Os morcegos há muito suportam uma má reputação, mesmo antes COVID-19[feminine sorgit. Són aquestes criatures altament mòbils que viuen en colònies agrupades coneguts reservoris de virus, inclosos els coronavirus, que, com hem vist, poden arribar als humans.

Però aquests innocents animals són injuriats injustament. Són importants pol·linitzadors i controladors de plagues. I quan els ratpenats se senten malalts, les noves investigacions demostren que mostren naturalment la seva pròpia forma de comportament de distanciament social, similar a les mesures que hem hagut d’escolher per frenar la propagació del COVID-19.

L’estudi va fer que científics etiquetessin un grup de ratpenats salvatges vampirs d’una colònia a Lamanai, Belize i el seguiment de les seves trobades socials cada pocs segons durant un parell de dies. Quan van injectar als ratpenats una substància que desencadenava el seu sistema immunitari, els ratpenats “malalts” van canviar clarament el seu comportament i es van tornar menys socials.

“En la naturalesa, [we observed] morcegos vampiros, que são animais muito sociais, mantêm pausa quando estão doentes ou vivem com companheiros de grupo doentes. ” dit Simon Ripperger, pesquisador de morcegos da Ohio State University.

“E pode-se esperar que eles reduzam a propagação da doença porquê resultado.”

Trabalhos anteriores deste grupo de pesquisadores mostraram que, em cativeiro, os morcegos doentes dormem mais, se movem menos, gaste menos tempo preparando outros morcegos, Eu fazer menos ligações sociais (que geralmente atraem seus pares). Os pesquisadores chamam isso de “comportamento de doença”.

“Queríamos ver se essas mudanças comportamentais também ocorrem em um envolvente oriundo onde os morcegos estão dentro de seu envolvente físico e social oriundo”, disse Ripperger ao ScienceAlert.

Coletar dados sobre as interações sociais entre os morcegos também seria útil se os pesquisadores quiserem prever porquê o comportamento da doença pode reduzir a propagação da doença nesses animais, assim porquê o distanciamento social em humanos.

Assim, os pesquisadores analisaram dados de um grupo brevemente conquistado de 31 morcegos vampiros comuns (Desmodus rotundus), nativo da América Latina, de uma colônia localizada dentro de uma árvore vazia.

Dezesseis morcegos fêmeas selecionados aleatoriamente foram injetados com uma substância para ativar seu sistema imunológico, o que fez com que se sentissem mal por algumas horas, mas não causou nenhuma doença real. Outros 15 morcegos receberam uma injeção de chuva salgada porquê placebo.

Antes que os morcegos “doentes” e saudáveis ​​retornassem a seus lugares, eles também tinham sensores minúsculos, cada um pesando menos de um centavo, presos em suas costas peludas.

“Os sensores nos deram a oportunidade de rastrear maquinalmente o comportamento de todo um grupo social, em vez de indivíduos da protótipo focal de uma só vez, o que geralmente é feito em um laboratório”, disse Ripperger. “Foi um grande passo em frente.”

Sensores usados ​​para rastrear interações sociais entre morcegos. (Simon Ripperger)

Sensores personalizados, desenhado por Ripperger e colegas, funcionam emitindo um sinal a cada 2 segundos que “desperta” sensores vizinhos (conectados a um morcego) a 5 ou 10 metros.

Cada vez que isso acontecia, nos três dias seguintes à conquista e liberação dos morcegos, os sensores registravam um encontro. Pela força e duração do sinal uniforme, os cientistas poderiam saber quando dois morcegos entraram em contato próximo e por quanto tempo.

“Nós nos concentramos em três medidas do comportamento dos morcegos doentes: quantos outros morcegos eles encontraram, quanto tempo totalidade eles passaram com outras pessoas e sua boa conexão com toda a rede social.” dit ecologista comportamental Gerald Carter, da Ohio State University.

A estudo da rede mostra que os morcegos “doentes” eram efetivamente menos conectados socialmente com seus companheiros em repouso.

Na primeira janela de seis horas depois o tratamento, um morcego “doente” teve em média quatro encontros a menos do que um morcego de controle, e morcegos “doentes” passaram menos tempo (25 minutos a menos) interagindo com cada par.

porquê esperado, 48 horas depois, uma vez esgotado o tratamento e os morcegos “doentes” melhorados, eles retomaram a maior segmento de seus comportamentos sociais normais.

“Foi incrível que o efeito fosse tão claramente visível”, disse Ripperger à ScienceAlert.

“Mesmo sem uma estudo estatística complicada, você viu em primeira mão o que acontece simplesmente olhando as mídias sociais.”

Deve-se notar que, porque os pesquisadores não infectaram morcegos vampiros com um verdadeiro vírus ou bactérias, não mediu a propagação de uma doença real em uma colônia de morcegos, o que poderia influenciar o comportamento dos morcegos de outras maneiras.

“É importante lembrar que mudanças no comportamento também dependem do patógeno”, disse Carter dit. “Algumas doenças reais podem tornar as interações mais prováveis, e não menos, ou podem impedir que morcegos doentes sejam evitados.”

O estudo também examinou somente um pequeno grupo de morcegos dentro de um único galo.

Manter o controle de porquê os morcegos se movem e interagem entre as colônias será um duelo maior, principalmente porque os cientistas estão somente descobrindo as enormes distâncias que os morcegos viajam, mesmo milhares de milhas a cada ano – entre as noites.

A pesquisa foi publicada em Ecologia comportamental.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!