Para um lugar que normalmente não recebe tempestades, o oeste de Washington fez um impressionante show no céu na noite de sábado – uma façanha que os meteorologistas dizem que provavelmente não se repetirá tão cedo.

O Serviço Nacional de Meteorologia contabilizou mais de 2.200 relâmpagos nuvem-solo entre as 18h. e 23:00, uma taxa de 440 por hora. Embora a agência não mantenha registros de raios, isso é "bastante notável", disse o meteorologista da NWS Jeff Michalski.

"Sempre que temos tempestades nesta região, é uma ocorrência muito rara".

Moradores da área de Puget Sound publicaram fotos de raios que se estendiam horizontalmente pelo céu e iluminavam a chuva. O serviço meteorológico notou trovões durando mais de 30 segundos, enquanto pelo menos três raios pareciam bater perto do escritório da agência em Sand Point.

A pirotecnia atrasou duas horas o jogo de futebol da Universidade de Washington Huskies contra os ursos de ouro da Califórnia e derrubou o poder de milhares de famílias, dos condados de Whatcom a Pierce. Os visitantes da feira correram para se esconder na Feira do Estado de Washington em Puyallup, que interrompeu os passeios, cancelou o rodeio e o concerto da noite e fechou cedo.

Tempestades são incomuns no noroeste do Pacífico, onde o ar frio e relativamente seco do Pacífico normalmente prevalece e evita os tipos de gradientes de temperatura e níveis de umidade necessários para produzir nuvens, convecção e raios.

"Normalmente, nossas nuvens estão meio baixas", disse Michalski. "Você precisa de uma tempestade para atingir 30.000 ou 40.000 pés para produzir raios e, geralmente, não temos essa profundidade de tempestades".

Enquanto a Flórida calcula a média de cerca de 100 dias de tempestade por ano, o oeste de Washington recebe apenas de cinco a dez, que está entre os níveis mais baixos do país.

O ímpeto do excepcional show de luzes de sábado foi um sistema agudo, chamado de calha de inclinação negativa, que varreu como uma onda pela atmosfera superior e coincidiu com níveis incomuns de umidade e instabilidade. "Foi apenas um momento perfeito", disse Michalski.

O resultado foi o desenvolvimento explosivo de nuvens de trovoada que atingiram 36.000 pés de altura. "Normalmente, ficamos empolgados quando os topos alcançam 20.000 pés", escreveu o meteorologista da UW Cliff Mass em o blog dele.

As tempestades trouxeram chuva úmida e até granizo em alguns lugares, incluindo Bothell e Puyallup. No aeroporto de Sea-Tac, choveu 0,69 cm, quebrando o recorde anterior para o dia de 0,26 cm em 2010.

Um relâmpago direto a um transformador no bairro Hilltop de Tacoma, juntamente com outros danos, derrubou a energia de mais de 12.000 clientes. Ao meio-dia de domingo, Seattle City Light ainda relatava 187 eventos ativos que afetavam 1.370 clientes. Puget Sound Energy as equipes estavam lidando com quase 100 falhas na maior parte pequenas, afetando cerca de 500 clientes principalmente no condado de Whatcom.

"A maioria das interrupções ocorreu devido a raios na linha … transformadores sendo danificados e, em muitos casos, raios atingindo árvores, que caíram na linha", disse o porta-voz da PSE, Nick Hartrich.

Mais tempestades são possíveis até domingo, mas nada tão intenso quanto a noite de sábado, disse Michalski. "Em geral, os chuveiros serão mais dispersos, e não podemos descartar algumas tempestades."

E embora ele não vá tão longe a ponto de dizer que o verão está definitivamente pronto, a previsão não parece particularmente promissora para os amantes do sol e do calor. As altas temperaturas até terça-feira devem pairar nos anos 60, com nuvens e aguaceiros. Às quartas e quintas-feiras, as coisas devem estar um pouco mais secas, com máximos projetados nos anos 70, sob céu parcialmente nublado.

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