Gerações a partir de agora, as pessoas podem reagir à idéia de canalizar gás para as casas da mesma maneira que pensamos em queimar carvão na lareira para aquecimento: como uma relíquia de um tempo menos avançado e cheio de fuligem.

A virada ocorreu no início deste ano, quando Berkeley, Califórnia, se tornou a primeira cidade do país a proibir o gás natural em edifícios recém-construídos em julho. Dentro de algumas semanas, quatro outras cidades da Califórnia aprovaram suas próprias regras para incentivar os edifícios a usar apenas eletricidade, o que significa que não há gás para aquecer ou cozinhar. Mais duas cidades, Menlo Park e Santa Monica, seguiram o exemplo na semana passada. At pelo menos 50 cidades da Califórnia – incluindo os figurões: Los Angeles, São José, São Francisco e Sacramento – estão considerando planos semelhantes. E a tendência surgiu fora da Califórnia, com Seattle e Brookline, Massachusetts ponderando suas próprias propostas.

"Este é um ano muito emocionante: é um ponto de inflexão", disse Stet Sanborn, um princípio do SmithGroup, uma empresa de arquitetura e engenharia. Os governos locais estavam preparados para seguir a liderança de Berkeley porque fizeram promessas de corte de carbono.

"Todos assinaram pactos e aprovaram resoluções", disse Sanborn, "e agora que esse movimento está começando a acontecer, ninguém quer ficar para trás".

Para os desenvolvedores também, o gás não faz mais sentido para os edifícios da Califórnia, disse Sanborn. Agora é menos caro e mais conveniente ficar sem ele. "Todos os prédios totalmente elétricos que construíram têm um custo ou menos (do que aqueles com gás) porque você não está pagando para que as linhas de gás sejam conectadas e funcionem por todo o edifício", disse ele.

Não é surpresa que a indústria do gás veja as coisas de maneira diferente, alertando que forçar todos a usar a eletricidade pode aumentar os custos e, perversamente, piorar a poluição. "A busca por energia limpa deve incluir a busca de maneiras de reduzir o consumo de energia, utilizando a infraestrutura de energia atual da maneira mais eficiente" escrevi a American Public Gas Association.

As cidades têm procurado a Sanborn e outros engenheiros para obter conselhos na elaboração das novas regras, para que não passem por algo que sai pela culatra. De uma perspectiva de corte de carbono, não é melhor trocar gás por eletricidade se essa eletricidade vier de uma usina de carvão, disse Sanborn. Isso ocorre porque aquecer uma casa com gás é mais limpo do que queimar gás e carvão para produzir eletricidade, depois convertê-la novamente em calor assim que chegar a sua casa.

Califórnia recebe um pouco mais da metade de sua eletricidade proveniente de fontes de baixo carbono – turbinas eólicas, painéis solares, represas e uma usina nuclear – o que torna o aquecimento elétrico uma escolha mais inteligente, mesmo antes de considerar novas evidências de que redes antigas de tubulações urbanas estão vazando muito mais gases de efeito estufa do que anteriormente suspeito, disse Sanborn.

A proibição de Berkeley proíbe o gás em novas casas unifamiliares a partir de janeiro. Isso se aplicará à construção de edifícios maiores assim que os órgãos reguladores do Estado fizerem os retoques finais nos padrões de edifícios totalmente elétricos. A maioria das outras cidades que aprovaram ordenanças está adotando uma abordagem mais moderada. Os construtores nessas cidades só poderão se conectar a gasodutos se compensarem, tornando seus edifícios mais eficientes em termos de energia – melhorando o isolamento, por exemplo, e usando iluminação mais eficiente. Isso aumenta os custos e fornece um empurrãozinho para acostumar construtores e arquitetos a fazer as coisas da maneira antiga, uma razão para olhar para a alternativa elétrica.

As decisões tomadas em 2019 podem determinar se as pessoas deixam de usar energia limpa ou poluente quando ligam os aquecedores para o próximo século, de acordo com a California Energy Commission, que escreve os padrões de eficiência energética do estado para edifícios.

Quase todo o gás que as pessoas usam em suas casas vai para fornos e aquecedores de água. Cozinhar é responsável por apenas 2% do consumo de gás, mas quando as pessoas falam sobre proibições de gás, elas tendem a se concentrar em seus fogões. E muitas pessoas insistem que nenhum fogão pode ser melhor que o gás.

O pai de Sanborn costumava ser uma dessas pessoas. Há alguns anos, Sanborn ajudou seus pais a arrumar uma cabana no norte de Minnesota. “Meu pai disse: 'Eu quero gasolina! Eu sempre cozinhei em gasolina '', lembra Sanborn. Mas ele convenceu seus pais de que o custo e o perigo de transportar propano para a floresta faziam valer a pena tentar pelo menos um fogão de indução (que usa o eletromagnetismo para vibrar os átomos nas panelas, criando calor). Seu pai cético adorou o fogão de indução uma vez que ele tentou. "É mais rápido, mais fácil e mais seguro", disse Sanborn. "Você pode colocar a mão na placa de fogão enquanto estiver fervendo água e não se queimará."

(É verdade!)

A onda de cidades que se afasta do gás provavelmente é o começo de algo maior, disse Matt Gough, representante sênior de campanha do Sierra Club, em comunicado. “Todas essas cidades têm pelo menos uma coisa em comum: estão enviando um sinal claro de que o gás existe no passado e a eletrificação do edifício é a solução econômica e inteligente em termos de clima para a saúde e o bem-estar das comunidades, agora e no futuro. . ”



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