A flor da lua amazônica (Selenicereus wittii) tem uma das flores mais evasivas do reino vegetal. Todos os anos, por unicamente uma noite, este cacto vasqueiro e incomum abre seu lugar sépalas no fundamento noturno, liberando uma linda flor branca e uma gulodice fragrância de jasmim no ar pantanoso da floresta tropical.

De manhã, não existe mais.

Em todo o mundo, unicamente tapume de 13 dessas vegetação raras foram cultivadas com sucesso por horticultores e, no Reino uno, posteriormente cinco anos de cuidados cuidadosos, especialistas do Jardim Botânico da Universidade de Cambridge (CUBG) capturaram a câmera do florescimento efêmero.

“É muito vasqueiro ter esta vegetal em nossa coleção e acreditamos que esta é a primeira vez que a Moonflower floresce no Reino uno,” ele diz o horticultor e supervisor de estufas Alex Summers da CUBG.

Um golpe do cacto foi comprado originalmente no Jardim Botânico de Bonn, na Alemanha, em 2015 e, desde portanto, cresceu em lesma em torno de uma castanha d’chuva na estufa. Porque a vegetal é uma epífita – vegetal que cresce em outra vegetal – precisa de um tanto para se ancorar e, diante das enchentes sazonais em seu habitat nativo, o cacto costuma crescer muitos metros supra do solo, deixando suas sementes para serem carregadas para a chuva.

No ano pretérito, no final de novembro, Summers ergueu os olhos e viu um botão de flor crescendo a 1,9 m do solo. Na natureza, a flor da lua amazônica geralmente desabrocha em maio, mas sob um teto de vidro na Europa não é incomum para cactos começam a florescer entre novembro e fevereiro.

Durante meses, Summer e seus colegas ficaram de olho no botão, esperando que ele se separasse.

Em 9 de fevereiro, a equipe achou que havia chegado a esse ponto, portanto começaram a transmitir ao vivo. O botão tinha o mesmo comprimento que seus cactos-mãe na Alemanha quando floresceu e, mesmo assim, zero aconteceu.

Finalmente, em 20 de fevereiro, sua paciência valeu a pena, embora não quando os pesquisadores esperavam. Naquela manhã, as sépalas começaram a se espalhar e às três da tarde o botão começou a se terebrar completamente, liberando uma infinidade de pétalas brancas, compridas e pontudas. Às 17 horas a flor estava totalmente oportunidade para a alegria de centenas de milhares de espectadores em todo o mundo.

Especialistas em estufas suspeitam que a iluminação de suas câmeras pode ter causado o florescimento noturno usual da vegetal, o que causou o processo mais cedo do que o que acontece na natureza.

Porém, doze horas depois, pronta, a flor começou a murchar e mudou o cheiro para um tanto um pouco mais repugnante, que verão descreve uma vez que o cheiro de um banheiro público.

“Estamos tão animados que este cacto vasqueiro floresceu agora, pois percebi que ele floresceria em breve, estamos todos em suspense!” dit Verão em um enviado.

“Todos cá no jardim ficaram fascinados e me sinto muito sortuda por ter estado cá para vivenciar isso.”

A flor da lua em plena floração. (CUBotanicGarden)

O evento é uma oportunidade para os botânicos conhecerem melhor esta vegetal misteriosa, da qual ainda conhecemos tão pouco.

uma vez que horticultora e diretora da CUBG, Beverly Glover explicar em Perguntas e Respostas, a vegetal provavelmente floresce com tanta frequência devido ao segurança entre custos e benefícios. Na natureza, a flor da lua amazônica é vulnerável à predação e depende muito da camuflagem para evitar comê-la.

Dito isso, também deve atrair mariposas voadoras noturnas para que sejam devidamente polinizadas. Portanto, seu florescimento é ao meio-dia e seu cheiro gulodice. Quando a flor começa a morrer, geralmente tapume de duas horas posteriormente o florescimento totalidade, ela libera um mau odor, provavelmente uma vez que um impedimento para os herbívoros.

A polinização da flor da lua tem nunca foi observado na natureza, portanto Glover e seus colegas estão principalmente interessados ​​em desenredar quais características tornam esta vegetal tão sedutor para certas espécies de falcões.

“Sabe-se relativamente pouco sobre a flor da lua, portanto tê-la cá em cultivo nos permite aprofundar nosso conhecimento”, disse ela. explicar.

“Eu peguei uma réplica de algumas tépalas que veremos no microscópio para examinar a forma da célula. Elas estão sendo armazenadas na geladeira antes de morrerem completamente e prepararemos moldes para estudar.”

A vegetal deve continuar a sobreviver e os pesquisadores esperam que a partir de agora continue a florescer anualmente. uma vez que a vegetal tem uma estrutura reprodutiva masculina e feminina, Summer tentou autopolinizá-la, embora Glover suspeite que isso possa falhar, já que nenhuma família de cactos é principalmente boa para se reproduzir sozinha.

Vamos desenredar em breve …

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!