As turfeiras do norte contêm duas vezes mais carbono do que se pensava anteriormente

As turfeiras do norte podem conter o dobro de carbono do que os cientistas suspeitavam anteriormente, de acordo com um estudo publicado hoje no Nature Geoscience. As descobertas sugerem que essas áreas pantanosas desempenham um papel mais importante na mudança climática e no ciclo do carbono do que normalmente recebem crédito.

As turfeiras são paisagens úmidas e cobertas de musgo, construídas sobre camadas de plantas parcialmente deterioradas. Como a matéria vegetal não se decompõe completamente, a turfa pode acabar armazenando grandes quantidades de carbono por milhares de anos – muito mais do que uma floresta típica. No entanto, os modelos climáticos globais, usados ​​pelos cientistas para prever as mudanças climáticas e seus impactos, raramente respondem pelo carbono que a turfa e outros solos absorvem, armazenam e liberam.

Mapear medições de turfeiras no hemisfério norte

Mapa de amostras de turfeiras no hemisfério norte. Como existem poucas amostras da Ásia e da Europa Oriental, as estimativas anteriores do armazenamento de carbono das turfeiras foram tendenciosas. Imagem: Adaptado de Nichols e Peteet 2019

"O carbono subterrâneo é o pool de carbono menos compreendido", disse o principal autor Jonathan Nichols, professor associado de pesquisa no Observatório Terrestre Lamont-Doherty da Columbia college. "É um grande ponto de interrogação em muitos modelos climáticos globais". O refinamento dessas medidas poderia tornar os modelos climáticos – e, portanto, as previsões climáticas – mais precisos. Foi isso que Nichols e seu co-autor Dorothy Peteet, um paleoclimatologista do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA e adjunto de Lamont-Doherty, decidiu fazer isso.

Seu novo estudo incorpora 4.139 medições de radiocarbono de 645 locais de turfeiras no norte da Europa, Ásia e América do Norte. Mas a principal inovação está em como os pesquisadores calcularam o armazenamento de carbono nas turfeiras.

"Antes, supunha-se que todas as turfeiras acumularam carbono na mesma taxa e ao mesmo tempo nos últimos milhares de anos, o que é uma suposição terrível", disse Nichols. “A taxa de acumulação de carbono pode ser muito diferente de um lugar para outro durante o mesmo ponto no tempo. Nosso próprio trabalho anterior mostrou isso, assim como o trabalho de muitos outros. ”

O problema period que simplesmente não havia uma boa maneira estatística de explicar essas diferenças. Então Nichols e Peteet criaram um novo algoritmo para estimar a quantidade whole de carbono armazenada nas turfeiras do norte. "Isso nos permite não ter que assumir que todos sabemos que está errado", disse Nichols.

Anteriormente, os cientistas simplesmente calculavam a média da taxa de acumulação de carbono medida no maior número possível de amostras de turfa e multiplicaram essa média pela área whole das turfeiras no Hemisfério Norte. Nichols e Peteet apontam que essa estratégia foi tendenciosa, porque há muito menos amostras de áreas menos estudadas, como Ásia ou Leste e Sul da Europa; os dados dessas áreas subamostradas foram efetivamente lavados pelo grande quantity de medições da América do Norte e Europa.

Ao assumir que turfeiras em diferentes partes do mundo acumulam turfa em taxas diferentes, e ponderando essas taxas pelo tamanho da região, o novo algoritmo permitiu que os pesquisadores calculassem que as turfeiras do norte possuem 1,1 trilhão de toneladas de carbono. Essa é uma quantidade colossal de carbono – mais que Até agora, os seres humanos despejaram na atmosfera queimando combustíveis fósseis – e um salto bastante em relação à estimativa anterior de aproximadamente 545 bilhões de toneladas.

O que isso significa para o clima

Nichols e Peteet descobriram que, após o último período glacial, quando as turfeiras absorviam essa enorme quantidade de carbono, o nível de carbono na atmosfera permaneceu estável. Como poderia ser isso, se as plantas das turfeiras puxavam carbono do ar durante a fotossíntese e nunca a liberavam? Os pesquisadores suspeitam que o oceano tenha liberado mais carbono durante esse período, o que compensou o carbono removido pelas turfeiras em crescimento.

"Um próximo passo importante é adicionar turfa às simulações do clima world", disse Nichols. "Quanto mais entendermos o sistema climático, melhores serão nossos modelos desse sistema".

turfeiras extraídas

A turfa pode armazenar carbono por milhares de anos – a menos que seja extraída e queimada como combustível, como esse adesivo. É importante compreender a quantidade de turfeiras de carbono que é importante para prever seu impacto no clima no futuro. Foto: Jeffdelonge no Wikimedia Commons

As descobertas do estudo também têm implicações na previsão de futuras emissões de carbono das turfeiras. “As partes do mundo com turfa também são as partes que aquecem mais rapidamente do que o resto do mundo. O que acontece quando você os aquece? Eles crescem mais rápido e sequestram mais carbono, ou se decompõem mais rápido e liberam mais? ”, Pergunta Nichols.

Em geral, ele descobriu que as turfeiras estão decaindo mais rapidamente e liberando mais carbono à medida que o termostato do planeta sobe; a mudança climática está atrapalhando os padrões naturais de precipitação nas turfeiras, que podem empurrar musgos em favor de plantas como sedas. Sedges crescem e decaem mais rapidamente, e suas raízes trazem oxigênio profundamente para as camadas de turfa, permitindo que o supplies orgânico se decomponha e libere carbono que pode ter sido armazenado lá por milênios. Além disso, os humanos costumam extrair turfeiras e queimar a turfa como combustível ou usá-la na agricultura ou horticultura. Todos esses processos convertem turfeiras de absorvedores de carbono em emissores, disse Nichols. "E por causa do trabalho que fizemos para este artigo, agora sabemos que há muito mais carbono que pode ser liberado na atmosfera do que pensávamos", disse ele.


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