Colocar a sonda em órbita é incrivelmente cara e difícil, e assim os cientistas continuam voltando à ideia de um elevador espacial que pode tirar pessoas e equipamentos da atmosfera da Terra com mais facilidade. Agora, os pesquisadores chegaram a uma reviravolta no conceito de que – pelo menos em teoria – é possível com a tecnologia atual.

Em vez de construir um elevador espacial a partir da Terra, construa uma 'linha espacial' na Lua, dizem os astrofísicos Zephyr Penoyre, da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, e Emily Sandford, da Universidade de Columbia, em Nova York.

Com base em seus cálculos, os pesquisadores dizem que essa construção é técnica e economicamente viável com as ferramentas e materiais que temos hoje – algo que não pode ser dito para o conceito de elevador espacial.

O benefício de uma linha espacial sobre um elevador espacial é que ela orbitaria a Terra apenas uma vez por mês – porque estaria ligada à Lua, não à Terra – e isso significa menos tensão proveniente de forças centrífugas.

Na verdade, não tocaria nosso planeta, mas se penduraria órbita geoestacionária – cerca de 42.164 quilômetros (26.199 milhas) acima da superfície – pronto para transportar o que for necessário para outras regiões do espaço.

"Ao estender uma linha, ancorada na Lua, bem no fundo da gravidade da Terra, podemos construir um cabo estável e atravessável, permitindo o movimento livre da vizinhança da Terra para a superfície da Lua", escrevem Penoyre e Sandford no papel deles.

"Reduziria o combustível necessário para alcançar a superfície da lua para um terço do valor atual".

Fundamentalmente, materiais super fortes que já temos, incluindo o Zylon polímero de carbono, funcionaria nesse cenário.

Ao atingir o que é conhecido como o ponto Lagrange – onde as forças gravitacionais da Terra e da Lua chegariam perto de se equilibrar – os pesquisadores pensam que estabilidade suficiente para operações pode ser alcançada.

linha de espaço matemática(Penoyre & Sandford, arXiv.org, 2019)

Haveria algum tipo de 'acampamento base' aqui, os pesquisadores dizem:

"Esse campo base permitiria a construção e manutenção de uma nova geração de experimentos espaciais – poderíamos imaginar telescópios, aceleradores de partículas, detectores de ondas gravitacionais, viveiros, geração de energia e pontos de lançamento de missões para o resto do Sistema Solar".

O contrapeso de um acampamento base também ajudaria a manter o cabo longo ancorado e estável – ele precisará esticar mais de 300.000 quilômetros (186.411 milhas), afinal.

Como um bônus adicional, o risco de ser atingido por objetos espaciais (como meteoros) é baixo e o cabo pode ser fabricado para suportar pequenos impactos, sugerem os pesquisadores.

A ideia de uma linha espacial lunar não é novo em folha, mas este estudo mais recente mostra que agora é possível em termos de custo e praticidade. Vale lembrar que isso é apenas uma prova de conceito, e o trabalho ainda não apareceu em um periódico revisado por pares. Foi enviado para obter feedback do setor no servidor de pré-impressão arXiv.org.

Em outras palavras, o trabalho em uma linha espacial não começará em breve, infelizmente. Mas isso pode nos dar uma alternativa mais viável para a exploração espacial de baixo custo do que o elevador espacial – e pelo menos a matemática verifica.

"Calculamos a tensão e tensões na linha do espaço e mostramos que, com materiais modernos, ela pode ser construída dentro dos limites fundamentais dos materiais". concluir os pesquisadores.

A pesquisa está disponível no servidor de pré-impressão arXiv.org.

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