A maioria dos mais de 4.300 exoplanetas confirmados descobertos até agora compartilham alguma coisa em generalidade: uma trajectória relativamente próxima de sua estrela hospedeira.

Agora, os astrônomos descobriram alguma coisa inesperado: um exoplaneta gigante em uma estranha trajectória de 15.000 anos ao volta de uma estrela binária. É a primeira vez que os cientistas sabem caracterizar uma trajectória tão grande.

O exoplaneta é chamado de HD 106906 b, que registra 11 vezes a volume de Júpiter. Ele orbita um par de estrelas brancas e amarelas da sequência principal, chamadas HD 106906; essas estrelas têm unicamente 15 milhões de anos e orbitam ao volta delas em unicamente 100 dias. Todo o sistema está a 336 anos-luz de pausa.

Embora o sítio seja globalmente muito dissemelhante de nosso próprio sistema solar, a enorme trajectória de HD 106906 b é uma reminiscência de um término indescritível que os astrônomos esperam encontrar mais perto de lar, o planeta hipotético com uma trajectória extremamente ampla.

“Este sistema faz uma verificação potencialmente única com o nosso sistema solar”, disse o astrônomo Meiji Nguyen da Universidade da Califórnia, Berkeley.

“Ele está amplamente separado de suas estrelas hospedeiras em uma trajectória excêntrica e altamente desalinhada, assim uma vez que a previsão do novo planeta. [raises] a questão de uma vez que esses planetas se formaram e evoluíram para terminar em sua forma atual. “

A razão pela qual a maioria dos exoplanetas que encontramos estão relativamente próximos de suas estrelas é bastante simples e tem a ver com a maneira uma vez que normalmente encontramos e confirmamos exoplanetas.

Dois métodos são os mais amplamente usados: o método de trânsito, em que os telescópios procuram quedas fracas à luz de uma estrela quando um exoplaneta em trajectória passa em frente a ela, espargido uma vez que trânsito; e o método de oscilação, mudanças muito pequenas nos comprimentos de vaga da luz de uma estrela à medida que a sisudez do exoplaneta a puxa.

Para esses dois métodos, um único mergulho na luz das estrelas ou uma única oscilação pode valer qualquer coisa; em universal, os astrônomos querem fazer algumas descidas ou oscilações, em intervalos regulares, para confirmar um exoplaneta.

logo você pode ver por que seria mais difícil confirmar alguma coisa em uma trajectória maior; Júpiter, por exemplo, está em uma trajectória de 12 anos. Portanto, você deve permanecer olhando para o fundamento por um tempo.

(NASA, ESA, M. Nguyen / UC Berkeley, R. De Rosa / ESO e P. Kalas / UC Berkeley / SETI Institute)

Mas HD 106906 b, revelado pela primeira vez em 2013, é uma fera rara: um exoplaneta que foi tomado diretamente. Na maioria das vezes os exoplanetas são muito fracos e muito próximos de sua estrela hospedeira, mas a pausa HD 106906 b significa que ele não desaparece no cintilação de suas estrelas binárias.

No entanto, trabalhar a trajectória do exoplaneta não foi fácil. Para fazer isso, uma equipe de pesquisadores precisava de dados do Telescópio Espacial Hubble. Voltando 14 anos para os arquivos, eles conseguiram obter mais dados no HD 106906 b mudando lentamente de posição a uma pausa de 737 unidades astronômicas de suas estrelas.

uma vez que você pode imaginar, um exoplaneta em uma trajectória de 15.000 anos não parece se movimentar muito em 14 anos, mas foi o suficiente para que os astrônomos pudessem dividir a trajectória.

O período orbital de 15.000 anos é unicamente segmento do que aprenderam. A outra segmento, mais intrigante, é que o exoplaneta tem uma subida inclinação orbital, com um ângulo pronunciado em relação ao disco de detritos de material que circunda as duas estrelas.

“Para patentear por que isso é estranho, podemos unicamente olhar para nosso próprio sistema solar e ver que todos os planetas estão aproximadamente no mesmo projecto.” Nguyen disse.

“Seria estranho se, por exemplo, Júpiter acabasse se inclinando 30 graus do projecto que orbita todos os outros planetas. Isso levanta todos os tipos de questões sobre uma vez que HD 106906 b acabou em uma trajectória tão inclinada.” “

Uma possibilidade é que a HD 106906 b não tenha nascido em torno de estrelas binárias. Neste cenário, o exoplaneta teria sido um moleque, vagando pelo espaço desamarrado até passar perto o suficiente de uma estrela (ou binária) para ser tomado em trajectória.

Outro cenário (e onde o equipamento está predisposto) é que a HD 106906 b foi formada no disco de desperdícios da pista. Inicialmente, impelir o disco teria feito com que a trajectória do exoplaneta diminuísse para a estrela. Lá, em uma trajectória mais próxima, as interações gravitacionais entre as duas estrelas poderiam ter ejetado o exoplaneta em uma trajectória muito mais inclinada e muito mais estabilizada por uma estrela que passava.

Ambos os cenários podem levar à trajectória estranha e excêntrica que produz irregularidades observadas no disco de detritos orbitando ao volta da pista.

“É uma vez que chegar ao sítio de um acidente de sege e tentar reconstruir o que aconteceu”, disse o astrônomo Paul Kalas da UC Berkeley.

“As estrelas que passam são as que perturbam o planeta, logo o planeta perturba o disco? É o binário medial que primeiro perturbou o planeta e depois perturbou o disco? Ou as estrelas que passam perturbaram tanto o planeta quanto o “É um trabalho de detetives de astronomia, que reúne as evidências de que precisamos para apresentar algumas histórias plausíveis sobre o que aconteceu cá.”

E ambos os cenários foram propostos para o Novo Planeta (embora, no caso do Novo Planeta, Júpiter tenha oferecido o pontapé), um planeta hipotético no Sistema Solar que está previsto ter entre 5 e 10 vezes a volume de a terreno, em uma trajectória entre 300 e 700 unidades astronômicas do sol.

Há sim incerteza significativa de que o Novo Planeta existe, mas HD 106906 b mostra não unicamente que uma trajectória tão estranha é verosímil, mas que pode suceder relativamente cedo durante a vida de um sistema planetário.

Mas há mais trabalho a ser feito no HD 106906 b.

“Ainda há muitas questões em atingível sobre este sistema”, disse o astrônomo Robert De Rosa do Observatório do Sul da Europa no Chile.

“É provável que observadores e teóricos estudem HD 106906 nos próximos anos, desvendando os muitos mistérios deste notável sistema planetário.”

A pesquisa foi publicada em The Astronomical Journal.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!