Os ativistas de Taiwan estão pedindo o fim da prática secular de amarrar peixes – que vê peixes vivos amarrados em forma de crescente para atrair compradores – alegando que o costume "é uma forma de tortura" e viola os padrões de bem-estar animal.

A amarração de peixes é popular em Taiwan, onde acredita-se que os peixes-arco permanecem mais frescos por mais tempo se forem dobrados em uma curva e polvilhados com água para mantê-los vivos. Eles permanecem assim até serem comprados, o que pode levar até 10 horas após serem pegos, dizem os ativistas.

"Nas comunidades chinesas, os peixes normalmente não são considerados frescos se estiverem mortos por um longo período de tempo", disse Wu Hung, da Sociedade de Meio Ambiente e Animais de Taiwan (Leste).

Peixe no mercado de peixe de Taipei



"Isso explica a motivação dos fornecedores para manter o peixe vivo até o momento da venda. Mas está bem estabelecido que os peixes são seres sensíveis aos vertebrados e, dado que são criados e gerenciados em sistemas de aquicultura, estão sujeitos à regulamentação sob a Lei de Proteção Animal e não devem ser tratados cruelmente. ”

Acredita-se que a amarração de peixes é praticada em cerca de 3m de poleiro marítimo gigante em Taiwan todos os anos. Os peixes, também conhecidos como barramundi ou robalo asiático, são capturados em uma das muitas fazendas de aquicultura que se espalham pela costa sudoeste, de acordo com Wu.

As fazendas de poleiros marítimos compreendem uma das principais indústrias pesqueiras de Taiwan, com produção total em 2017 – os últimos números disponíveis -, totalizando cerca de 20.160 toneladas, de acordo com a East. Enquanto duas espécies principais de poleiro marinho são cultivadas em Taiwan, incluindo o poleiro japonês (Lateolabrax japonicas) e o poleiro gigante do mar (Lates calcarifer), é apenas o último que está amarrado, disse Wu.

A fotojornalista canadense Jo-Anne McArthur viajou recentemente para o mercado central de peixes de Taipei, onde documentou o processo de amarração de peixes.

Os trabalhadores abrem com força as brânquias para aumentar o fluxo de ar e, em seguida, perfuram um buraco na boca do peixe com uma vara de bambu afiada ou instrumento similar. O trabalhador passa um fio pelo orifício da boca para prender um nó, dobra o peixe em forma de meia-lua, amarra outro nó ao redor da cauda e aperta o fio para que o peixe não possa se mover.

Acredita-se que a amarração de peixe tenha se originado durante a dinastia Ming há mais de 200 anos na China, disse Wu, onde o costume ainda é praticado em certas espécies de peixes de criação.

Amarrar peixe no mercado de Taipei



"A prática supostamente resultou da falta de equipamento de oxigenação na época, pois a ligação abre com força a boca e brânquias dos peixes, e é dito que aumenta a absorção de oxigênio e prolonga a morte", disse Wu.

"Os fornecedores também borrifarão água no peixe para manter a pele e as brânquias úmidas, para promover esse efeito".

A prática não é endêmica apenas para a Ásia. Imagens secretas capturada no ano passado pelo grupo de campanha Essere Animali, da piscicultura intensiva na Itália, mostra o que parece ser o robalo sendo amarrado com barbante em uma forma crescente com a legenda: “Os peixes são amarrados com um barbante que percorre suas brânquias. Essa prática dolorosa é exigida por algumas empresas para garantir sua frescura. ”

Em circunstâncias normais, os peixes removidos da água sofrem de hipóxia e sufocam – mas quanto tempo demora depende do tamanho e das espécies de peixes, pois alguns podem viver por meses fora de água. A amarração prolonga a asfixia de um peixe, diz Wu, mas só funciona em determinadas espécies e é realmente eficaz apenas em ambientes úmidos.

O fornecedor de peixe Lin, no mercado de peixe de Nanya, na cidade de Nova Taipei, disse que a amarração permite que as vendas de percas continuem ao longo do dia: "O objetivo da amarração é mantê-las vivas por mais tempo".

Krzysztof Wojtas, chefe da política de peixes do grupo de lobby Compassion in World Farming (CIWF), descreveu métodos “tradicionais” como amarrar peixes como uma “forma de tortura” e serve para sublinhar como poucos padrões de bem-estar pertencem aos peixes em todo o mundo .

"Os peixes são realmente negligenciados quando se trata de padrões de bem-estar animal", disse Wojtas.

“Todas as evidências científicas agora apontam para o peixe não apenas sentindo dor, mas também angústia. Sabemos que eles são extremamente inteligentes, têm comportamentos sociais complexos e que alguns podem até use ferramentas. Recentemente, uma espécie até passou no teste do espelho, o que demonstra autoconsciência.

“Mas quando você olha para outros animais que os humanos comem, como vacas e porcos, há muito debate aqui na UE sobre como eles são criados e como número de segundos pode levar um porco a perder a consciência antes do abate. Com peixes, estamos falando de horas, apenas para colocar as coisas em perspectiva. "

Peixe no mercado de peixe de Taipei



Peixe no mercado de peixe de Taipei



O abate humanitário de peixes ainda está engatinhando em todo o mundo. Embora algumas nações – entre elas o Reino Unido e a Noruega – exijam práticas humanitárias de matar peixes de criação, a grande maioria dos peixes capturados nas duas fazendas e na natureza é simplesmente esquerda para sufocar.

Em Taiwan, os vendedores batem na cabeça do peixe-boi para induzir a inconsciência, mas é comum que o peixe continue batendo ou batendo enquanto é morto ou com a balança raspada, disse Wu.

Se um peixe está consciente durante o abate e as lutas, é provável que o ácido lático e hormônios como adrenalina e cortisol inundem a corrente sanguínea do peixe, contaminando potencialmente a própria carne, disse Wojtas.

"Isso está bem estabelecido em animais terrestres, onde, se um animal não foi abatido humanamente e sofreu como resultado, a carne não é adequada para consumo. Se um peixe também se debater durante o abate, terá mais contusões na carne e a própria carne será de qualidade inferior. ”

Preparando o peixe para a venda no mercado de Taipei



Segundo a Lei de Proteção Animal de Taiwan, os animais preparados para o abate não podem ser amarrados "sem antes serem humanizados primeiro", diz Wu. Mas os mercados de peixe não se enquadram na definição de matadouro, isentando-os da lei.

O lobby intensivo do Oriente viu o órgão legislativo de Taiwan, o Legislativo Yuan, exigir em 2016 que a agência de pesca produza um relatório sobre iniciativas de bem-estar dos animais aquáticos. No entanto, o relatório ainda não foi publicado, disse Wu.

"As leis de Taiwan ainda exigem que o abate de peixes adote métodos de abate humanitários, e um código de práticas de abate humanitário para peixes não foi publicado".

Peixe à venda no mercado de Taipei



Chih-Yang Huang, professor associado de aquicultura da Universidade Nacional do Oceano de Taiwan, que trabalhou nas iniciativas de bem-estar animal do governo, disse que o foco até agora tem sido o treinamento, as inspeções e a emissão de permissões para pisciculturas seguras e saudáveis.

Ainda não se sabe se esse treinamento afetaria trabalhadores em mercados úmidos ou compradores de peixes-boi, disse ele.

"O conceito de bem-estar animal começou muito tarde na Ásia", disse Chih-Yang.

"Precisamos de mais informações, conhecimento, tecnologia e treinamento para que o bem-estar animal possa ser gradualmente implementado nos mercados da indústria e do consumidor."

Esta matéria foi traduzida do site original.

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