O mar não desperdiça nada.

Quando uma baleia morta faz sua queda closing no fundo do oceano, longe da luz ondulante do Sol, sua poderosa carcaça se torna um banquete para os habitantes no escuro.

Essa generosidade de cima cria um novo ecossistema em que a vida pode prosperar por décadas a profundidades abaixo de 1.000 metros (3.280 pés) da superfície – nas profundezas da zona batipelágica onde a pressão da água se torna esmagadora e a luz nunca penetra.

Como o fundo do oceano é tão inóspito para os seres humanos, a visão de um queda de baleia, para nós, é raro.

think about a emoção, então, de uma equipe de pesquisadores marinhos do Santuário Marinho Nacional de Monterey Bay a bordo do EV Nautilus quando encontraram um durante uma transmissão ao vivo de um dos veículos subaquáticos operados remotamente da embarcação.

Na verdade, você não precisa imaginar. Eles vão te contar.

Em um vídeo postado no YouTube, você pode ouvi-los falar sobre a descoberta – "Estamos tão animado aqui! ", exclama um pesquisador.

A carcaça foi encontrada ao explorar o monte submarino de Davidson, na costa da Califórnia, a uma profundidade de 3.200 metros (10.500 pés).

Mesmo no ambiente frio, escuro, de alta pressão e baixo oxigênio, longe da superfície, a vida encontrou um caminho.

Geralmente, a comida é relativamente escassa, mas a rica abundância fornecida pela carcaça das maiores criaturas da Terra atrai enxames de criaturas para devorar.

A queda, segundo a equipe, é relativamente recente, com cerca de 4 meses de idade, com gordura e alguns órgãos internos ainda permanecendo.

A espécie não é clara – os pesquisadores pensam que é provável que seja uma baleia cinzenta ou baleia minke -, mas mede 4-5 metros e é definitivamente uma espécie de barbatana, porque a barbatana é claramente visível em seus maxilares.

Está em decúbito dorsal, com uma variedade interessante de criaturas que se alimentam de sua carne e ossos.

"Grandes catadores como eelpouts ainda estão tirando o esqueleto de gordura e comendo ossos Osedax vermes estão começando a consumir lipídios (gorduras) dos ossos ", a equipe escreveu em uma descrição do YouTube.

"Outros organismos vistos no native incluem caranguejos, granadeiro (s), poliquetase polvo de profundidade. "

O veículo permaneceu sobre a carcaça na esperança de que a baleia pudesse ser identificada; a espécie pode oferecer algumas pistas sobre como ela morreu. Se é uma baleia cinzenta, por exemplo, sua morte pode estar ligada à mortalidade extraordinariamente alta de baleias cinzentas isso foi visto ao longo da costa oeste do continente norte-americano este ano.

Mas, no fundo do mar, o ciclo da vida continua.

Não demorará muito para que a carne seja retirada dos ossos e os ossos sejam removidos de seus nutrientes. O consumo do tecido mole pelos catadores – chamado Estágio do Catador Móvel – geralmente leva menos de um ano, e alguns dos animais que chegam a participar nunca foram vistos em nenhum outro lugar.

Detritos orgânicos se infiltram nos sedimentos do fundo do mar, fornecendo alimento para criaturas escavadoras, como amêijoas e vermes. Esse é o estágio oportunista de enriquecimento e pode durar até dois anos.

O terceiro e último estágio é chamado de estágio sulfofílico, quando esteiras bacterianas colonizam os ossos nus do esqueleto, quebrando os lipídios nos ossos fora do alcance dos vermes Osedax e produzindo enxofre.

Isso atrai micróbios que consomem enxofre e moluscos e crustáceos que comem as esteiras bacterianas. UMA queda de baleia minke descoberta em 2013 acabou hospedando várias espécies inteiramente novas para a ciência.

A melhor parte é que o notável ecossistema criado por uma queda de baleia pode persistir por décadas.

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