Jeans em isolamento, garrafas plásticas em casacos – detalhes como esse tornam as pessoas mais inclinadas a usar a lixeira azul.

Quando você joga algo na lixeira, você pára para pensar no que poderia se tornar? E quando você o faz, você fica mais inclinado a usar essa lixeira, em vez de jogar preguiçosamente um item no lixo? Vários psicólogos de consumo projetou um estudo em torno dessas perguntas, em um esforço para determinar se explicar ou não às pessoas em que seus recicláveis ​​são transformados ajudaria a aumentar as taxas de reciclagem.

Como você já deve saber, as taxas de reciclagem são péssimas nos Estados Unidos. Estima-se que 75% das embalagens dos EUA são recicláveis, mas apenas 30% são colocadas no lugar certo. (Desse modo, menos ainda é reciclado devido à contaminação, localização incorreta, baixo valor de revenda e, é claro, instalações limitadas.)

A retórica em torno da reciclagem tende a se concentrar na culpa, no desperdício de recursos, no quão terrível você é por não fazer mais disso e assim por diante. Essas mensagens públicas também podem estar impulsionando o aumento da reciclagem aspiracional, ou 'ciclo de desejos', quando itens não recicláveis ​​se misturam a materiais recicláveis ​​na esperança de serem levados.

Assim, pesquisadores da Universidade Estadual da Pensilvânia, Boston College e Universidade Estadual de Nova York se reuniram para realizar alguns experimentos interessantes. Como os autores descrevem em um artigo para A conversa, eles queriam ver "se levar as pessoas a pensar nos produtos feitos de material reciclado poderia motivá-las a realmente reciclar mais e desperdiçar menos".

Eles começaram com um grupo de 111 estudantes universitários, solicitados a rabiscar em papel de rascunho antes de assistir a um dos três anúncios: "Um deles era uma mensagem genérica de serviço público que mostrava papel entrando em lixeiras. Os outros dois também mostravam o papel sendo transformado em novo papel ou um violão. " Depois de concluírem uma pesquisa, os alunos foram solicitados a descartar o pedaço de papel quando saíam. Metade dos que assistiram ao PSA geral reciclaram seus papéis, enquanto a taxa de reciclagem saltou para 80% para aqueles que viram os anúncios transformacionais.

Depois de fazer mais algumas experiências de laboratório, os pesquisadores seguiram para o mundo real. Eles compararam os anúncios do Google que pediam que as pessoas reciclassem jeans velhos em geral, ou disseram que poderiam ser transformados especificamente em isolamento de casas. A descrição de um produto transformado obteve mais cliques que o geral.

Em uma festa na parte traseira de Penn State, os voluntários conversaram com os participantes sobre reciclagem, com metade mencionando produtos transformados e metade mantendo-o geral. A localização das pessoas com quem eles conversaram foi rastreada por meio de um aplicativo móvel com GPS e eles descobriram que o assunto das conversas teve um efeito:

"Após o jogo, os sacos de reciclagem e lixo deixados para trás foram pesados. Aqueles que receberam uma mensagem de transformação reciclaram mais da metade de seus resíduos, enquanto aqueles que não reciclaram menos de um quinto."

Tudo isso significa que os detalhes são importantes. As pessoas querem saber em que tesouros seu lixo pode se tornar e, quando isso é definido claramente, eles estão mais inclinados a fazê-lo. Talvez os municípios e as empresas de reciclagem devam redesenhar as placas para representar os itens que estão sendo criados. Os varejistas certamente sabem disso, divulgando o número de garrafas de plástico contidas em um determinado sapato, bolsa ou jaqueta, mas não faria mal ter esses lembretes em caixas azuis também.

A reciclagem está longe de ser uma solução ideal, como já dissemos várias vezes no TreeHugger, mas não custa nada esforçar-se para melhorar suas taxas. Quanto mais material disponível para os varejistas e maior a demanda por produtos reciclados, maior a probabilidade de haver inovação.

Jeans em isolamento, garrafas plásticas em casacos – detalhes como esse tornam as pessoas mais inclinadas a usar a lixeira azul.

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