Pense nisso como um tipo diferente de operação.

Dois ex-moradores da área de Hood Canal foram indiciados por oito acusações criminais federais decorrentes de um esforço para queimar um ninho de abelhas que estava interferindo em suas tentativas de colher ilegalmente um valioso bordo na Floresta Nacional Olímpica. Sua tentativa de queimar a colméia resultou em um incêndio florestal que consumiu 3.300 acres e custou US $ 4,5 milhões para combater, segundo um indiciamento não divulgado na segunda-feira.

A acusação alega que, entre abril e agosto de 2018, Justin Andrew Wilke e Shawn Edward Williams estavam envolvidos no corte e na venda de árvores de bordo de folhas grandes em áreas públicas. Essas árvores geralmente contêm o que é chamado de madeira "figurada", que é cobiçada pelos luthiers por seu grão geralmente espetacular usado para violões, violinos e outros instrumentos de cordas.

A acusação alega que, em agosto de 2018, os homens tentaram pegar um grande bordo na Floresta Olímpica Nacional que continha um ninho de abelhas, tornando-o particularmente difícil de cortar. A solução deles foi Wilke derramar gasolina no ninho e acendê-lo no fogo. O incêndio rapidamente ficou fora de controle – apesar de seus esforços para encharcá-lo com garrafas de água – e a conflagração resultante, conhecida como Maple Fire, ficou fora de controle por vários dias, de acordo com as acusações federais.

Aquela árvore era apenas um dos vários que os dois homens haviam observado e derrubado na área ao redor do lago Elk e do lago Lena, de acordo com as acusações. Eles cortavam as árvores, esculpiam grandes blocos de madeira e os levavam a uma propriedade perto de Lilliwaup, Mason County, onde eram então vendidos para uma serraria em Tumwater, de acordo com a acusação. Os homens supostamente apresentaram ao proprietário da usina licenças falsas mostrando que a madeira havia sido colhida em propriedades particulares.

A acusação alega que os homens haviam vendido milhares de dólares em madeira de bordo para o proprietário da usina quando Wilke e Williams identificaram a grande árvore que estava cheia de abelhas aninhadas em seu tronco. Inicialmente, de acordo com a acusação, os homens tentaram usar o assassino de vespas antes de decidir incendiar o ninho.

O fogo de bordo ardeu fora de controle por pelo menos quatro dias e continuou a arder dentro de suas linhas de contenção até ser banhado pelas chuvas sazonais. A certa altura, havia 82 bombeiros envolvidos. Dois helicópteros da Guarda Nacional Aérea de Washington também ajudaram nos esforços de combate a incêndios. O incêndio fechou os trilhos populares de Jefferson Ridge e Hamma Hamma Road por vários dias.

Wilke, que foi preso na segunda-feira e está sob custódia no centro de detenção federal em SeaTac, é acusado de oito crimes federais: conspiração; duas acusações de depredação de propriedade pública; roubo de propriedade pública; tráfico de madeira extraída ilegalmente; tentativa de tráfico de madeira extraída ilegalmente; incendiando a madeira; e usar o fogo para promover um crime, um crime que acarreta uma sentença obrigatória de 10 anos de prisão, de acordo com os promotores federais.

Williams, que está sob custódia na Califórnia, é acusado de conspiração, depredação de propriedade do governo e tentativa de tráfico de madeira extraída ilegalmente.

Nem estavam representados por advogados a partir de segunda-feira, de acordo com registros do tribunal.

Conspiração, atear fogo em madeira e tráfico de madeira ilegalmente cortada são puníveis com até cinco anos de prisão e multa de US $ 250.000. O roubo de propriedade pública e a depredação de propriedade do governo são puníveis com até dez anos de prisão e uma multa de US $ 250.000.

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