Em 30 de agosto, o astrônomo amador Gennady Borisov avistou um cometa de origem extra-solar passando por nosso Sistema Solar.

Esta é a segunda vez em tantos anos que um objeto interestelar foi observado (o último sendo 'Oumuamua 2.0 em 2017). Graças ao Observatório de Gêmeos, agora temos fotos desse cometa, tornando-o o primeiro objeto desse tipo a ser fotografado com sucesso em várias cores!

O cometa, designado C / 2019 Q4 (Borisov), foi capturado pelo Telescópio Norte de Gemini Espectrógrafo de Múltiplos Objetos de Gêmeos na noite de 9 a 10 de setembro.

A imagem abaixo mostrava uma cauda muito pronunciada, indicativa de emissão de gases e confirma que o objeto é um cometa. Esta é outra novidade, em que o C / 2019 Q4 é o primeiro visitante interestelar a formar claramente uma cauda como resultado da eliminação de gases.

C 2019 Q4 1995x1200(Observatório Gemini / NSF / AURA)

Andrew Stephens, um astrônomo do Observatório Gemini, foi responsável por coordenar as observações. Como ele explicado:

"Essa imagem foi possível devido à capacidade de Gêmeos de ajustar rapidamente as observações e observar objetos como este, que têm janelas de visibilidade muito curtas. No entanto, realmente tivemos que lutar por essa imagem, pois obtivemos os detalhes finais às 03:00 e estávamos observando às 4:45! "

A imagem colorida foi produzida combinando as observações Gemini, que foram tiradas em duas faixas de cores.

Estes foram obtidos como parte de um projeto liderado por Piotr Guzik e Michal Drahus na Universidade Jagiellonian em Cracóvia (Polônia), que busca capturar imagens de "alvos de oportunidades" astronômicos.

Atualmente, o C / 2019 Q4 está próximo da posição aparente do Sol e, portanto, difícil de observar.

Nos próximos meses, sua trajetória de vôo hiperbólica a levará a condições de observação mais favoráveis.

É esse mesmo caminho que levou os astrônomos a concluir que é provável que seja de origem interestelar, e espera-se que as observações de acompanhamento revelem mais sobre sua composição.

Abaixo, você pode ver a impressão de um artista de `Oumuamua experimentando a saída de gás ao deixar nosso Sistema Solar.

eso1820a 580x422(ESA / Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser)

Como se acredita que asteroides e cometas sejam materiais que sobraram da formação de um sistema, saber do que esse cometa é composto permitirá que os astrônomos aprendam muito sobre sua origem.

Esse é um dos maiores benefícios dos objetos interestelares, pois eles nos permitem aprender mais sobre sistemas estelares distantes sem precisar enviar naves espaciais robóticas para lá.

No caso do C / 2019 Q4, os astrônomos também têm o benefício de saber sobre isso com antecedência. Quando 'Oumuamua foi detectado pela primeira vez, ele já havia feito sua passagem mais próxima do Sol e voado pela Terra a caminho do Sistema Solar.

Em outras palavras, os momentos mais oportunos para estudá-lo já haviam passado pelo tempo em que foram vistos.

E se houver a menor chance de que esse visitante interestelar seja uma sonda extraterrestre (como foi sugerido sobre 'Oumuamua), estudos futuros revelarão muito mais do que esperávamos! Mas não vamos nos antecipar aqui …

Leitura adicional: Observatório de Gêmeos

Este artigo foi publicado originalmente por Universe Today. Leia o artigo original.

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