Dos Jardins da Vitória na Segunda Guerra Mundial ao movimento de volta à terra dos anos 60 até os dias atuais, uma horta doméstica simboliza uma vida saudável e sustentável. Mas os jardineiros não têm garantia de vegetais mais baratos e ecológicos.

Existem muitos benefícios potenciais da horta. É um bom exercício que demonstrou ser correlacionado com longa vida. Produtos cultivados em casa são muitas vezes mais frescos e saborosos do que o que está disponível na loja. E cultivar vegetais em casa pode ser mais barato e ecologicamente correto do que comprá-los. Os horticultores domésticos também ajudam a preservar a diversidade genética de nossas safras de alimentos.

Se você não tiver cuidado, pode acabar usando muita água e despejando muitos produtos químicos para cultivar vegetais caros. Nesse caso, é melhor deixar o cultivo para os agricultores.

Água

A agricultura comercial é o maior uso de água subterrânea e superficial nos Estados Unidos. É responsável por aproximadamente 80% do consumo de água do país no geral, e mais de 90% em muitos estados ocidentais. Mas a imagem de um proprietário parado do lado de fora no final da tarde, apontando uma mangueira para a horta é uma pista de como os vegetais cultivados em casa podem ser um desperdício.

De acordo com a EPA, 30% a 60% do whole de água doméstica é usado fora. Nossos gramados e jardins absorvem água doce preciosa.

Uma mangueira de jardim pode emitir até 24 galões de água por minuto, fornecendo água muito mais rapidamente do que o solo pode absorver. Até 50% da água distribuída por sprinklers é desperdiçada devido ao vento, evaporação e escoamento causado por irrigação ineficiente. Um sistema de irrigação automático mal conservado pode desperdiçar até 25.000 galões de água por ano.

Dica: Limite a rega à irrigação por gotejamento do seu jardim, não ligue o irrigador e vá embora.

Fertilizante

Os agricultores têm um incentivo econômico para não desperdiçar fertilizantes. Mas o escoamento das fazendas ainda é tão rico em nitratos que a água de poços próximos muitas vezes não é segura para beber. Os horticultores domésticos são igualmente suscetíveis à mentalidade “mais é mais” e são ainda menos propensos a medir cuidadosamente as aplicações de fertilizantes.

Não só faz superfertilização prejudicar as plantas do jardim, os nutrientes dos fertilizantes comerciais são rapidamente lixiviados do solo do jardim. Uma vez que o fertilizante deixa o canteiro de sua horta, ele tem o mesmo impactos ambientais como fertilizantes agrícolas – ou seja, contaminando a água, alimentando a proliferação de algas e até mesmo contribuindo para as mudanças climáticas.

Dica: Limite o uso de fertilizantes, inseticidas e até mesmo o aumento pure do solo para reduzir o escoamento desses materiais para as águas subterrâneas próximas.

Pesticidas

O uso de pesticidas é um grande problema com vários impactos prejudiciais. A cada ano, a agricultura nos EUA usa cerca de 900 milhões de libras do 17.000 produtos pesticidas.

Em contraste, os 59 milhões de libras de pesticidas usados ​​em hortas caseiras parecem irrelevantes. Mas em uma base por acre, os horticultores domésticos usam mais pesticidas do que os agricultores – segundo algumas estimativas, até 10 vezes mais. Esse uso excessivo pode fazer com que os pesticidas escapem do jardim para o meio ambiente. este deriva de pesticida põe em perigo os ecossistemas locais e a saúde humana.

Os jardineiros caseiros tendem a subestimar a toxicidade dos produtos que usam. Eles nem sempre seguem os protocolos de segurança, o que cria Riscos de saúde da exposição durante a aplicação e armazenamento inseguro cria um risco de envenenamento, especialmente para animais de estimação e crianças.

Dica: Use pouco ou nenhum fertilizante ou pesticidas e limite o uso de suplementos de solo.

Jardinagem de vegetais verdes

Tudo isso não significa que o produto do seu jardim não possa ser mais verde do que o que você compra na loja – simplesmente não é automaticamente. Os jardineiros domésticos podem ser sábios em relação à água. Eles têm o luxo de escolhendo colheitas e variedades que são tolerantes à seca ou têm necessidades de água que correspondem ao seu clima native. Eles também podem usar técnicas de jardinagem, como autorregulação e irrigação por gotejamento que nem sempre são uma escolha viável para operações comerciais. WaterSense sprinklers e sistemas de irrigação rotulados podem economizar cerca de 7.600 galões de água por ano.

Orgânico não significa necessariamente não tóxico, mas os métodos de cultivo orgânico são geralmente mais sustentáveis. Fertilizantes orgânicos frequentemente melhoram a profundidade do solo além da nutrição e, como são absorvidos lentamente, precisam ser aplicados com menos frequência. As culturas de cobertura fixadoras de nitrogênio e a cobertura do composto (ou até mesmo a reciclagem) podem reduzir ou eliminar a necessidade de quaisquer fertilizantes comerciais. Evitar pesticidas sintéticos em favor de métodos naturais de controle de pragas e repelentes caseiros de pragas também manterá seu jardim mais seguro.

Ainda mais verde

Pensar sobre o uso e os efeitos da sua horta na água e no solo é um ótimo começo. Para deixar seu jardim ainda mais verde, aprenda a fazer compostagem. Certifique-se de que as sementes que você compra são orgânicas, ou guarde e comércio suas sementes. Aprenda sobre o plantio companheiro e outras práticas que atraem polinizadores como as abelhas. Cresce mais para doar a bancos de alimentos. Vegetais caseiros nem sempre são a escolha mais ecológica, mas com um pouco de esforço, podem ser.

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Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.