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Legenda da mídiaDra. Jennifer Jackson: "Temos uma história de sucesso muito boa no sudoeste do Atlântico"

Uma das populações de baleias levadas à beira da extinção pela caça comercial no início do século XX recuperou essencialmente seus números.

Estima-se que as jubarte que freqüentam o sudoeste do Atlântico tenham totalizado talvez 27.000 animais.

Esse grupo foi reduzido para apenas algumas centenas pelos barcos e arpões movidos a vapor que operavam no Território Ultramarino Britânico da Geórgia do Sul.

Mas um novo estudo sugere que as jubarte estão de volta perto de onde estavam.

Acredita-se que haja pouco menos de 25.000 indivíduos no sudoeste do Atlântico – mais de 90% do nível de pré-exploração.

"É uma história positiva", disse o Dr. Alex Zerbini, principal autor do relatório do Serviço Nacional de Pesca Marítima, parte da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA (Noaa).

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As baleias comerciais no sul da Geórgia terminaram na década de 1960 – mas as cicatrizes permanecem

Existem sete populações de jubarte no Hemisfério Sul (Megaptera novaeangliae), cada um dos quais pode ser descrito por sua genética e comportamento migratório distintos.

Esse grupo em particular tem um terreno fértil para o inverno na costa do Brasil e viaja para as águas subantárticas e antárticas no verão para devorar os enxames de crustáceos de krill da região.

É esta excursão de alimentação do sul que colocou os mamíferos marinhos em contato com a pesca industrial baseada no sul da Geórgia desde 1904.

As jubarte foram realmente as primeiras espécies de baleias a serem alvejadas nas águas costeiras ao redor da ilha e seu número caiu rapidamente para níveis insustentáveis.

De fato, os animais se tornaram tão raros no closing da década de 1920 que os navios baleeiros só conseguiam encontrar e capturar algumas dezenas de indivíduos por ano.

"As estações baleeiras da Geórgia do Sul conseguiram continuar mudando para outras espécies, perseguindo azuis, nadadeiras e depois baleias-sei. Foi um colapso seqüencial", disse Zerbini à BBC information.

"Finalmente, eles foram atrás das baleias minke, a menor das grandes baleias, antes da introdução da moratória nos anos 80".

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Existem sete populações distintas do Hemisfério Sul

As estimativas do tamanho da população dependem de uma variedade de dados e técnicas de contabilidade.

Registros muito bons foram mantidos pela própria indústria baleeira, de modo que há alguma confiança em descrever o standing dos corcundas no início da exploração comercial e a terrível situação em que os animais se encontraram posteriormente.

Documentar o retorno a números saudáveis ​​é, em termos gerais, uma mistura de observação – pesquisas de navios e aviões no Brasil – e modelagem.

As jubarte foram protegidas a partir da década de 1960 e, embora houvesse algumas baleias soviéticas ilegais na época, a recuperação das baleias provavelmente já estaria em andamento no início da década de 1970.

"Mas nós realmente não medimos nada até a década de 1980 e só quando fizemos a primeira avaliação adequada no início dos anos 2000 que percebemos o quão bem eles estavam se recuperando", disse Zerbini.

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Em uma espécie e em nível worldwide, as jubarte são listadas como sendo de "Menos preocupação" na lista vermelha da IUCN de espécies ameaçadas. Mas ainda há alguma incerteza sobre o standing preciso de todas as diferentes subpopulações.

Há também a questão de como o aumento do número neste grupo do Atlântico sudoeste entrará na dinâmica do ecossistema.

Os jubarte consumirão alguns milhões de toneladas de krill por ano, e ainda não se sabe qual é a probabilidade de limitar a abundância de recursos alimentares a outros predadores.

A Geórgia do Sul, por exemplo, abriga enormes colônias de pinguins e focas, todas anteriores aos pequenos crustáceos.

Há evidências também de que o próprio krill está restringindo seu alcance, recuando em direção ao oceano enquanto os oceanos esquentam.

"Houve uma mudança para o sul no krill no Atlântico sul e o que isso pode significar para as baleias é que elas precisam viajar mais para o sul para encontrar ótimos locais de alimentação", disse à BBC a co-autora Dra. Jennifer Jackson, da British Antarctic Survey. . "E, potencialmente, é claro, uma redução no krill afetará o número de baleias que podem ser sustentadas pelo habitat".

A mais recente avaliação da população foi publicada no periódico Royal Society Open Science.

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Hoje, a Geórgia do Sul é um oásis na vida selvagem e todos esses animais comem krill

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