As relações enfraquecidas entre o Reino Unido e a UE como resultado do Brexit podem dificultar a cooperação no enfrentamento da crise climática, alertaram os cientistas.

O Reino Unido tem sido um participante fundamental na garantia de fortes normas climáticas da UE, mas o Brexit poderia dar aos governos que negam o clima na Europa Central e Oriental mais destaque e poder para bloquear as regulamentações ambientais, alertaram pesquisadores da Universidade de Sheffield.

O Reino Unido deu um bom exemplo por meio de políticas domésticas, como as emissões líquidas de carbono zero de 2050 e a Lei de Mudanças Climáticas, que inspirou os países da UE a agir.

A professora Charlotte Burns, especialista em Brexit e meio ambiente da Universidade de Sheffield, diz que más relações entre Bruxelas e Londres podem arriscar uma cooperação futura em cúpulas internacionais do clima como a COP 2020, que está sendo realizada em Glasgow.

“A emergência climática exige ação urgente. Este ano, vimos greves climáticas na escola, alertas severos do Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas e relatórios alarmantes sobre o derretimento das camadas de gelo na Groenlândia ”, disse o professor Burns.

“O Reino Unido e a UE devem trabalhar juntos para cumprir as metas estabelecidas no Acordo de Paris e estabelecer roteiros para alcançar emissões de carbono zero em todo o continente até 2050. Mas o Brexit criou incertezas e aumentou o risco de que a crise climática ser empurrado para fora da agenda política neste momento crítico. ”

Um acordo comercial dos EUA também pode ameaçar as políticas climáticas domésticas do Reino Unido e comprometer a cooperação futura com a UE. Um Brexit sem acordo também significaria que o Reino Unido poderia enfraquecer seus próprios regulamentos climáticos.

"À medida que avançamos em direção a uma eleição, é importante que o colapso do meio ambiente e do clima esteja no topo da agenda política", disse Burns.

"Crucialmente, os riscos de um Brexit sem acordo para o clima precisam ser explicados, e o escopo do não acordo para estimular a ambição climática da UE mais fraca não deve ser ignorado."

A mudança climática está se tornando uma questão política cada vez mais proeminente, após protestos generalizados, incluindo greves escolares e ação da Extinction Rebellion. Os partidos verdes também obtiveram ganhos significativos nas eleições europeias no final de maio.

Em junho, a Hungria, a Polônia e a República Tcheca bloquearam uma meta de mudança climática da UE de atingir zero líquido até 2050, recusando-se a apoiá-la. Hungria e Polônia têm governos populistas de direita, enquanto a república tcheca é liderada por um traje populista liberal-conservador.

Grupos ambientalistas reagiram com raiva às notícias e pediram aos líderes da UE que realizassem uma cúpula de emergência para concordar com a política antes de uma importante reunião da ONU sobre mudança climática no outono.

"Palavras vazias não podem reconstruir uma casa achatada em um deslizamento de terra ou reembolsar um agricultor que perdeu sua colheita devido à seca", disse o assessor de política climática da Greenpeace na UE, Sebastian Mang, na época.

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