Bolsista do Centro de Clima e Vida, explica alerta do nível do mar do IPCC

Por Bill Chaisson

O Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC) lançou um “Relatório Especial sobre os Oceanos e a Criosfera em um Clima em Mudança" na quarta-feira. Ele afirma que o aumento de 1,5 ° C na temperatura elevará o nível do mar o suficiente para deslocar 280 milhões de pessoas, quatro vezes o número atual de refugiados no mundo. Pierre Dutrieux, uma 2019 Companheiro de Clima e Vida e um professor assistente de pesquisa na Observatório da Terra Lamont-Doherty, é um oceanógrafo cuja pesquisa se concentra na relação entre os oceanos do mundo e as camadas de gelo polares. O trabalho de Dutrieux explica em parte como, por que e quando essa terrível projeção vai acontecer.

Pierre Dutrieux

Pierre Dutrieux na Terra Nova Bay, Antártica com um instrumento que detecta flutuações na água do oceano. Foto cedida por Pierre Dutrieux / Observatório da Terra Lamont-Doherty

UMA 14 de junho do IPCC anunciou a circulação do projeto de relatório para revisão final. O relatório resume os efeitos das mudanças climáticas nos oceanos e no gelo, mas “também discutirá como a natureza e a sociedade podem responder aos riscos que isso representa e alcançar um desenvolvimento resiliente ao clima”. Os governos membros foram convidados a enviar comentários sobre o projeto antes de 20 a 23 de setembro, em Mônaco.

Um esboço do relatório vazou para a agência de notícias francesa AFP em agosto. Em 29 de agosto, Nova york revista relatada que o grupo de pesquisa das Nações Unidas, conhecido no passado por suas avaliações conservadoras das mudanças climáticas, agora está adotando um tom mais urgente.

A história de Matt Stieb alerta que "os oceanos estavam prontos para desencadear a miséria" se o aquecimento não for interrompido antes de um aumento de 1,5 ° C na temperatura global. A relação entre aumento da temperatura, gelo e oceanos é direta: o aquecimento do oceano derrete o gelo polar e a água derretida aumenta o nível do mar, o que leva a inundações costeiras. Os danos causados ​​pelas inundações são exacerbados por tempestades mais fortes produzidas por uma atmosfera mais quente e mais úmida. Em 2100, o projeto afirma que os danos anuais às inundações devem aumentar de 10 a 1.000 vezes os níveis atuais.

Relatório do IPCC de outubro de 2018 analisou de maneira abrangente as consequências de um aumento de 1,5 ° C na temperatura global. Em resposta a este relatório, Nova york David Wallace-Wells da revista escreveu, "A dois graus, o derretimento das camadas de gelo passará por um ponto de colapso, inundando dezenas das principais cidades do mundo neste século. Estima-se que a essa quantidade de aquecimento o PIB global, per capita, seja reduzido em 13%. ”

"Desde o início do registro de satélites no início dos anos 1970", disse Dutrieux, "os cientistas identificaram um setor, o setor do mar de Amundsen, que detém uma quantidade muito significativa de gelo e onde o equilíbrio entre a precipitação de neve a montante e o fluxo de gelo em direção a o oceano a jusante não se sustenta. De fato, esse setor, parte da camada de gelo da Antártica Ocidental, vem perdendo gelo a uma taxa consistentemente acelerada, com as atuais taxas de perda desse setor equivalendo a 4,5 centímetros por século de aumento global do nível do mar. Como exemplo, a velocidade terminal das geleiras de Pine Island e Thwaites quase dobrou desde o final dos anos 80, ultrapassando agora 4 quilômetros por ano ou 10 metros por dia. ”

Prateleiras de gelo, a extensão flutuante das camadas de gelo polares da Antártica são um fator importante e um foco das pesquisas da Dutrieux. Eles estão diminuindo há algum tempo e correm o risco de se romper.

mapa da antártica

Imagem: NASA

Dutrieux adota uma perspectiva mais ampla antes de mergulhar em sua própria pesquisa. "Em termos de
contribuições líquidas da Antártica e da Groenlândia ao nível global do mar ”, o
oceanógrafo disse: “previsões de modelos numéricos nas próximas décadas para
século variam amplamente, dependendo dos parâmetros da física do gelo e de fatores externos (oceano / atmosfera). Eles oscilam de 10 centímetros, aproximadamente 4 polegadas, a 2 metros, aproximadamente 6 pés, até 2100, com uma mediana em torno de 20-40 centímetros. ”

A área de pesquisa de Dutrieux fica a oeste ao longo da costa oeste da Antártica, a partir da Península Antártica, diretamente ao sul do Oceano Pacífico. “O atual desequilíbrio no setor do mar de Amundsen é impulsionado pela presença próxima ao gelo da água do oceano, que é muito mais quente – cerca de 3 graus Celsius mais quente – do que em outros setores. Essa água derrete e afina com eficiência as prateleiras de gelo, liberando o atrito e acelerando o fluxo de gelo, fatores que foram medidos usando várias técnicas até o momento. Fatores geométricos, a saber, o fato de a camada de gelo estar repousando sobre uma base que está se aprofundando no interior, significa que o derretimento na base de gelo e o alongamento resultante da aceleração do gelo expõem colunas de gelo cada vez mais espessas, tornando o sistema suscetível a instáveis ​​e auto-sustentados recuo e aceleração. Em última análise, no entanto, o calor oceânico disponível parece ditar o ritmo do retiro. ”

Segundo Dutrieux, os oceanógrafos identificaram as mudanças atmosféricas que estão impulsionando as oceânicas. Os cintos de vento estão mudando, conduzindo correntes que transportam calor em direção ao pólo. Historicamente, as correntes circunferenciais que cercam a Antártica têm sido uma barreira à transferência de calor para o lado oposto, mas isso está mudando.

mapa das geleiras perto do mar de Amundsen

Embora a região do mar de Amundsen seja apenas uma fração de toda a camada de gelo da Antártica Ocidental, os cientistas dizem que a região contém gelo suficiente para elevar o nível global do mar em 1,2 metros. Imagem: NASA / GSFC / SVS

“O mais recente desenvolvimento em nosso entendimento”, disse Dutrieux, “decorre de simulações numéricas especiais do sistema atmosfera / oceano, onde é capturada a grande variabilidade atmosférica, principalmente resultante do Pacífico tropical. Nessas simulações, a variabilidade caótica é sobreposta por uma tendência no vento. Essa tendência é pequena: desde o início do século XX, ao longo de um século, o vento mudou – em média decadal – de impedir principalmente o fluxo de água quente perto do gelo para ser neutro hoje. Essa mudança de longo prazo, impulsionada pelo aquecimento global antropogênico, parece ter levado à situação atual. ”

O efeito dominó do aquecimento atmosférico à mudança da corrente oceânica, ao derretimento da camada de gelo e à elevação do nível do mar é apenas um descrito no novo relatório do IPCC. Outras seções abordam as conseqüências em cascata do aumento da temperatura global no El Niño, no permafrost do Ártico e na produtividade do oceano.

Em uma conclusão um tanto irritante, Dutrieux observou que nossa capacidade de prever o comportamento futuro dos mantos de gelo requer um entendimento de "uma combinação de variabilidade natural e comportamento caótico do gelo / oceano / atmosfera e aquecimento global".

Este post foi publicado pela primeira vez pelo Centro de Clima e Vida, Uma iniciativa de pesquisa baseada na Universidade de Columbia Observatório da Terra Lamont-Doherty.


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