Você já assistiu seus animais de estimação dormindo? Quando eles mexem suas patas e bigodes, e latem e miam? Bem, gatos e cães experimentam sono REM, o que significa que provavelmente estão sonhando. E, embora a evidência do sono REM até agora não tenha sido vista nos polvos, eles têm um tipo de contração do sono.

Polvo dormindo cintilação. Enquanto descansam, alguns disparo neuronal em seu lobo óptico faz com que seus cromatóforos, ou células contendo pigmento, se tornem ativos.

Como resultado, os polvos alternam entre cores e padrões enquanto dormem, como se estivessem reagindo a algo que somente eles podem sentir.

Este efeito é visto lindamente em um vídeo recém-lançado, filmado para o documentário Polvo: Fazendo contato na natureza em PBS. É narrado pelo biólogo marinho David Scheel, da Alaska Pacific University, que explica as mudanças de cor de um polvo adormecido chamado Heidi.

Essas mudanças de cores e padrões parecem consistentes com os comportamentos do mundo real – o Scheel os vincula a possíveis encontros na vida real.

Realmente não sabemos ao certo por que sonhamos, mas os cientistas acreditam que isso tem algo a ver com a maneira como o cérebro processa e armazena memórias. Se for esse o caso, faria sentido que muitos animais sonhem – até cefalópodes, cuja inteligência é bastante diferente de como o cérebro dos mamíferos funciona.

Embora o sono REM não tenha sido registrado em polvos, outro cefalópode evidenciou algo semelhante. Um estudo de 2012 descobriu que choco Sepia officinalis "exibem um estado de repouso com movimentos oculares rápidos, alterações na coloração corporal e espasmos nos braços, possivelmente análogas ao sono REM".

Heidi não é o único polvo filmado mudando de cor enquanto dorme. Em outubro de 2017, Rebecca Otey, que estava internada no zoológico de invertebrados do Butterfly Pavilion, filmou um polvo adormecido do Caribe de dois lugares (Polvo hummelincki) e postou o vídeo no YouTube no ano passado.

Sabemos que os polvos usam sua incrível capacidade de mudar de cor para camuflar. Você pensaria que espasmos involuntários de cores arruinariam essa camuflagem, mas você pode descansar tão facilmente quanto os polvos nesse ponto. Eles construir-se esconderijos escondidos, onde eles se aposentam para dormir.

Se algum neurocientista por aí quiser investigar os sonhos de polvo, adoraríamos saber o que eles encontram.

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