GATINEAU, Quebec – Ao longo da costa dos Estados Unidos, as pessoas que perderam casas para o furacão Dorian estão se preparando para reconstruir. Mas o Canadá – que enfrentou inundações devastadoras – está testando uma idéia muito diferente de recuperação de desastres: forçando as pessoas a se mudarem.

Ao contrário dos Estados Unidos, que ajudarão repetidamente a pagar para que as pessoas se reconstruam, o Canadá respondeu aos custos crescentes da mudança climática, limitando a ajuda após desastres e até pedindo às pessoas que deixassem suas casas. É um experimento que expôs uma complexa mistura de alívio, raiva e perda à medida que bairros inteiros são removidos, casa por casa.

"Os canadenses estão obstinadamente começando a reconsiderar a sabedoria de construir perto de áreas propensas a inundações", disse Jason Thistlethwaite, professor de meio ambiente e negócios da Universidade de Waterloo, em Ontário. "Está tomando medidas do governo para obrigar as pessoas a tomar melhores decisões".

As consequências dessa filosofia no mundo real estão ocorrendo em Gatineau, uma cidade do outro lado do rio de Ottawa que foi atingida por duas inundações de 100 anos desde 2017. Os moradores daqui estão esperando que as autoridades lhes digam se os danos causados ​​pelos últimos inundação, em abril, excedeu 50% do valor dessas casas. Aqueles que receberem esse aviso receberão algum dinheiro e serão instruídos a sair.

Em muitos casos, os residentes estão bem com isso.

"Estou muito feliz", disse Louise David, que acabou de saber que o governo a forçará a comprar. "Eu não quero viver isso de novo."

A abordagem do Canadá oferece lições para os Estados Unidos, onde o ritmo acelerado e a crescente força de tempestades como Dorian pressionaram os orçamentos do governo.

Dorian é o terceiro furacão a atingir a Carolina do Norte em quatro anos. Muitos dos lugares inundados desta vez, como a ilha de Ocracoke nos Outer Banks, também foram atingidos por uma das tempestades anteriores, apenas para reconstruir e depois inundar novamente.

O custo dessa abordagem está aumentando. Desde o ano passado, os Estados Unidos tinham 36.774 casas e outros edifícios que o governo descreve como “severas perdas repetitivas”, casas que foram inundadas e reparadas pelo menos duas vezes, segundo dados do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais. Quase 10.000 deles estão na Carolina do Norte; a média dessa casa foi inundada cinco vezes.

A abordagem canadense é muito diferente.

“O que todo mundo gostaria é que o problema não existisse. Mas sim ”, disse David Foster, porta-voz da Associação Canadense de Construtores de Casas, que apóia os passos que as autoridades do Canadá estão tomando. "Esperamos que o governo se comporte de maneira madura, e às vezes isso significa adotar uma abordagem difícil, mas sábia."

De acordo com a maioria das contas, o experimento do Canadá começou no verão de 2013, quando as inundações no sul de Alberta causaram mais de 7,5 bilhões de dólares canadenses, ou cerca de 5,7 bilhões de dólares em danos, o desastre mais caro da história do país na época. O pedágio foi particularmente grande em High River, uma cidade de 14.000 habitantes a cerca de uma hora ao sul de Calgary, onde as inundações afetaram 80% das casas.

Em vez de pagar para reconstruir todos eles, as autoridades emitiram aquisições obrigatórias para dois bairros particularmente expostos.

Nem todos os residentes estavam a bordo. "Essas foram algumas das piores reuniões em que já participei, dizendo às pessoas que precisam sair de casa", disse Craig Snodgrass, prefeito de High River, que apoiou as compras.

Ainda assim, as casas caíram.

Snodgrass diz que a cidade como um todo agora está melhor protegida. "Você precisa tomar a decisão para o bem da comunidade", disse ele. “Isso vai acontecer novamente. A água está chegando, pessoal.

Essa filosofia se espalhou. Em 2015, o Canadá tornou mais difícil para os níveis mais baixos do governo obter dinheiro federal após desastres. No ano seguinte, a Colúmbia Britânica disse que as vítimas das inundações que optaram por não comprar um seguro privado contra inundações seriam inelegíveis para ajuda do governo.

Este ano, o governo federal foi ainda mais longe, alertando que os proprietários em todo o país acabariam por conta própria. Se as pessoas se reconstruírem deliberadamente em zonas de perigo, em algum momento "terão que assumir sua própria responsabilidade pelo ônus dos custos", disse o ministro da Segurança Pública Ralph Goodale a repórteres em abril. "Você não pode voltar repetidamente para o contribuinte e dizer: 'Oh, aconteceu de novo.'"

Nenhuma parte do país foi mais agressiva que Quebec. Desde 2005, a província, a maior em área do Canadá, proíbe a construção de novas casas ou a reconstrução de casas danificadas pelas inundações, na planície de inundação de 20 anos – áreas com um risco particularmente alto de inundação.

Mas depois que grandes inundações atingiram Gatineau e outras partes do Quebec novamente em abril, o governo expandiu a zona de não construção para incluir qualquer área inundada em 2017 ou 2019. Dentro da “zona de intervenção especial” ampliada, casas danificadas por 50% ou mais dos seu valor agora deve ser abandonado.

Quebec também limitou a ajuda a desastres e não apenas dentro da zona especial. Após as inundações desta primavera, a província disse que estabeleceria um limite superior de assistência de US $ 100.000 durante a vida útil da casa.

Depois disso, os proprietários enfrentam uma escolha: eles podem vender para o governo, que pagará não mais que US $ 250.000, independentemente do valor de mercado. Ou eles podem conseguir dinheiro para reconstruir uma última vez – mas, ao fazê-lo, perdem qualquer assistência financeira futura.

Maxime Robert, consultor de segurança civil do ministro da Segurança Pública de Quebec, Geneviève Guilbault, disse que os pagamentos foram limitados por um senso de justiça para os contribuintes, principalmente porque um contribuinte comum pode não ser capaz de comprar uma casa à beira-mar.

"É justo ter os impostos dessa pessoa usados ​​para comprar uma casa de meio milhão de dólares?", Disse Robert.

A constituição do Canadá carece de forte proteção à propriedade privada

Ao expulsar pessoas de suas propriedades, os formuladores de políticas do Canadá têm uma vantagem sobre os Estados Unidos.

A constituição do Canadá não contém proteção explícita para propriedades privadas como a dos Estados Unidos, de acordo com Jim Phillips, professor da Faculdade de Direito da Universidade de Toronto. Embora seja improvável que o governo assuma a casa de alguém sem compensação, ele enfrenta menos restrições.

A abordagem americana "é muito mais generosa com o proprietário", disse Phillips. Por exemplo, um casal em Nova Jersey recebeu US $ 330.000 este ano depois que o governo construiu dunas protetoras em propriedades à beira-mar após o furacão Sandy, alegando que essas dunas prejudicam a vista para o oceano.

Essa colisão entre o bem individual e o coletivo, entre o que é justo e o que é seguro, está ocorrendo em Gatineau. Em Pointe-Gatineau, um bairro baixo onde os rios Ottawa e Gatineau se encontram, as inundações de 2017 fizeram com que grupos inteiros de casas fossem demolidos, deixando casas espalhadas cercadas por gramados.

Então, nesta primavera, como as casas ainda estavam sendo demolidas a partir de 2017, o bairro inundou novamente. Myriam Nadeau, vereadora local, disse que o governo tem a obrigação de ajudar as pessoas a sair. Mas isso não tem que significar o fim da comunidade.

"Há uma memória a honrar aqui", disse Nadeau em uma tarde de julho, sentado em um pátio à beira-rio em um pedaço de terra que estava debaixo d'água alguns meses antes. “Eu sei que nunca será o que era antes. Mas ainda pode ser algo bom. ”

Depois, Nadeau visitou alguns de seus eleitores em Pointe-Gatineau, avaliando seu progresso como um médico fazendo suas rondas. Os moradores daqui parecem dividir-se livremente em dois grupos: aqueles que não querem sair e aqueles que não querem nada mais do que ir.

A primeira parada de Nadeau foi Benoît Charron, que em 2016 comprou uma casa com vista para a água, na esperança de transformá-la em um pub. Quando as inundações de 2017 destruíram a casa, Charron recusou uma compra do governo, que não teria coberto sua hipoteca. Em vez disso, ele reconstruiu, se aprofundando em dívidas.

A aposta de Charron valeu a pena até agora. O novo prédio sobreviveu às inundações subsequentes e ele espera abrir seu pub este ano. Questionado se está preocupado com a possibilidade de seus clientes se afastarem, ele balançou a cabeça. "As pessoas sempre querem morar perto da água."

Uma dessas pessoas é Raymond Bigras, que tem 81 anos e mora a duas portas da casa onde nasceu. Sua casa foi inundada em 2017 e novamente em 2019. Ele disse que não vai se mudar e até disse que os lotes vazios nas proximidades oferecem um certo benefício.

"Desde que derrubaram as casas, tenho uma visão de todos os lugares", disse Bigras.

A alguns quarteirões de distância, Benoît Guérette ainda estava trabalhando em sua casa, que ele decidiu elevar após 2017, em vez de vender ao governo. O edifício agora se ergue sobre seus vizinhos. Mas Guérette disse que as inundações deste ano o convenceram de que ele cometera um erro em ficar.

"Olhe para a área, parece que uma bomba caiu", ele gritou pela janela do seu segundo andar inacabado. "Eu deveria ter comprado a compra pela primeira vez."

"Em 2017, foi: 'Por favor, ajude-nos a salvar minha casa'", disse Nadeau. Agora, "eles estão realmente lutando para serem oferecidos para sair".

O prefeito de Gatineau, Maxime Pedneaud-Jobin, agora deve navegar por um cenário emocional e financeiramente precário: ajudando as pessoas que querem sair, trabalhando com aqueles que se recusam a ir e tentando preparar sua cidade para um futuro que possa parecer muito diferente do seu. passado.

A melhor solução, disse Pedneaud-Jobin, é determinar quais partes da cidade podem ser protegidas contra inundações e construir a infraestrutura necessária. As casas que não podem ser protegidas, acrescentou, devem ser compradas pelo valor de mercado. Mas essas compras devem ser obrigatórias.

"Temos que ir até o fim", disse Pedneaud-Jobin. “Se você pedir que as pessoas saiam, você paga o dinheiro que precisa ser pago. E você os força a sair.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.

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