Os fãs dos programas de horror da natureza sem dúvida estarão familiarizados com aqueles parasitas comedores de língua conhecidos por explorar o suprimento de sangue dos peixes, às vezes se fixando na língua, fazendo com que ela morra e eventualmente substituindo-a por completo.

Normalmente, experimentamos essas descobertas como fotos enervantes de isópodes espiando pela boca de um peixe infeliz. Mas a última descoberta traz um nível de detalhe inteiramente novo.

A bióloga Kory Evans, da Rice college, no Texas, encontrou um isópode comedor de língua de uma forma completamente inesperada e compartilhou sua surpresa em sua conta no Twitter.

Suas varreduras digitalizadas formam um banco de imagens para um estudo sobre a evolução dos bodiões, com foco particular nos fatores que influenciam o formato de seus crânios.

Percebendo o que ele inicialmente presumiu ser um bocado de inseto na boca de um touro de arenque (Olisthops cyanomelas), Evans deu um zoom para ver mais de perto.

Conforme relatado por Scottie Andrew, da CNN, lembra Evans de ter pensado: “Isso não deve comer insetos, isso come algas marinhas, então o que está acontecendo aqui?”

Só podemos supor que tipo de valor científico esta imagem pode ter para parasitologistas piscatoriais, mas dado o pouco que sabemos sobre esses vampiros aquáticos, esperamos que a imagem possa pelo menos despertar um pouco de interesse na pesquisa.

Um usuário do Twitter até pegou os dados de Evans e produziu um tour tridimensional do pobre peixe e seu companheiro assustador.

Embora não saibamos quais espécies se apossaram deste infeliz peixe, um dos parasitas comedores de língua mais conhecidos na internet é Cymothoa exigua, uma espécie de artrópode encontrada nas águas superficiais do Golfo da Califórnia, na costa oeste da América do Norte, até a costa do Equador.

Os isópodes juvenis são conhecidos por agarrar o tecido das guelras de peixes hospedeiros adequados à medida que eles se filtram, onde adotam características masculinas à medida que amadurecem. A partir daí, os isópodes que se desenvolvem posteriormente em fêmeas seguem seu caminho para a boca, onde usam suas garras para renovar o encanamento, grampeando os vasos sanguíneos que alimentam a língua e fazendo com que o tecido enegrecimento e eventualmente morra.

Lá o parasita permanece, sugando o sangue do peixe como a semente do diabo que é, pronto para acasalar e nutrir seus filhotes na segurança de sua casa de sushi até que seu suprimento de nutrientes se reduza a uma gota.

Enquanto isso, ele pode funcionar (se você pode chamá-lo assim) como um tipo um tanto desajeitado de pseudo-língua para seu hospedeiro. Depois de se separarem, o isópode mãe é consumido ou simplesmente cai, enquanto o peixe luta para sobreviver sem língua.

Tal como acontece com a maioria dos parasitas, os isópodes comedores de língua tendem a especializar-se na escolha do anfitrião. Ainda não sabemos muito sobre o que está na varredura de Evans, mas pode se tornar o início de um novo projeto paralelo.

Estamos dispostos a apostar que ele fará seu trabalho com uma imagem colorida de uma das feras mais terríveis da natureza olhando para ele.

Claro que bate qualquer pôster de filme de terror podemos imaginar.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.