Assim como você pensou que period seguro ignorar novamente Betelgeuse, a estrela gigante vermelha começou a agir novamente. Depois de sua primeira rodada de iluminação e, em seguida, iluminação, Betelgeuse escureceu novamente.

Além disso, este novo escurecimento é inconsistente com o atual ciclo de variação de brilho de Betelgeuse, de modo que, mais uma vez, a estrela se transfer para o centro das atenções.

Betelgeuse, a 700 anos-luz de distância da constelação de Orion e uma das estrelas mais brilhantes do nosso céu, é também uma das mais interessantes. Isso porque é muito antiga, entre 8 e 8,5 milhões de anos, e praticamente à beira da morte, para uma estrela.

Acredita-se que ela tenha de 10 a 25 vezes a massa do Sol e viveu a maior parte de sua vida como uma estrela massiva quente e branca-azulada. Agora, seus dias de principal sequência de fusão de hidrogênio no núcleo estelar acabaram; Betelgeuse há muito ficou sem hidrogênio e agora funde hélio com carbono e oxigênio.

Quando acabar o hélio, ele vai fundir elementos cada vez mais pesados, causando um acúmulo de ferro no núcleo que acabará fazendo com que a estrela se transforme em supernova. Mas embora um escurecimento dramático seja esperado pouco antes do Grande Kaboom, desta vez ele ainda não nos alcançou. Será, prevêem os astrônomos, ainda dezenas de milhares de anos de distância.

Seu evento sombrio que ocorreu entre setembro de 2019 e fevereiro de 2020, apelidado de Grande Clareira, foi certamente dramático, diminuindo o brilho da estrela em quase 25 por cento.

Betelgeuse é uma estrela variável semirregular, o que significa que sua luz flutua ligeiramente em ciclos regulares. O mais longo desses ciclos é de cerca de 5,9 anos. Outro é de 425 dias. O Grande Desmaio foi muito perto do mínimo desses dois ciclos, mas descobriu-se que eles tinham pouco a ver com o evento.

Os astrônomos agora têm certeza de que foi apenas um espirrar: Betelgeuse ejetou muito supplies que isso a obscureceu parcialmente por um tempo; não é incomum para uma estrela de uma época tão venerável.

“Vemos isso o tempo todo em supergigantes vermelhas e é uma parte regular de seu ciclo de vida”, disse a astrônoma Emily Levesque da Universidade de Washington Em março.

“As supergigantes vermelhas ocasionalmente arrastam supplies de suas superfícies, que se condensam ao redor da estrela na forma de poeira. À medida que esfria e se dissipa, os grãos de poeira absorvem parte da luz que nos direciona para para nós e eles vão bloquear nossa visão. “

Assim, esse mistério foi resolvido. Mas a nova atenuação também terá que ser investigada. Embora não seja tão dramático quanto o Grande Desmaio, é inconsistente com os ciclos de variabilidade da estrela.

O próximo pico de brilho de Betelgeuse está definido para ocorrer … bem, agora, agosto e setembro de 2020. Portanto, deve ter aumentado gradualmente ao longo do ano.

O brilho da estrela tem sido realmente um pouco difícil de localizar, pois a posição de Betelgeuse em nosso céu mudou para trás do Sol de maio ao início de agosto. Mas o Observatório de Relações photo voltaic e Terrestre da NASA (STEREO) está em uma órbita photo voltaic atrás da Terra, o que significa que poderia estar assistindo Betelgeuse por um tempo que foi obscurecido pela visão de a Terra.

ESTÉREO: Visão de Betelgeuse. (NASA / STEREO / whats up)

E, de maio a julho, quando STEREO assistiu, a estrela não acende. Nem mesmo perto.

“Surpreendentemente, em vez de continuar a aumentar ou nivelar o brilho, Betelgeuse diminuiu entre 0,5 e dois de meados de maio a meados de julho”, escreveu uma equipe de cientistas liderada por Andrea Dupree, do Harvard Smithsonian coronary heart for Astrofísica em um Telegrama do astrônomo escritório.

“Com as observações STEREO, a estrela escureceu a uma taxa de 5 mmag / dia.”

A boa notícia é que Betelgeuse é mais uma vez visível em nossos céus, para que mais observações possam ser feitas. STEREO’s Imagem heliosférica registrou o brilho da estrela na luz visível, mas mais instrumentos podem revelar, por exemplo, mudanças na temperatura (para confirmar ou descartar a atividade das manchas solares) e se a estrela muda de tamanho, como period encontrado no caso do Grande Desmaio.

De acordo com seu ciclo de 425 dias, Betelgeuse deveria aumentar em abril de 2021. Mas, além de seus ciclos conhecidos, a estrela pode ser bastante imprevisível e tem variações complexas em sua luz que não entendemos. muito bem.

Ou seja, talvez essa escuridão prematura possa ser verdadeiramente esclarecedora, ajudando-nos a entender o que está acontecendo dentro do que parece ser uma estrela implacável e silenciosa. E, por sua vez, isso poderia nos ajudar a entender os processos que ocorrem no final da vida de estrelas massivas, em seus anos de morte.

“Vai ser importante” os pesquisadores escreveram, “continuar a acompanhar Betelgeuse de perto até 2020/21.”

Este artigo foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar a matéria original (em inglês)!