Você perguntou: As zonas úmidas artificiais e aprimoradas funcionam?

"Você perguntou" é uma série em que os especialistas do Earth Institute lidam com perguntas dos leitores sobre ciência e sustentabilidade.

A pergunta a seguir foi enviada através da nossa página do Instagram por um de nossos seguidores. A resposta foi fornecida por Dorothy Peteet.

Você pode me dizer mais sobre os serviços bancários de mitigação de áreas úmidas e como as áreas úmidas interagem com o ambiente?

dorothy peteet

Dorothy Peteet é uma paleoecologista que estuda áreas úmidas no Observatório da Terra da Universidade de Columbia Lamont-Doherty.

As zonas úmidas são ecossistemas únicos que funcionam como os "rins" da superfície da terra, limpando água e recarregando aquíferos. Eles protegem as linhas costeiras, fornecem habitat de viveiros para animais selvagens extensos e são responsáveis ​​pela produção de alimentos em ambientes de maré e de água doce.

Nos últimos anos, as turfeiras do norte e da latitude média também foram reconhecidas como repositórios de armazenamento de carbono extremamente importantes e críticos para o ciclo worldwide do carbono. Os sistemas de "carbono azul" – como manguezais e marismas – ao longo de rios e margens também são agora reconhecidos como cada vez mais importantes, armazenando carbono a uma taxa 10 vezes maior que as florestas.

As zonas úmidas estão se tornando mais reconhecidas por seus inúmeros valores, à medida que os humanos enfrentam o aumento do mar, eventos de chuva mais intensos e temperaturas mais altas do ar e do oceano na superfície. No entanto, suas perdas continuam à medida que as pressões da população aumentam, a poluição piora, a degradação ambiental continua e a proteção das áreas úmidas diminui. Pequenas áreas úmidas são particularmente vulneráveis, mas importantes; estudos recentes observam que eles são responsáveis ​​por filtrar 60% do nitrogênio da poluição a montante, mas são menos protegidos do que áreas úmidas maiores pelas leis estaduais.

Serviços bancários de mitigação de zonas úmidas

Alguns projetos de desenvolvimento, como expansões de aeroportos, buscam compensar impactos inevitáveis ​​nas áreas úmidas, restaurando, criando ou melhorando áreas úmidas em outro native (um pouco como o conceito de compensações de carbono). Esse processo, chamado de banco de mitigação de áreas úmidas, é bem-sucedido em alguns aspectos, mas não em outros. As zonas úmidas comprometidas pela agricultura às vezes podem ser restauradas em termos de sua função através de modificações hidrológicas. Menos bem-sucedidas são as áreas úmidas aprimoradas, que são modificadas para se concentrar em uma única função que é enfatizada, como apoiar um tipo específico de vida selvagem. Os menos bem-sucedidos de todos são as áreas úmidas "criadas", que não possuem funções de longo prazo equivalentes às áreas úmidas naturais, mas podem parecer atraentes na paisagem. Eles não sequestram o carbono que as áreas úmidas naturais acumularam ao longo de milênios e não filtram a água da mesma maneira que as áreas úmidas naturais funcionam.


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