O súbito escurecimento de uma das estrelas mais brilhantes no céu noturno, Betelgeuse, pode ser devido a uma nuvem de poeira que se espalhou de sua superfície, disseram astrônomos na quinta-feira.

O mistério cativou os observadores do céu desde que a estrela – parte da constelação de Orion – começou a perder luminosidade em outubro passado, com alguns especialistas sugerindo que ela poderia anunciar sua explosão em uma supernova.

Mas os pesquisadores que trabalham com o telescópio Hubble agora tem uma imagem mais clara, vendo o plasma superquente sendo liberado da superfície da estrela, resfriando nas camadas externas da atmosfera e eventualmente se transformando em pó.

heic2014a betelgeuse artist impressionImpressão artística da poeira. (ESO, ESA / Hubble, M. Kornmesser)

“A nuvem resultante bloqueou a luz de cerca de um quarto da superfície da estrela”, afirmou a Agência Espacial Europeia disse em um comunicado, acrescentando que a estrela voltou ao seu brilho regular.

“Com o Hubble, vemos o supplies conforme ele deixou a superfície visível da estrela e se moveu pela atmosfera, antes que se formasse a poeira que fez com que a estrela parecesse escurecer,” disse a pesquisadora principal Andrea Dupree do Harvard-Smithsonian center for Astrophysics nos Estados Unidos.

“Pudemos ver o efeito de uma região densa e quente na parte sudeste da estrela movendo-se para fora.”

opo9604b(Andrea Dupree (Harvard-Smithsonian CfA), Ronald Gilliland (STScI), NASA e ESA)

Acima: A imagem do Hubble revela uma enorme atmosfera ultravioleta com um misterioso ponto quente na superfície de Betelgeuse.

Os pesquisadores, devido a publicar suas descobertas em The Astrophysical Journal, disseram que não tinham certeza da causa remaining da erupção do plasma.

Betelgeuse, quase 1.000 vezes o tamanho do Sol, está a 725 anos-luz da Terra, o que significa que o evento testemunhado pelo telescópio aconteceu por volta do início do século XIV.

© Agence France-Presse

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.