Canais profundos conectando o fundo da Geleira Antártica com o oceano podem passar o degelo

Os canais do fundo do mar recém-desvelado sob a geleira Thwaites no oeste da Antártica podem ser rotas para a chuva quente do oceano liquidificar o fundo do gelo e contribuir para a elevação do nível do mar. de conciliação com os cientistas. Os cientistas basearam suas descobertas em dados de duas missões de pesquisa, que usam aviões e um navio.

Pesquisadores do Reino uno e dos Estados Unidos Colaboração internacional das geleiras Thwaites coletou dados da geleira Dotson e Crosson convizinho e das plataformas de gelo durante janeiro e março de 2019. Enquanto uma equipe coletava dados aéreos na geleira e na plataforma de gelo convizinho em uma aeroplano do British Antarctic Survey, l outro mapeou o fundo do mar no gelo em frente ao quebra-gelo do programa da Antártica dos EUA Nathaniel B Palmer. Dois artigos de pesquisa publicados esta semana na revista A criosfera descrever a invenção.

Voando com instrumentos geofísicos sobre a geleira, os pesquisadores foram capazes de mapear um sistema de canais e cavidades que se estendia tapume de 100 quilômetros desde a frente de sua plataforma de gelo flutuante até onde o gelo fica no solo. , a chamada risco terrestre. Algumas das feições têm profundidade de 800 metros. Os pesquisadores dizem que os mapas fornecem, pela primeira vez, uma visão clara dos caminhos pelos quais a chuva quente pode potencialmente atingir o fundo da geleira e liquidificar.

No topo, um avião Twin Otter pertencente ao British Antarctic Survey a caminho da geleira Thwaites na Antártica. aquém, borda principal da plataforma flutuante de gelo da geleira; neste ponto, o gelo está tapume de 70 metros supra da chuva, com 480 metros a mais aquém da superfície. (Ambas as fotos: Dave Porter / Observatório Terrestre Lamont-Doherty)

Dave Porter, glaciologista da Universidade de Columbia Observatório Terrestre Lamont Doherty, que sobrevoou a geleira Thwaites para conduzir o levantamento aerotransportado, disse: “” Ser capaz de ver em primeira mão as mudanças que estão ocorrendo [there] foi inspirador e desconcertante. ”

A geleira Thwaites cobre 192.000 milhas quadradas (74.000 milhas quadradas), equivalente à espaço da Grã-Bretanha ou do estado da Flórida. Acredita-se que seja particularmente suscetível às mudanças climáticas e oceânicas. Nos últimos 30 anos, a taxa universal de perda de gelo de Thwaites e das geleiras vizinhas se multiplicou por cinco. A drenagem do gelo de Thwaites para o convizinho Mar de Amsensen já é responsável por 4% do aumento do nível do mar mundial. Um colapso fugitivo da geleira pode originar um aumento do nível do mar de tapume de 65 centímetros (25 polegadas). Os cientistas querem deslindar com que rapidez isso pode ocorrer.

responsável principal, Tom Jordan, geofísico da questionário Antártico Britânico, disse sobre as características ocultas: “Eles formam o gavinha crítico entre o oceano e a geleira. É provável que os canais do mar, junto com um sistema de cavidades adjacentes, sejam a rota pela qual as águas quentes do oceano passa sob a plataforma de gelo até a risco do solo, onde o gelo encontra o leito ”.

A fabuloso quebra de gelo no mar no início de 2019 permitiu que a equipe Nathaniel B Palmer para explorar mais de 2.000 milhas quadradas de fundo do mar na frente de gelo da geleira. A espaço pesquisada anteriormente havia sido escondida sob uma segmento da plataforma de gelo flutuante que se estendia da geleira Thwaites, que quebrou em 2002, e na maioria dos anos subsequentes a espaço estava inacessível devido a da espessa cobertura de gelo oceânico. As descobertas da equipe revelam que o fundo do mar é geralmente mais profundo e tem canais mais profundos que levam à risco de terreno sob a plataforma de gelo do que se pensava anteriormente.

“Descobrimos que o fundo do mar costeiro, que é incrivelmente montanhoso, é um análogo realmente bom para o leito sob a geleira Thwaites atual, tanto em termos de forma quanto de tipo de rocha”, disse Kelly Hogan. geofísico oceânico do British Antarctic Survey. “Ao examinar os padrões de recuo neste terreno do fundo do mar, seremos capazes de ajudar modeladores numéricos e glaciologistas em sua intenção de prever um recuo horizonte.”

adequado de um expedido de prelo do British Antarctic Survey e da European Geosciences Union.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!