Um dos lêmures mais esquivos e peculiares do mundo acaba de aumentar a estranheza. O animal tem seis dígitos em suas mãos, tornando-o a única espécie de primata conhecida a exibir um "pseudo-tumba" escondido no pulso de cada braço.

Não confunda sua natureza oculta por inutilidade, no entanto. O pequeno polegar extra possui três graus de movimento, como um polegar comum; pode exercer muita força e até possui sua própria impressão digital.

Sim-sim (Daubentonia madagascariensis), nativo de Madagascar, são completamente, adoravelmente estranhos. Eles têm grandes olhos redondos e orelhas enormes, melhor para se adequar ao seu estilo de vida noturno. Seu pêlo é grosso e com ponta branca, dando-lhes uma aparência de roan.

E depois há as mãos, com dedos compridos e finos. Um dedo em cada mão se estende centímetros mais que os outros: uma adaptação evolutiva para alcançar troncos ocos e lixar as larvas suculentas dentro.

"O sim-sim tem a mão mais louca de qualquer primata" disse o biólogo Adam Hartstone-Rose da Universidade Estadual da Carolina do Norte.

"Seus dedos evoluíram para serem extremamente especializados – tão especializados, de fato, que não ajudam muito em se mover através das árvores. Quando você os observa se mover, parece um lêmure estranho andando em aranhas".

Hartstone-Rose, cuja laboratório de pesquisas especialista em biologia comparada e morfologia funcional, estudava os tendões no braço do sim com o colega Edwin Dickinson, quando notaram uma protuberância incomum no pulso.

sim mão sim(Edwin Dickinson / Universidade Estadual da Carolina do Norte)

Usando técnicas de imagem digital – em que uma varredura digital 3D da parte do corpo de um animal pode ser estudada em detalhes sem destruir a referida parte do corpo – os pesquisadores estudaram as mãos de seis sim-sim, homens e mulheres, em várias idades, de juvenis a adulto.

Eles encontraram o dígito, que eles identificaram como um pseudo-tumba, nas duas mãos dos seis animais.

"O pseudo-tumba é definitivamente mais do que apenas um nó", Hartstone-Rose disse.

"Tem uma extensão óssea e cartilaginosa e três músculos distintos que a movem. O pseudo-músculo pode se contorcer no espaço e exercer uma quantidade de força equivalente a quase metade do peso corporal do sim-sim. Portanto, seria bastante útil para agarrar".

O dígito não tem precedentes, mesmo que marque uma descoberta única para os primatas. Mais famoso, o panda gigante (Ailuropoda melanoleuca) tem apenas uma estrutura pseudo-hipotética saindo de seu próprio pulso, que ele usa especificamente para segurar o bambu que come.

Cavando toupeiras também crescer um segundo polegar fora de seus pulsos. Não é para agarrar neste caso; o pseudo-tumba alarga a patas dos animais, presumivelmente para torná-los pás mais eficientes. E alguns sapos têm pseudotumbos também, aumentando a contagem de dígitos para cinco das quatro habituais que vemos nos sapos.

Normalmente, parece haver uma vantagem para esses dígitos extras. Provavelmente isso também é verdade para os sim, segundo os pesquisadores.

"Nesse caso, a mão do sim-sim é tão especializada para procurar um dígito extra para a mobilidade". Hartstone-Rose disse.

"Algumas outras espécies de primatas têm dígitos reduzidos para ajudar na locomoção. O sim-sim é o primeiro primata a discar dígitos na mão em vez de discá-los.

"E é incrível que ele esteja lá o tempo todo, neste mais estranho de todos os primatas, mas ninguém percebeu isso até agora."

A pesquisa foi publicada no American Journal of bodily Anthropology.

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