A superfície do Sol é uma dança turbulenta de sisudez, plasma e campos magnéticos. porquê o clima na terreno, seu comportamento pode parecer imprevisível, mas existem padrões que podem ser encontrados quando observados de perto.

O primeiro padrão observado na superfície solar foi o das manchas solares. Alguns astrônomos antigos notaram manchas solares, mas elas têm sido estudadas regularmente desde 1600.

Enquanto os astrônomos contavam o número de pontos vistos a cada ano, eles descobriram que o Sol passou anos ativos e anos calmos. Existe um ciclo de 11 anos de escrutínio de manchas solares altas e baixas. Existem também outros ciclos, porquê o ciclo de Gleisberg, que dura entre 80 e 90 anos.

Esses padrões são semelhantes aos das estações de tornado no meio-oeste americano ou dos ciclos El Niño / La Niña del Pacífic. Esses grandes padrões têm uma regularidade que permite que sejam facilmente antecipados.

Mas embora seja relativamente fácil prever os ciclos de manchas solares, não é prever o surgimento de uma mancha individual individual.

Um dos desafios da previsão de manchas solares é que não podemos colocar sensores diretamente na superfície do sol. Medir os campos magnéticos que criam manchas solares é difícil.

Mas os astrônomos aprenderam que o Sol pode ser estudado por ondas sonoras, e essa técnica começa a prever manchas solares individuais.

Um dos projetos que estudam o Sol dessa forma é o Global Oscillation Network Group (GONG). É uma coleção de seis telescópios solares que medem o movimento da superfície do Sol 24 horas por dia, 7 dias por semana.

As vibrações da superfície do Sol são causadas por ondas sonoras que se movem dentro do Sol. O estudo do Sol é sabido desta forma heliosismologia.

Embora sejam usadas principalmente para estudar o interno solar, as ondas sonoras também são afetadas por características da superfície, porquê manchas solares, e recentemente a equipe GONG usou esse recurso para prever uma.

muro de uma semana detrás, a equipe do GONG percebeu que as vibrações solares acústicas pareciam ser interrompidas por um recurso localizado no final do sol. Eles não podiam ver a função, mas era consistente com a de uma mancha solar.

O aglomerado de manchas solares previsto, à esquerda, que se volta para a face do sol. (NSO / AURA / NSF)

logo a equipe previu que um aglomerado de manchas solares poderia ser visível da terreno por volta do Dia de Ação de Graças. E descobriram que eles estavam certos.

Esse tipo de previsão é extremamente útil porque as grandes manchas solares costumam ser acompanhadas por outras atividades, porquê erupções solares.

As explosões solares intensas podem modificar os satélites modernos porquê o GPS e, no caso mais extremo, podem ameaçar o colapso da rede elétrica. Prever esses eventos com vários dias de antecedência nos dará tempo para mitigar seus efeitos.

Com mais pesquisas, a equipe do GONG e outros podem até prever o surgimento de manchas solares antes que se formem.

Isso nos daria muito mais de uma semana para nos prepararmos para qualquer prenúncio representada por explosões solares e daria a todos nós que usamos essa tecnologia razões para respirar um pouco mais fácil.

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