Por um quarto de século, o Observatório Solar e Heliosférico da OSA-NASA (SOHO) foi importante para ajudar os cientistas a entender o coração do nosso sistema solar, o sol.

A missão SOHO foi lançada há 25 anos esta semana e, para comemorar, a ESA compilou um maravilhoso mosaico de imagens e a NASA criou um notável vídeo de lapso de tempo dos “grandes sucessos” do SOHO.

“SOHO tem sido a pedra angular da física solar moderna e iniciou muitas carreiras, incluindo a minha”, disse o professor Peter Gallagher, diretor da Observatório Dunsink em Dublin, Irlanda, e encarregado de Astrofísica no Instituto de Estudos Avançados de Dublin (DIAS).

“Meu grupo de pesquisa e muitos outros continuam a usar dados SOHO 25 anos depois. É uma missão incrível.”

porquê evidência, quase 6.000 artigos científicos baseados em dados SOHO foram publicados.

O SOHO foi lançado em 2 de dezembro de 1995 e foi projetado para obstinar unicamente dois anos. Mas a espaçonave provou ser um lerdaço de fardo e a missão foi tão muito-sucedida que a ESA e a NASA decidiram estender sua vida útil várias vezes, concedendo várias extensões de missão.

O astrofísico Karl Battams, que é o principal investigador de um dos instrumentos do SOHO, o legista LASCO, disse no Twitter que quando era estudante (por volta de 2001), seu professor de física solar “nos disse que se havíamos publicado alguns livros sobre física solar ”antes do SOHO, não devemos usá-los para as aulas dele. SOHO literalmente reescreveu livros sobre física solar. “

Alguns dos destaques das revelações do SOHO são:

  • Primeiras imagens da zona de convecção de uma estrela e a estrutura das manchas solares aquém da superfície.
  • As medições mais detalhadas e precisas da estrutura de temperatura, rotação interna e fluxos de gás no interno solar.
  • Descubra novos fenômenos solares dinâmicos, porquê ondas coronais e tornados solares.
  • Estamos revolucionando nossa capacidade de prever o espaço-tempo, com um aviso de três dias de perturbações direcionadas à terreno e desempenhando um papel importante no sistema de alerta antecipado do espaço-tempo.
  • Monitorando o impacto da versatilidade solar no clima da terreno.

A missão foi lançada para fornecer uma visão completa do nosso Sol e foi principalmente projetada para ajudar a entender o fluxo de vontade e material do Sol: vento solar e ejeções de tamanho coronal.

Os principais objetivos eram mandar a estrutura e a dinâmica do interno solar, aprender mais sobre a diadema solar e deslindar onde o vento solar ocorre e porquê ele acelera.

A fardo científica do SOHO compreende 12 instrumentos complementares, (veja uma lista de instrumentos cá) desenvolvido e fornecido por um consórcio internacional de 29 institutos de 15 países.

Imagem coronográfica LASCO C2 de 1998, mostrando uma impressionante estrutura helicoidal em um CME. (SOHO / ESA / NASA)

Mais de 1.500 cientistas de países ao volta do mundo estão diretamente envolvidos em instrumentos SOHO ou usaram dados SOHO em seus programas de pesquisa.

LASCO, o grande angular e espectrométrico Coronagraph registrou mais de 1,5 milhão de imagens desde o início da missão. Durante um Reddit governanta esta semana para comemorar o natalício, Perguntaram a Battams se ele tinha imagens favoritas.

“Há tantas imagens alucinantes que não consigo escolher uma”, disse ele. Mas ele destacou dois favoritos. O primeiro é um coronógrafo LASCO C2 e foi feito em 1998, [above]. Ele mostra uma estrutura helicoidal impressionante em uma expulsão de tamanho coronal (CME).

O segundo mostra um CME estendendo-se ao cometa C / 2002 V1 (NEAT) em 2003. “Este foi um caso vasqueiro em que o CME realmente passou sobre o cometa e vimos uma pequena interação entre o CME e a rabo do cometa “, disse Battams durante a governanta. “Os CMEs são totalmente inofensivos para os cometas estruturalmente, mas o campo magnético encaixado neles pode ser envolvido em poeira nas caudas dos cometas.”

Mas os vinte e cinco anos de SOHO não foram com alguns incidentes de roer as unhas. Dois anos e meio posteriormente o lançamento, em junho de 1998, a missão estava quase no término posteriormente uma manobra de rotina da espaçonave.

O contato foi perdido, a missão parecia encerrada. Mas as equipes de engenharia e ciência trabalharam meticulosamente por três meses e, eventualmente, usaram uma técnica chamada radar biestático para encontrar e restabelecer contato com SOHO.

mosaico sohoMontagem de 25 imagens capturadas pelo SOHO. (SOHO / ESA / NASA)

Eles usaram o Observatório de Arecibo em Porto Rico para transmitir um sinal para SOHO e um dos pratos da Deep Space Network em Goldstone, Califórnia, agiu porquê um receptor, localizando o repercussão da espaçonave e rastreando-o usando radar.

A equipe conseguiu restaurar a missão online e todos os instrumentos sobreviveram às temperaturas extremas do desligamento. O resgate foi uma das ações de resgate mais dramáticas no espaço, talvez unicamente em segundo lugar Apollo 13.

Mas logo, unicamente um mês depois que a espaçonave estava de volta à risca, seus três giroscópios estabilizadores falharam, iniciando uma novidade corrida contra o tempo para salvar a missão. A equipe desenvolveu um novo software que poderia controlar o SOHO sem a premência de giroscópios e a espaçonave voltou a funcionar totalmente.

Mas, desde logo, SOHO continuou a ser uma pessoa possante e agora trabalha em conjunto com outras missões solares, porquê o Observatório Solar Dynamics, ESTÉREOe a sonda solar Parker. A equipe SOHO espera que em cinco anos possamos comemorar mais novas imagens e dados no 30º natalício da missão.

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