Para nós, humanos, um único Sol parece completamente normal, mas nosso sistema solar é na verdade um paisagem estranho. A maioria das estrelas da Via Láctea tem pelo menos uma estrela companheira. Agora, em um sistema a 1.800 anos-luz de pausa, os astrônomos finalmente confirmaram um planeta gigante gasoso orbitando uma estrela em um sistema de três estrelas.

Este sistema, chamado KOI-5, está localizado na constelação de Cygnus, e o exoplaneta que está lá foi confirmado mais de uma dez depois de ser detectado pela primeira vez pelo telescópio espacial de caça no planeta Kepler.

Na verdade, o planeta (agora publicado porquê KOI-5Ab) foi o segundo candidato a detectar exoplanetas conduzidos pelo Kepler quando iniciou suas operações em 2009. Mas caiu para trás.

“O KOI-5Ab foi deserto porque era complicado e tínhamos milhares de candidatos”, disse o astrônomo David Ciardi do Exoplanet Science Institute da NASA.

“Havia seleções mais fáceis do que KOI-5Ab e todos os dias aprendíamos um tanto novo com o Kepler, logo KOI-5 era quase todo esquecido.”

Os caçadores de exoplanetas tendem a evitar a complicação dos sistemas multi-estrelas; Mais 4.300 exoplanetas confirmados até agora, menos de 10 por cento pertencem a sistemas multi-estrelas, embora esses sistemas dominem a galáxia. porquê resultado, muito pouco se sabe sobre as propriedades dos exoplanetas em sistemas multi-estrelas, em verificação com aqueles que orbitam uma estrela solitária.

Depois da detecção de Kepler, Ciardi e outros astrônomos usaram telescópios terrestres, porquê o Observatório Palomar, o Observatório WM Keck e o Telescópio Gemini setentrião para estudar o sistema. Em 2014, eles identificaram duas estrelas companheiras, KOI-5B e KOI-5C.

Isso tornou extremamente difícil desenredar se a queda da luz das estrelas observada pelo Kepler foi causada por um exoplaneta ou outra coisa. O projeto apareceu na cesta com muita força.

Em 2018, TESS, sucessor de Kepler pegou o trabalho. E quando TESS olhou para Cygnus, ele também detectou um exoplaneta candidato orbitando KOI-5A.

“Eu pensei, ‘Eu me lembro desse objetivo,'” Ciardi disse. “Mas ainda não conseguimos ordenar definitivamente se o planeta era real ou se as informações dos dados vinham de outra estrela do sistema: poderia ter sido uma quarta estrela.”

Ele e sua equipe começaram a trabalhar, reanalisando todos os dados supra. Em um supimpa testemunho das habilidades de nossos telescópios de caça planetários, os pesquisadores descobriram que sim, de trajo, há um exoplaneta orbitando KOI-5A, em um ângulo predisposto com pelo menos uma das estrelas. do sistema triplo.

“Não conhecemos muitos planetas que existem em sistemas de três estrelas, e este é muito privativo porque sua trajectória é enviesada.” Ciardi disse.

O que os cientistas conseguiram averiguar é que o planeta KOI-5Ab é provavelmente um gigante gasoso com muro de metade da tamanho de Saturno e 7 vezes o tamanho da terreno, em uma trajectória de cinco dias muito próxima ao KOI -5A. KOI-5A e KOI-5B, ambos com a mesma tamanho do Sol, formam um binário relativamente próximo, com um período orbital de muro de 30 anos.

A terceira estrela, KOI-5C, orbita o binário a uma pausa muito maior, com um período de muro de 400 anos, ligeiramente maior do que a trajectória de 248 anos de Plutão.

(Caltech / R. Hurt (IPAC))

logo, se você pudesse parar em KOI-5Ab, KOI-5A dominaria o fundamento. O KOI-5B seria muito parecido com o Sol de Saturno (o de Saturno em uma trajectória solar de 29 anos). E KOI-5C pareceria uma estrela muito rútilo.

E a trajectória do KOI-5Ab está desalinhada com a do KOI-5B, o que é interessante. Se todos os objetos tivessem se formado a partir do mesmo disco rotatório de material, eles teriam que ser alinhados mais ou menos no mesmo projecto que os planetas do sistema solar em torno do equador do Sol. Os pesquisadores acham que o KOI-5B pode ter perturbado gravitacionalmente a trajectória do exoplaneta, ejetando-o do alinhamento conforme o planeta se formava.

Vimos outras evidências que sugerem que isso pode ocorrer. Havia um sistema de três estrelas revelado no ano pretérito com um disco protoplanetário quase irritante. Qualquer planeta que se formar nele provavelmente terminará em órbitas bastante estranhas.

Portanto, embora não tenhamos confirmado muitos exoplanetas em sistemas de estrelas triplas, desenredar mais ajudará os astrônomos a modelar esses processos e desenredar a dinâmica selvagem envolvida.

“Ainda temos muitas dúvidas sobre porquê e quando os planetas podem se formar em sistemas multi-estrelas e porquê suas propriedades se comparam aos planetas em sistemas de uma estrela”, Ciardi disse.

“Ao estudar este sistema com mais detalhes, talvez possamos ter uma teoria de porquê o Universo faz os planetas.”

A invenção foi anunciada no 237º encontro da American Astronomical Society.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!