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Cena familiar pré-histórica

Bebês pré-históricos foram alimentados com mamadeira com leite animal há mais de 3.000 anos, de acordo com novas evidências.

Os arqueólogos encontraram vestígios de gorduras animais dentro de vasos de argila antigos, fornecendo uma visão rara das dietas de bebês da Idade do Ferro e Bronze.

A descoberta sugere que o leite foi dado aos bebês para complementar a amamentação e poderia ter contribuído para um boom de bebês.

O tipo de leite é desconhecido, mas provavelmente cabras ou vacas são suspeitas.

Esta é a primeira evidência direta de como as crianças pré-históricas foram alimentadas, disse Julie Dunne, da Universidade de Bristol, acrescentando que a prática poderia ter aumentado a fertilidade.

"É tão bom ter essa janela do passado e pensar em como as mães e como as famílias estavam lidando com a criação dos filhos há milhares de anos", disse ela à BBC News.

"O fato de podermos alimentar o leite animal de bebês humanos pela primeira vez significa essencialmente que as mulheres pré-históricas podem ter mais bebês, o que leva a um aumento maciço da população, o que nos coloca no caminho de como vivemos hoje".

Embarcações pequenas e jorradas encontradas em sepulturas de bebês da Idade do Ferro e Bronze na Baviera provavelmente foram usadas para alimentar o leite de animais a bebês e crianças pequenasDireitos autorais da imagem
Universidade de Bristol

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Embarcações pequenas e jorradas encontradas em sepulturas de bebês da Idade do Ferro e Bronze na Baviera provavelmente foram usadas para alimentar o leite de animais a bebês e crianças pequenas

Cerca de 7.000 anos atrás, na Europa neolítica, o estilo de vida humano passou por uma mudança profunda. O estilo de vida dos caçadores-coletores desapareceu quando as pessoas cultivavam colheitas e animais domésticos.

Os seres humanos começaram a consumir laticínios há cerca de 6.000 anos, mas muito pouco se sabe sobre a dieta de bebês antigos.

  • Primeiras evidências de consumo de leite

Evidências anteriores sugeriram que bebês pré-históricos provavelmente receberam algum tipo de comida para bebê, além de leite materno após seis meses, mas sua dieta era desconhecida.

Bebê moderno alimentando-se de navio reconstruídoDireitos autorais da imagem
Natureza

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Bebê moderno alimentando-se de navio reconstruído

Os arqueólogos recorreram à cerâmica para obter a resposta, jorrando especificamente vasos de cerâmica datados de mais de 5.000 anos atrás.

Eles testaram o conteúdo de três pequenas "garrafas" que haviam sido enterradas ao lado de crianças em sepulturas da Idade do Bronze e Idade do Ferro (entre 1.200 e 450 aC).

Impressões digitais moleculares revelaram gorduras de produtos de origem animal, incluindo leite fresco.

Dar leite dessa maneira teria arriscado, pois as mamadeiras difíceis de limpar poderiam expor os bebês à infecção.

Mas deixar de amamentar pode ter um efeito de fertilidade, contribuindo para a explosão da população nessa época.

Comentando o estudo, publicado na revista, NaturezaSian Halcrow, da Universidade de Otago, na Nova Zelândia, disse que são necessários mais trabalhos para explorar os efeitos da introdução do leite animal como alimento infantil.

"Esse conhecimento, juntamente com evidências de doenças para o indivíduo em estudo, pode ajudar a fornecer uma maior compreensão do significado do leite animal para a vida de crianças antigas".

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