, cobre 670.000 milhas quadradas em British Columbia e sete estados dos EUA. A equipe Pelto coletou medições somente no topo canadense da bacia, que responde por 15% da superfície da bacia, mas fornece 30-40% do escoamento totalidade de chuva através dos ciclos da chuva. ‘chuva alimentada por geleiras. A bacia fornece mais vontade hidrelétrica nos Estados Unidos do que qualquer outro sistema fluvial na América do setentrião, tornando-a uma extensão de preço social estratégica.

Os cientistas realizaram expedições de trabalho de campo para coletar dados sobre a espessura do gelo a cada primavera entre 2015 e 2018, Pelto disse ao GlacierHub. Eles adquiriram suas medidas usando um dispositivo de radar que penetrou no gelo. Ele funciona transmitindo ondas de rádio para o gelo. As ondas de rádio ricocheteiam na rocha e retornam ao dispositivo. O tempo decorrido entre o envio e o recebimento dos sinais indica a espessura do gelo.

Com os esquis, os pesquisadores rebocaram o equipamento de radar no gelo em dois trenós. O trenó traseiro segurava o transmissor e na frente o receptor e o computador. Um membro da equipe tinha uma correia presa a cada trenó para prometer que as unidades estavam viajando pela geleira em risco reta. “Temos que subir e descer as encostas das geleiras para coletar dados precisos, o que é um duelo”, disse Pelto ao GlacierHub. A natureza lenta e árdua deste trabalho ajuda a explicar por que tem sido difícil quantificar a espessura das geleiras.

pesquisadores andando em esquis e arrastando trenós

Equipe de glaciologistas de Ben Pelto durante sua expedição de trabalho de campo para coletar dados sobre a espessura da geleira. Eles são vistos rebocando o par de dispositivos de radar que penetram no gelo dos esquis. manadeira: Jill Pelto

Estudos anteriores implantaram radares de penetração de gelo de aeronaves e helicópteros, o que supera os desafios do trabalho de solo, mas esse equipamento é vasqueiro e custoso, e muitas vezes a solução espacial de levantamentos aéreos é tão difícil que não é útil. em geleiras de serra. O método mais preciso de prezar a espessura do gelo é perfurar o gelo da geleira até o fundo da rocha, mas, novamente, é lento, incômodo e custoso.

A equipe de Pelto descobriu que a espessura média do gelo das geleiras era de 92,5 metros (303 pés). Este achado sugere que os resultados anteriores subestimaram a espessura em 28 a 49%, mas Pelto explicou que duas pequenas geleiras contribuíram para os valores mais altos nesta filete. Vendo os resultados das cinco maiores geleiras, a média ficou 23% subestimada. As estimativas de volume de gelo aprimoradas, calculadas a partir de observações de espessura, são 17-29% maiores do que se pensava anteriormente. Essa invenção indica que pesquisas anteriores perderam até um terço do gelo na porção canadense da Bacia de Columbia, a seção mais glacial.

À medida que os ambientes glaciais aquecem e as geleiras encolhem, o degelo e o escoamento dessas regiões geralmente diminuem. Um volume maior de gelo sugeriria um demorado nesta tendência, pois sugere que existe um reservatório maior do qual deriva o escoamento. No entanto, Pelto disse ao GlacierHub que embora os dados possam implicar em um declínio um pouco mais lento no escoamento, eles somente adiam essa mudança em alguns anos. “Mais importante, meus resultados sugerem a preço de melhorar as estimativas regionais e o trabalho fornece uma estrutura para fazer isso”, acrescentou.

pesquisadores caminhando na geleira

Outra imagem tirada durante a expedição da equipe ao lugar do estúdio. manadeira: Jill Pelto

Este novo estudo oferece um progressão na compreensão da glaciologia e fornece maior crédito na mensuração do volume de gelo. O tipo de dados obtidos no estudo é importante para vários esforços de pesquisa que tentam entender os processos que ocorrem sob as geleiras ou uma vez que o fluxo de chuva e o fornecimento de chuva gulosice contribuem. Esse conhecimento é crucial, dadas as nossas mudanças climáticas: entender uma vez que as geleiras podem responder ao aquecimento porvir é necessário para os formuladores de políticas e as comunidades à medida que elaboram planos para se preparar para os impactos que as geleiras das montanhas que liquidificar terá em muitas vidas.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!