A invenção do inopinado exoplaneta LTT 9779b foi a primeira anunciado há um mês. A exclusivamente 260 anos-luz de pausa, o planeta foi imediatamente considerado um magnífico candidato para um estudo complementar de sua curiosa atmosfera. Mas descobrimos que nem mesmo tivemos que esperar muito para obter mais informações.

LTT 9779b é ligeiramente maior do que Netuno, orbitando uma estrela semelhante ao Sol, até agora bastante normal. Mas duas coisas são realmente peculiares. Está tão perto de sua estrela que o planeta orbita uma vez a cada 19 horas; e, apesar do calor escaldante que deve suportar nas proximidades, o LTT 9779b ainda tem uma atmosfera sumoso.

Observações infravermelhas coletadas pelo Telescópio Espacial Spitzer, agora reformado incluiu a estrela hospedeira do planeta e os astrônomos já analisaram esses dados, publicando seus resultados em alguns estudos.

A la primeiro papel, uma equipe liderada pelo astrônomo Ian Crossfield, da Universidade de Kansas, descreveu o perfil de temperatura do LTT 9779b.

A la segundo papel, uma equipe liderada pela astrônoma Diana Dragomir, da Universidade do Novo México, caracterizou a atmosfera do exoplaneta.

“Pela primeira vez, medimos a luz proveniente deste planeta que não deveria subsistir,” Crossfield disse.

“Este planeta é tão intensamente irradiado por sua estrela que sua temperatura ultrapassa 3.000 graus Fahrenheit [1,650 degrees Celsius] e sua atmosfera poderia ter evaporado completamente. No entanto, nossas observações do Spitzer nos mostram sua atmosfera através da luz infravermelha emitida pelo planeta. “

Uma curva de tempo de exoplaneta. (É EM)

Ele e sua equipe estudaram curva de tempo do exoplaneta na luz infravermelha. cá está o que isso significa: uma vez que a vigor térmica é emitida porquê radiação infravermelha, a luz neste comprimento de vaga pode nos expor a temperatura de objetos cósmicos muitos anos-luz de pausa.

O sistema é orientado para que o planeta passe entre nós e a estrela, dando-nos uma visão clara de ambos os lados da noite e do dia. Assim, para calcular a temperatura do exoplaneta, os astrônomos podem usar a mudança de luz do sistema universal porquê órbitas LTT 9779b.

Curiosamente, a hora mais quente do dia para o LTT 9779b é quase meio-dia, quando o sol está diretamente supra dele. Na terreno, a hora mais quente do dia é, na verdade, algumas horas depois do meio-dia, pois o calor entra na atmosfera terrestre mais rapidamente do que irradia para o espaço.

Por sua vez, isso permite algumas conjecturas educadas sobre a atmosfera do LTT 9779b.

“O planeta é muito mais indiferente do que esperávamos, sugerindo que ele reflete muito da luz estelar incidente que o atingiu, provavelmente devido às nuvens noturnas.” disse o astrônomo Nicolas Cowan do Exoplanet Research Institute (iREx) e da McGill University no Canadá.

“O planeta também não carrega muito calor durante a noite, mas achamos que entendemos isso: a luz das estrelas que é absorvida provavelmente é absorvida na atmosfera, de onde a vigor irradia rapidamente para o espaço”.

Para submergir mais fundo na atmosfera do LTT 9779b, Dragomir e seus colegas se concentraram em eclipses secundários, quando o planeta passa por trás da estrela. Isso se traduz em uma esgotamento mais fraca da luz do sistema do que quando o planeta passa na frente da estrela (divulgado porquê trânsito), mas essa esgotamento mais fraca pode nos ajudar a entender a estrutura térmica da atmosfera. ‘um exoplaneta.

“Hot Neptunes são raros, e um em um envolvente tão extremo porquê este é difícil de explicar porque sua volume não é grande o suficiente para permanecer em uma atmosfera por muito tempo.” Disse Dragomir.

“portanto, porquê foi feito? O LTT 9779b nos fez titilar a cabeça, mas o indumentária de ter uma atmosfera nos dá uma maneira incomum de investigar esse tipo de planeta, portanto decidimos investigá-lo com outro telescópios “.

Os pesquisadores combinaram dados do eclipse secundário do Spitzer com dados do telescópio espacial de caça de exoplanetas TESS da NASA. Isso permitiu que obtivessem um espectro de emissão atmosférica do LTT 9779b; ou seja, os comprimentos de vaga da luz absorvida e amplificada pelos elementos que eles contêm. Eles descobriram que alguns comprimentos de vaga foram absorvidos pelas moléculas, provavelmente o monóxido de carbono.

Isso não é inesperado para um planeta tão quente. O monóxido de carbono foi detectado no quente Júpiter: gigantes gasosos que também orbitam suas estrelas em sua vizinhança. Mas os gigantes gasosos são mais massivos do que o quente Netuno e usam sua seriedade muito maior para reter suas atmosferas. Achava-se que planetas do tamanho de Netuno não deveriam ter volume suficiente para isso.

Encontrar monóxido de carbono na atmosfera de um Netuno quente pode nos ajudar a entender porquê este planeta se formou e por que ainda tem sua atmosfera.

Portanto, embora saibamos mais sobre o LTT 9779b do que nós, ainda há trabalho a ser feito. Observações futuras podem nos ajudar a responder a essas e outras questões, porquê de que mais a atmosfera é feita e se o exoplaneta começou muito maior e está atualmente em processo de declínio rápido.

Pesquisas porquê essa nos fornecerão um magnífico conjunto de ferramentas e experiência para também explorar as atmosferas de mundos potencialmente habitáveis.

“Se alguém vai encarregar no que os astrônomos dizem sobre a procura por sinais de vida ou oxigênio em outros mundos, precisamos mostrar que podemos realmente fazer muito as coisas fáceis.” Crossfield disse.

“Nesse sentido, esses planetas maiores e mais quentes porquê o LTT 9779b agem porquê rodinhas de treinamento e mostram que realmente sabemos o que estamos fazendo e podemos fazer tudo manifesto.”

Ambos os artigos foram publicados em The Astrophysical Journal Letters, Eu .

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!