Exoplanetas. Eles são muito pequenos e muito distantes. Geralmente, precisamos detectá-los por meios indiretos. Imagens diretas são raras e não muito detalhadas. Até descobrir o que está na atmosfera deles é difícil. Então, você pensaria que tentar analisar o inside deles seria definitivamente uma cesta muito difícil.

Mas você estaria errado. Uma equipe de astrônomos da Universidade da Califórnia em l. a. encontrou um caminho, e é totalmente brilhante. Eles analisaram as assinaturas químicas de corpos rochosos, como planetas e asteróides, nos espectros de estrelas anãs brancas, nas quais os corpos rochosos colidiram anteriormente.

Não é apenas uma nova técnica notável – também sugere que o inside dos exoplanetas é geoquimicamente semelhante ao da Terra.

Então, como você descobre de que são feitos os exoplanetas? think about se Mercúrio, Vênus e Terra colidissem com o Sol. Os elementos nos planetas seriam absorvidos pelo Sol e mudariam a luz que emitia, se um astrônomo astuto conseguisse descobrir.

"Ao observar essas anãs brancas e os elementos presentes em sua atmosfera, estamos observando os elementos que estão no corpo que orbitam a anã branca". explicou a astroquímica Alexandra Doyle, da UCLA.

"Observar uma anã branca é como fazer uma autópsia no conteúdo do que ela devorou ​​em seu sistema photo voltaic".

Anãs brancas são os núcleos ultradensos de estrelas mortas que começaram abaixo de 10 massas solares (maiores que isso, e se transformam em estrelas de nêutrons; maiores novamente se transformam em buracos negros).

Quando a estrela fica sem hidrogênio para queimar, ela se transforma em um gigante vermelho, fundindo hélio e carbono até que esses elementos se esgotem também. Então as camadas externas da estrela serão explodidas, e o núcleo ultradenso e brilhante que permanece – o cadáver da estrela morta, que não está mais fundindo nada – é a anã branca.

Doyle e sua equipe analisaram o espectro eletromagnético produzido por seis estrelas anãs brancas, entre 200 e 665 anos-luz de distância. Elementos diferentes emitir e absorver comprimentos de onda específicos, portanto, quando você olha para o espectro de uma estrela, você pode usar essas linhas de emissão e absorção para determinar sua composição.

Por serem tão densas, a atmosfera de uma anã branca deve mostrar apenas os elementos mais leves, com elementos mais pesados ​​arrastados para o inside da estrela, onde seriam indetectáveis. Mas não foi isso que a equipe encontrou.

"Se eu olhasse apenas para uma estrela anã branca, esperaria ver hidrogênio e hélio" Disse Doyle.

"Mas nesses dados, também vejo outros materiais, como silício, magnésio, carbono e oxigênio – supplies que se acumulou nas anãs brancas de corpos que estavam em sua órbita".

E isso revelou algo realmente interessante – que os planetas e asteróides rochosos e outros pedaços que foram lançados nas estrelas eram feitos de coisas semelhantes à Terra.

A pista estava na oxidação do ferro – o processo pelo qual os elétrons do ferro são compartilhados com o oxigênio, resultando em uma ligação química entre eles e produzindo óxido de ferro, também conhecido como ferrugem.

Aqui no Sistema photo voltaic, corpos rochosos como Marte, Terra e um monte de asteróides têm um alto nível dessa oxidação de ferro.

Está por que Marte é vermelho. E é também por isso que a Terra é do jeito que é.

"Toda a química que acontece na superfície da Terra pode ser rastreada até o estado de oxidação do planeta", disse o cosmoquímico Edward youthful, da UCLA.

"O fato de termos oceanos e todos os ingredientes necessários para a vida pode ser rastreado até o planeta estar oxidado. As rochas controlam a química".

Portanto, para construir um exoplaneta semelhante à Terra, você provavelmente precisará de geoquímica semelhante. E se os exoplanetas têm ou não essa geoquímica tem sido um grande mistério. É aqui que entra a análise da equipe sobre os espectros das estrelas.

"Medimos a quantidade de ferro oxidado nessas rochas que atingem a anã branca" youthful disse.

E eles eram muito parecidos com a Terra e Marte.

Então, planetas rochosos que podem ter atmosferas semelhantes à Terra, placas tectônicas, campos magnéticos – eles podem não ser incrivelmente raros. Um pouco mais difícil de detectar do que os gigantes de gás que costumamos encontrar.

"Estamos fazendo geoquímica exact em rochas de fora do nosso sistema photo voltaic. A maioria dos astrofísicos não pensaria em fazer isso, e a maioria dos geoquímicos não pensaria em aplicar isso a uma anã branca". youthful disse.

"Acabamos de aumentar a probabilidade de que muitos planetas rochosos sejam como a Terra, e há um número muito grande de planetas rochosos no universo".

A pesquisa foi publicada em Ciência.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o website original.