porquê surgiu a vida na terreno? porquê ele sobreviveu ao Hadean eon, uma estação em que impactos massivos repetidos cavaram crateras com milhares de quilômetros de diâmetro na superfície da terreno? Esses impactos transformaram a terreno em um lugar infernal, onde os oceanos se transformaram em vapor e a atmosfera se encheu de vapor de rocha. porquê alguma coisa viva poderia ter sobrevivido?

Ironicamente, esses mesmos impactos devastadores podem ter criado um vasto refúgio subterrâneo para a primeira vida da terreno. Entre todas essas câmaras e caminhos, cheios de chuva rica em minerais, a vida primitiva encontrou o abrigo e a virilidade necessária para sustentar a vida na terreno. E a evidência vem do evento de extinção mais sabido da terreno: o Evento de impacto Chicxulub.

Um novo estudo apresenta evidências de que a cratera Chicxulub foi o hospedeiro de uma enorme rede subterrânea de fontes hidrotermais que poderiam ter fornecido um santuário para a vida microbiana.

Por extensão, é provável que crateras de impacto muito anteriores fornecessem o mesmo santuário. O estudo é intitulado “Fracionamento de isótopos microbianos de súlfur no sistema hidrotérmico Chicxulub‘. O responsável principal é David Kring, do Instituto Lunar e Planetário. É publicado na revista Astrobiologia.

A teoria de que a vida poderia ter surgido e persistido na rede sob as crateras de impacto é chamada de hipótese de origem do impacto da vida. David Kring é uma importante voz científica que apóia essa hipótese.

Embora os massivos impactos repetidos significassem que a superfície da terreno não poderia ser habitada durante a era Hadéia, o mesmo provavelmente não aconteceu na região sob as crateras de impacto.

De acordo com Kring, esses mesmos eventos de impacto “… produziram vastos sistemas hidrotérmicos subterrâneos que eram cadinhos perfeitos para a química pré-biótica e habitats para a primeira evolução da vida.”

Neste novo estudo, Kring e colegas apresentam evidências do International Ocean Discovery Program e do International Continental Science Drilling Program.

Esses programas forneceram núcleos de rocha do aro da cratera Chicxulub. Especificamente, este estudo é fundamentado em muro de 15.000 quilogramas (33.000 libras) de rocha recuperada de um buraco de 1,3 km (0,8 milhas) de profundidade.

(David A. Kring)

Em cima: Seção do núcleo do Chicxulub com os minerais hidrotermais taquiardita (laranja cintilante) e analcima (incolor e transparente). Os minerais preenchem parcialmente cavidades rochosas que eram nichos para ecossistemas microbianos.

A equipe de pesquisadores encontrou pequenas esferas de pirita ele chamou framboesas na réplica, somente 10 milésimos de metro de diâmetro.

porquê a pirita é um sulfeto de ferro, ela contém isótopos de súlfur. Esses isótopos mostraram que as framboesas eram feitas de micróbios, e esses micróbios faziam troço de um ecossistema que se adaptou ao fluido aquecido onusto de minerais fluindo pela rede subterrânea. Esta rede estava presente aquém do aro de pico quebrado da cratera de impacto Chicxulub.

A vida precisa de virilidade para sobreviver e essa vida microbiana obtém sua virilidade das reações químicas da rocha e do sistema fluido.

Eles converteram o sulfato do fluido em sulfeto, que mais tarde foi preservado porquê pirita. Esses antigos micróbios termofílicos seriam bastante semelhantes aos micróbios termofílicos que povoam ambientes extremos na terreno hoje, porquê as fontes hidrotermais profundas do oceano e as fontes termais do Parque de Yellowstone.

Em seu item, os autores escrevem:

“Análises de isótopos de súlfur de framboesas pirite nas lacunas de impacto da cratera Chicxulub indicam que colônias termofílicas de organismos redutores de sulfato habitaram a rocha poroso e porosa aquém do fundo da cratera e se alimentaram de sulfato transportado. através da rocha através de um sistema hidrotérmico gerado por impacto. “

Eles acrescentam que os mesmos organismos redutores de súlfur persistiram por 2,5 milhões de anos posteriormente o impacto e que os organismos encontrados sob Chicxulub são agora provavelmente os descendentes diretos desses organismos anteriores.

Este estudo surge ao final de 20 anos de pesquisas sobre a hipótese da origem do impacto da vida. O envolvimento do Dr. Kring começou antes dele, quando ele foi co-responsável de um estudo de 1992 ligando a cratera Chicxulub ao Extinção em volume do limite KT. Dr. Kring também participou de uma pesquisa mostrando que a região sob a cratera Chicxulub era porosa.

As investigações subsequentes mostraram que a região rompeu com um extenso sistema de ventilação hidrotérmica. Agora, este estudo mostra que o sistema de ventilação deu boas-vindas à vida.

Foi um longo e difícil caminho até essa última invenção. O momento e a duração do bombardeio durante o Hadean foram difíceis de estabelecer, pois ainda não existe uma cratera Hadean na terreno. O estudo das crateras lunares e amostras lunares das missões Apollo mostraram que a Lua foi submetida a intenso bombardeio por aproximadamente 400 milhões de anos durante o Hadean. A terreno teria sofrido o mesmo incidente.

A cratera Chicxulub é o único substituto razoável para uma cratera hadiana. Portanto, a cratera é uma forma de desenvolver e testar o impacto da hipótese da origem da vida.

porquê os autores escrevem em seu item, “Chicxulub é a única grande bacia de aro de pico que ainda está intacta e oferece a oportunidade de estudar os sobras de um sistema hidrotérmico gerado por impacto, desde a profundidade até incluir o ‘envolvente de ventilação de superfície, para aqueles que podem ter existido antes na história da terreno.’

Também levou tempo e esforço para estabelecer por quanto tempo os vastos sistemas hidrotérmicos existiram sob essas crateras. A questão era: eles duravam o suficiente para que os processos evolutivos ocorressem e para o material biológico transmigrar para as crateras de impacto adjacentes e seus sistemas?

A modelagem extensiva mostrou que os sistemas de ventilação tinham vida útil suficiente para que ambas as coisas acontecessem.

Os autores escrevem: “Os modelos de evolução térmica deste sistema e de outros sistemas hidrotérmicos indicaram que eles tinham uma vida longa e produziram volumes significativos de rocha porosa e poroso adequados para organismos termofílicos.”

Ainda há mais trabalho a ser feito para confirmar a origem do impacto da hipótese de vida. Em um duas páginas curtas, Dr. Kring descreve algumas dessas obras.

Primeiro, as amostras básicas da cratera Chicxulub precisam de mais estudos. Kring deseja obter mais informações dessas amostras sobre a evolução, tanto térmica quanto química, do sistema de ventilação hidrotérmica.

Uma melhor compreensão da virilidade disponível para os microrganismos na crosta granítica que existia durante o Hade também é necessária.

E para esclarecer a cronologia dos impactos na terreno, os pesquisadores precisam de mais amostras de bacias de impacto lunar, porquê o Pólo Sul Aitken bacia e outros.

Mas a cereja no topo poderia encontrar amostras da terreno Hadean na própria lua.

“Se as amostras sedimentares e fósseis pudessem ser localizadas, elas forneceriam um registro direto da evolução inicial da vida na terreno”, escreve Kring.

Este item foi publicado originalmente por Universo Hoje. Leia o item original.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!