Ferramenta ósseaCopyright da imagem
Instituto de Arqueologia UCL

Legenda da imagem

Uma das ferramentas orgânicas mais antigas do mundo. Um martelo de osso usado para fazer as bifaces de sílex finas de Boxgrove. O osso mostra marcas de raspagem usadas para preparar o osso, bem como marcas deixadas para trás por seu uso na fabricação de ferramentas de sílex

Os arqueólogos dizem que descobriram as primeiras ferramentas de osso conhecidas no registro arqueológico europeu.

Os implementos vêm do famoso native de Boxgrove em West Sussex, que foi escavado nas décadas de 1980 e 90.

As ferramentas de osso vieram de um cavalo que os humanos massacraram no native para obter sua carne.

Flocos de pedra em pilhas ao redor do animal sugerem que pelo menos oito indivíduos estavam fazendo grandes facas de sílex para o trabalho.

Os pesquisadores também encontraram evidências de que outras pessoas estavam presentes nas proximidades – talvez membros mais jovens ou mais velhos de uma comunidade – lançando luz sobre a estrutura social de nossos antigos parentes.

Não há nada como Boxgrove em outras partes da Grã-Bretanha: durante as escavações, os arqueólogos descobriram centenas de ferramentas de pedra, junto com ossos de animais, que datavam de 500.000 anos atrás.

Eles foram feitos pela espécie Homo heidelbergensis, um possível ancestral dos humanos modernos e dos Neandertais.

Os pesquisadores encontraram uma tíbia pertencente a um deles – é o osso humano mais antigo conhecido na Grã-Bretanha.

O líder do projeto, o Dr. Matthew Pope, do Instituto de Arqueologia da UCL, disse: "Esta foi uma oportunidade excepcionalmente rara de examinar um native praticamente deixado para trás por uma população extinta, após eles terem se reunido para processar totalmente a carcaça de um cavalo morto à beira de um pântano costeiro.

Copyright da imagem
Instituto de Arqueologia UCL

Legenda da imagem

O native do açougue de cavalos sendo escavado em 1990

"Incrivelmente, fomos capazes de chegar o mais perto que pudemos de testemunhar o movimento minuto a minuto e os comportamentos de um único grupo aparentemente unido de humanos primitivos: uma comunidade de pessoas, jovens e velhos, trabalhando juntos em uma forma cooperativa e altamente social. "

No pântano entre as marés, que ficava no que teria sido a costa sul da Grã-Bretanha, havia um penhasco próximo que estava começando a se degradar, produzindo boas rochas para lapidação – o processo de criação de ferramentas de pedra. O lodo do mar também se acumulou aqui, criando uma área de pastagem.

"Grassland significa herbívoros e herbívoros significam comida", explicou o Dr. Pope.

O Dr. Pope acrescentou que ainda não está claro como o cavalo foi parar nesta paisagem.

"Os cavalos são animais altamente sociáveis ​​e é razoável supor que fazia parte de um rebanho, atraídos para a orla em busca de água doce, ou por algas marinhas ou salinas. Por algum motivo, este cavalo – isolado do rebanho – acaba morrendo ali ", Disse o Dr. Pope à BBC information.

"Possivelmente foi caçado – embora não tenhamos provas disso – e fica bem próximo a um riacho entre as marés. A maré estava bastante baixa, então é possível para os humanos contorná-la. Mas, emblem depois, uma maré alta chega e começa a cobrir o native com lodo fino e pulverulento e argila. É tão baixa energia que tudo fica como estava quando os hominídeos se mudaram do native. "

O cavalo fornecia mais do que apenas comida. A análise dos ossos por Simon Parfitt, do Instituto de Arqueologia da college faculty London (UCL), e a Dra. Silvia Bello, do Museu de História pure de Londres, descobriu que vários ossos foram usados ​​como ferramentas chamadas retocadores.

Copyright da imagem
Instituto de Arqueologia UCL

Legenda da imagem

Uma pilha de cacos de pedra produzida quando um ser humano primitivo se ajoelhou para criar um machado de pedra. A marca do joelho da pessoa pode ser vista no lodo.

Simon Parfitt disse: "Estas são algumas das primeiras ferramentas não feitas de pedra encontradas no registro arqueológico da evolução humana. Elas teriam sido essenciais para a fabricação de facas de sílex finamente feitas encontradas na paisagem mais ampla de Boxgrove."

O Dr. Bello acrescentou: "A descoberta fornece evidências de que as primeiras culturas humanas compreendiam as propriedades de diferentes materiais orgânicos e como as ferramentas poderiam ser feitas para melhorar a fabricação de outras ferramentas.

Ela explicou que "fornece mais evidências de que a população humana inicial em Boxgrove period cognitiva, social e culturalmente sofisticada".

Os pesquisadores acreditam que outros membros do grupo – que poderiam ter entre 30 e 40 pessoas – estavam por perto. Eles podem ter se juntado ao grupo de caça para abater a carcaça do cavalo.

Isso pode explicar como ele foi completamente dilacerado: os humanos Boxgrove até mesmo quebraram os ossos para pegar a medula e a gordura líquida.

O Dr. Pope disse que, longe de ser uma atividade para um punhado de indivíduos em um grupo de caça, o bloodbath poderia ter sido um evento altamente social para esses humanos antigos.

O projeto foi financiado principalmente pela Historic England, Arts and Humanities evaluation Council, com o apoio do UCL Institute of Archaeology, do pure historic previous Museum e do British Museum.

As descobertas detalhadas foram publicadas em um livro chamado The Horse Butchery web site.

Siga Paul no Twitter.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.