Material acelerando para longe do sítio de uma explosão estelar foi desvelado em uma nuvem em formação de estrelas.

É somente a segunda vez que essas saídas moleculares são vistas com nitidez, mas isso pode ajudar os astrônomos a entender porquê as estrelas mais massivas da vida começam.

Na dezena de 1980, os astrônomos descobriram alguma coisa peculiar na Nebulosa de Orion, formadora de estrelas: densas bobinas moleculares de gás, que viajavam rapidamente pelo espaço. Quando esses streamers foram mapeados, eles pareciam se originar de um único ponto.

Desde logo, resultados moleculares foram descobertos em muitas regiões de formação de estrelas. Acredita-se que elas desempenhem um papel importante na formação de estrelas de baixa tamanho, carregando excesso de momento angular que, de outra forma, faria com que as estrelas crianças girassem no esquecimento.

A partida de Orion, no entanto, foi única. As saídas moleculares em estrelas de baixa tamanho são bipolares; ou seja, existem somente dois, disparando em direções opostas. As saídas para Orion foram muito mais numerosas … e também foram encontradas em uma região onde estrelas muito mais massivas se formam (mais de dez vezes a tamanho do Sol).

Combinação de relâmpago-X, rádio e imagem ótica de W28, o múltiplo pai da região. (NASA / ROSAT; NOAO / CTIO / PF Winkler et al; NSF / NRAO / VLA / G. Dubner et al.)

No entanto, não sabemos tanto sobre a formação de estrelas massivas quanto sobre estrelas menores. Viveiros estelares massivos são mais raros e tendem a ser mais distantes, tornando-os mais difíceis de ver. Assim, os astrônomos pensaram que talvez as explosões de Orion pudessem fornecer algumas pistas.

Ainda assim, não havia zero na origem dos passeios: nenhuma estrela bebê massiva. Isso poderia envolver vários cenários explosivos, porquê a fusão entre duas estrelas bebês massivas ou a força gravitacional liberada pela formação de uma trilha massiva próxima. Mas, com somente uma dessas observações, é difícil tomar uma decisão firme.

Para tentar aprender mais sobre este fenômeno, uma equipe de astrônomos liderada por Luis Zapata, da Universidade vernáculo Autônoma do México, decidiu transformar um de nossos radiotelescópios mais poderosos, o Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (psique), em um berçário estelar maciço sabido.

w28 falseImagem de cor falsa W28. (NRAO / AUI / NSF e Brogan et al.)

G5,89−0,39, também sabido porquê W28 A2, está sobre 9.752 anos-luz de pausa. Ele contém uma nuvem de hidrogênio ultracompacta na forma de uma valva luzente e expansível e potentes saídas moleculares. Zapata e sua equipe já haviam notado que seis desses filamentos pareciam indicar diretamente para o núcleo da nuvem de hidrogênio, mas seus resultados foram inconclusivos.

O psique apagou essa ambigüidade. Detectou bobinas densas com base na emissão de comprimento de vaga milimétrica de dióxido de carbono e monóxido de silício.

saídas(Zapata et al., ApJL, 2020)

Os astrônomos foram capazes de identificar 34 bobinas moleculares que se moveram radialmente para longe do coração da nuvem, acelerando para fora. Com base em suas velocidades de até 130 quilômetros (80 milhas) por segundo, as vazões têm tapume de 1.000 anos; qualquer explosão que os produziu ocorreu tapume de um milênio detrás.

Eles não são tão poderosos quanto os fluxos que seriam esperados de uma explosão de supernova, que ocorre quando uma estrela massiva morre. aliás, porquê também foi visto no caso de Orion, não havia estrela no núcleo, somente uma região de gás ionizado, possivelmente resultado do aquecimento durante um evento explosivo.

Se houvesse uma estrela (ou várias estrelas) associada ao evento que produziu as partidas, ela poderia ter sido expulsa da região.

porquê estrelas massivas sempre se formam em aglomerados, essas interações são possivelmente bastante comuns, o que, por sua vez, poderia lançar alguma luz sobre a formação massiva de estrelas. Se duas protoestrelas se fundissem, provavelmente acabariam sendo uma estrela muito maior.

Com base nas saídas Orion, saídas G5.89 e detecção marginal do que pode ser semelhante saídas em uma região de formação de estrelas conhecida porquê DR-21, a equipe estima que esses eventos ocorram aproximadamente a cada 130 anos. Isso está muito próximo da taxa estimada de explosões de supernovas.

A imprevisibilidade desses eventos e a curta duração da temporada de saída podem torná-los bastante difíceis de encontrar; mas agora que sabemos o que procurar e porquê, os astrônomos podem erigir um catálogo de tais eventos. Por sua vez, isso nos ajudará a entender por que ocorrem.

“Se um número suficiente dessas saídas puder ser detectado no porvir, a fusão de aglomerados de estrelas pode ser um mecanismo importante para a formação massiva de estrelas”. Disse Zapata.

A pesquisa foi publicada em The Astrophysical Journal Letters.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!