É fácil olvidar a intensidade da cultura no deserto. Os fazendeiros do pretérito domesticaram todas as colheitas e rebanhos de espécies selvagens, assim uma vez que os humanos domesticaram os cães-lobo.

E ainda hoje, fazendeiros e cientistas de vegetalidade estão continuamente procurando por vegetalidade selvagens para resgatar nossos vitualhas e tornar a cultura mais sustentável. Os exemplos não faltam: no século 19, um inseto que vivia no solo da América do setentrião quase acabou com a indústria do vinho e destruiu os vinhedos da Inglaterra, França e Alemanha. As uvas bravas da América do setentrião, que resistiram a esta praga, vieram em seu socorro e salvaram os vinhos europeus. Nos últimos anos, os cientistas de vegetalidade têm procurado batatas selvagens capazes de resistir à chamada “requeima”, que transformou os estoques de batata em pilhas de lodo, o que causou a lazeira na Irlanda na dez de 1840. Agora os criadores são transformando esses traços resistentes à tosse em batatas modernas, o que impediria os agricultores de depender de fungicidas.

À medida que o clima muda, os cientistas provavelmente recorrerão a esses parentes das plantações silvestres com cada vez mais frequência para proteger as fazendas de secas, ondas de calor e pragas. Mas, ao mesmo tempo, as pessoas inadvertidamente ignoram alguns dos últimos vestígios dessas vegetalidade para erigir shoppings e folhas de trevo.

Dentro um item publicado segunda-feira no Proceedings of the National Academy of Sciences, os cientistas rastrearam o habitat remanescente desses primos essenciais de nossas plantações de vitualhas. Alguns desses habitats estão protegidos, mas outros estão ameaçados, disse Colin Khoury, principal responsável do item e pesquisador do federação da Bioversity International e do meio Internacional para cultura Tropical. “Encontramos algumas das maiores diversidades desses parentes de plantações silvestres perto de Washington DC. Felizmente, existem reservas, mas não são tão grandes.”

Com a expansão dos subúrbios, Khoury teme as perspectivas dessas fábricas. Alguns podem já ter sumido, enterrados sob o concreto.

Muitos desses parentes de safras silvestres estão diminuindo em número: há uma noz nativa da Baía da Califórnia, Juglans hindsii, que é incrivelmente vasqueiro na natureza, mas amplamente utilizado em pomares, onde os produtores enxertam rolhas de nogueira inglesas frágeis em vegetalidade resistentes a pragas hindsii raízes. Existe um em transe de extinção girassol que só cresce em alguns vazamentos salinos no deserto do Novo México e Texas. É este pequeno girassol que forneceu os genes para girassóis comerciais tolerar solos salgados.

E as sementes de girassol não são unicamente para cavas de beisebol: “É um óleo de cozinha incrivelmente importante, perdendo unicamente para o óleo de oliva nas regiões mediterrâneas e outras partes do mundo”, disse Khoury. “É um óleo muito saudável com um tá ponto de ebulição, portanto se olharmos para os pedaços que são, para ser sincero, minha comida favorita, geralmente eles são cozidos com óleo de girassol.”

Certas vegetalidade selvagens podem até se tornar os produtos básicos do horizonte. Você pode imaginar, em uma história escolha em que os europeus não colonizam a América do setentrião, que o mundo teria muito mais colheitas comuns do que os nativos americanos. E ainda poderíamos desenvolver essas vegetalidade para enfrentar o repto de alimentar um mundo cada vez mais aquecido.

Veja, por exemplo, o feijoeiro de batata: Apis americana. É uma trepadeira que pode crescer 15 metros de profundeza, enquanto desenvolve tubérculos semelhantes à batata no subsolo. Faz segmento da família do feijoeiro, o que significa que pode fazer seu próprio fertilizante e seus tubérculos são ricos em proteínas nutritivas. “É incrivelmente ótimo”, disse Khoury. “Uma vez cresceu de St. Louis para Cape Cod uma vez que uma cultura nativa americana. Provavelmente foi segmento do primeiro Dia de Ação de Graças. ”

Mas o grão de batata está quase acabando. Se os melhoristas de vegetalidade modernos começassem a trabalhar com esta vegetal, ela poderia resolver alguns dos problemas mais complicados do mundo, fornecendo proteína vegetal abundante enquanto fixa seu próprio nitrogênio. Segundo Khoury, os tubérculos são novos e deliciosos.

Esta é a situação: só teremos uma chance de cultivar essas vegetalidade selvagens se não as eliminarmos. E ainda não sabemos exatamente onde eles estão. A equipe de cientistas que trabalhava com Khoury usou enormes pilhas de dados para traçar seus mapas, mas alguns desses dados têm dez anos. O próximo passo para Khoury é transpor e verificar se essas vegetalidade estão lá, um trabalho gigantesco.

É por isso que o novo item inclui um pedido de ajuda de cientistas cidadãos – clubes naturalistas, entusiastas de vegetalidade ou mesmo leitores motivados do Grist. Khoury imagina esforços feitos por cientistas de bancos de sementes e jardins botânicos que poderiam organizar rapidamente esses botânicos amadores.

“Existem organismos nos quais dependemos para sobreviver e que mantêm diretamente nossos sistemas artificiais, uma vez que a cultura”, disse Khoury. “Essas vegetalidade são potencialmente embaixadoras de uma mensagem maior, que é a natureza. Não é unicamente ótima, é importante”.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!